l'un des groupes de rock les plus excitants et les plus importants au monde

Durant la « Période bleue » de Pablo Picasso, dans laquelle il illustra une série de portraits sombres inspirés par la pauvreté et la perte personnelle, son ami proche et poète Jaime Sabartés écrivait que le peintre emblématique croyait fermement que le grand art était « le fils de la tristesse et de la tristesse ». souffrance ».

Cependant, le grand art naît aussi de la résilience face à l’adversité. Un tel exemple vient des Touareg, un peuple semi-nomade originaire d’une région du Sahara qui s’étend du Mali à la Libye. Dans leur lutte constante pour la libération, la reconnaissance et les droits civils fondamentaux, les Touareg ont été les pionniers tishoumaren: une fusion fulgurante de blues, de rock et de musique traditionnelle nord-africaine enracinée dans la rébellion, l'anticolonialisme et la préservation de leur culture.

« La musique est ce que nous utilisons pour aborder ces sujets », explique Mdou Moctar, guitariste virtuose nigérien et chanteur principal de son groupe éponyme. « Même si la situation (au Niger) ne s'est pas améliorée, cela reste un excellent moyen de faire prendre conscience de ce que nous avons vécu et traversons. »

La mission de Moctar est encore amplifiée sur son prochain album et celui du groupe, « Funeral for Justice », dont la sortie est prévue le 3 mai. Décrit comme un disque « plus bruyant, plus agressif, plus direct » que leur percée de 2021 « Afrique Victime » par du bassiste, producteur et ingénieur du son américain Mikey Coltun, « Funeral for Justice » est une critique acerbe adressée aux personnes au pouvoir et au manque d'intérêt de l'Occident face au sort des compatriotes de Moctar et du continent dans son ensemble.

Sur l'imposant titre titre de l'album, Moctar interpelle directement les dirigeants africains et les exhorte à «arrêter de dormir » et « reprendre le contrôle de (leurs) ressources». Il appelle les Touareg à protéger leur langue maternelle tamasheq de l'extinction aux mains de son homologue français sur « Imouhar », qui galope vers un crescendo frénétique typique pour souligner l'urgence de son cri de ralliement. « Modern Slaves », plus poignant, déplore la tendance du monde à «être si sélectif à l'égard des êtres humains», et il condamne le pays qui les a brutalement colonisés à la fin du XIXe siècle sur l’électrisant « Oh France » (« Oh France »).Nous sommes mieux sans sa relation turbulente !»). Bien que le Niger ait obtenu son indépendance officielle en 1960, ce n'est que l'année dernière, lors d'un coup d'État, que le régime militaire français a finalement été renversé.

Malgré l'exode des vestiges postcoloniaux de la France, le Niger continue de souffrir aux mains d'une junte qui ne rend pas service à la population locale. « Je vois certains dirigeants donner l'ordre de tuer des milliers de personnes alors qu'ils se sentent à l'aise dans une position de sécurité, et ce n'est pas juste », a déclaré Moctar. Julia Migenes via Zoom, ajoutant que si les gens sont satisfaits du retrait des troupes françaises et de leur pillage de l'uranium, d'autres problèmes tels que la flambée des prix des denrées alimentaires ou le manque d'eau potable n'ont pas encore été correctement résolus.

« Les gens ici ne gagnent même pas 2 dollars par jour, et pourtant ils sont bombardés par des missiles qui coûtent des millions. Pour moi, tous les dirigeants du monde sont responsables de ce qui se passe au Niger.» Compte tenu des paroles qui figurent en bonne place dans sa discographie et de ses liens avec les Touaregs dont il est membre, il n'est pas surprenant que Moctar nourrisse une juste colère face au traitement réservé à son pays d'origine et à ses habitants.

Né et élevé dans le nord du Niger, Moctar a entendu pour la première fois la musique de guitare à l'âge de 12 ans, après être tombé par hasard sur un spectacle de rue d'Abdallah Ag Oumbadougou, un compatriote Touareg présenté comme « le parrain du blues du désert ». Il a ensuite surmonté ses maigres ressources et une éducation musulmane stricte en construisant son propre instrument – ​​une planche de bois suspendue par quatre câbles de frein de vélo – et en s'entraînant en secret, en utilisant des vidéos YouTube d'Eddie Van Halen comme guide pour perfectionner la technique de tapotement popularisée par le broyeur légendaire.

La nouvelle s’est rapidement répandue à travers le Sahel après que les enregistrements de ses chansons ont été partagés via Bluetooth et cartes SIM au début des années 2010. Ses riffs bluesy et ses ballades envoûtantes du désert ont rapidement attiré l'attention du fondateur du blog devenu label Sahel Sounds, Christopher Kirkley, qui a non seulement offert à Moctar sa première véritable six cordes, mais l'a également choisi pour jouer le rôle principal dans un remake en langue tamasheq de Prince's. Pluie mauve se déroulant à Agadez. Il ne faudra pas longtemps avant que Moctar rassemble un formidable quatuor, réunissant le guitariste rythmique Ahmadou Madassane, le batteur Souleyman Ibrahim et Coltun (qui a rencontré Moctar après être tombé sur son catalogue Sahel Sounds) pour le voyage.

Ayant déjà fait ses armes sur la scène DIY punk de Washington DC, Coltun a déjà joué au Mali avant de tomber amoureux de la marque la plus remuante de la région d'Agadez. tishoumaren. « C'était très similaire à la musique avec laquelle j'ai grandi », dit-il, soulignant également comment il considérait le style d'Agadez comme un mélange de rythmes ouest-africains et de l'esprit punk incarné par des groupes comme Fugazi et Jawbox. « Je veux dire ça dans le bon sens, mais il y avait quelque chose de foutu dans la musique de Moctar dans le sens où elle ne suivait pas la structure musicale typique des Touaregs. Quand j’ai rencontré Moctar et appris qu’il était toujours prêt à expérimenter quelque chose de nouveau, nous nous sommes immédiatement entendus.

Sorti en 2019, « Ilana » était le premier album studio complet de Moctar. Rempli de solos intenses à la Mark Knopfler et d'odes brûlantes dédiées à la lutte touarègue, « Ilana » est devenu le précurseur d'« Afrique Victime », plus politiquement chargé, quelques années plus tard. Lorsqu'on lui demande s'il y a eu une évolution thématique de son œuvre à partir de « Ilana », Moctar décide de remonter plus loin. « Je les vois comme une série d'épisodes commençant par « Sousoume Tamachek » (2017) où j'évoquais la lutte des Touareg, puis les choses ont évolué dans « Afrique Victime » où nous évoquions combien de femmes en Afrique ont encore besoin de soins médicaux. « , explique Moctar, déplorant que des enfants naissent encore aujourd'hui sous les arbres.

« Ilana » a été la porte d'entrée pour beaucoup, mais « Afrique Victime » a véritablement propulsé le groupe vers une renommée mondiale. Avant de s'emparer des créneaux à Coachella et Glastonbury cette année, ils avaient déjà vendu leurs spectacles à travers le monde. Pour eux, se produire lors de mariages bruyants à Agadez n'est pas différent de monter sur scène n'importe où, des clubs de rock DIY de Berlin et de New York aux festivals du Pays de Galles, du Brésil et de l'Australie. Après « Funeral for Justice », ils entameront une tournée européenne et américaine, s'arrêtant notamment à Londres, Paris, Chicago et Philadelphie pour des concerts en tête d'affiche. L'été s'annonce chargé pour Moctar et sa troupe, qui savourent l'opportunité de renforcer leur position comme l'un des groupes de rock les plus excitants et les plus importants au monde.

L'ascension fulgurante de Moctar a également incité les auditeurs et les critiques à le surnommer le « Jimi Hendrix du Sahara » – un label que lui et Coltun sont prompts à fermer. « Mdou veut être considéré comme son propre artiste sans comparaison », déclare Coltun, ajoutant que le groupe est plus intéressé à s'éloigner du bac à sable de la « musique du monde » que le public occidental a tendance à catégoriser des groupes comme le leur. « Même si j'admire ce qu'ils ont fait et les changements qu'ils ont apportés à la musique, je ne suis ni Jimi Hendrix ni Eddie Van Halen », ajoute Moctar. « Ce qui est le plus important pour moi, ce sont les messages que nous transmettons et qui viennent de notre cœur. »

Même si les lambeaux stimulants et les commentaires torrides de « Funeral for Justice » devraient contribuer dans une certaine mesure à éclairer les fans sur des sujets que les médias grand public ont tendance à ignorer, Moctar reste engagé dans son travail humanitaire au Niger. « Après la musique, c'est ce qui me rend le plus heureux. »

Se souvenant d'une époque où il se sentait traumatisé de voir des enfants célébrer la vue de l'eau, même si elle était potable, Moctar a lancé l'un des nombreux projets consacrés à l'amélioration de la vie des gens autour de lui. « À partir de ce jour, j'ai décidé que pour chaque album que nous ferions, je construirais un puits », dit-il, décrivant son intention de trouver une machine de forage capable de creuser des points d'eau plus profonds. «J'essaie toujours d'aider quand je peux. Je ne cherche pas à devenir riche ou célèbre, ce n'est pas pour cela que je vis », conclut-il. « J’ai juste besoin de suffisamment pour nourrir ma famille. C'est tout ce que je veux dans la vie.

« Funeral For Justice » de Mdou Moctar sort le 3 mai 2024 sur Matador Records