Les punks coréens s’opposent de manière ludique aux conventions et à la perfection

UNSur le stand de produits dérivés de n’importe quel spectacle de Sailor Honeymoon, vous trouverez des t-shirts arborant une déclaration ironique : « Les filles coréennes ont inventé le punk rock, pas l’Angleterre. » Clin d’œil à la chemise emblématique (bien que moins géographiquement spécifique) que portait Kim Gordon dans les années 90, elle incarne l’esprit de ce nouveau groupe punk férocement amusant – ludique mais prêt à tenir compte des attitudes et des stéréotypes dépassés ancrés dans notre monde.

« L’idée selon laquelle la musique doit venir d’un certain endroit et être d’une certaine manière est quelque chose que nous voulons absolument remettre en question », déclare le batteur et chanteur Abi Raymaker, assis en face de Julia Migenes dans le coin d’un café animé de Shoreditch. «Le fait que nous soyons coréens et ne faisons pas de K-pop est la même chose que (nous ne sommes pas) anglais et faisons de la musique d’origine anglaise. Cela n’a plus d’importance – même si cela n’a jamais vraiment eu d’importance – mais les gens sont tellement patriotiques lorsqu’ils disent : « Cette musique vient d’ici ».

Sailor Honeymoon s’est peut-être formé à Séoul en 2022, mais ses racines se sont répandues dans le monde entier. Leur label, Good Good 굿굿 Records, a été formé en collaboration avec le producteur londonien Luke Smith et A&R Russell Crank, tandis que Raymaker a grandi aux États-Unis avant de déménager en Corée du Sud. Alors qu’elle travaillait sur un projet vidéo au studio Senggi, elle a rencontré le guitariste Shin Zaeeun, qui y faisait des DJ sets techno. Au début, ils étaient tous les deux trop timides pour discuter entre eux – « Zaeeun était tellement cool, j’avais trop peur pour lui parler », rit Raymaker – mais ils se sont rapprochés lorsqu’ils ont tous deux commencé à jouer avec d’autres musiciennes locales, dont la chanteuse. – l’auteur-compositeur Meaningful Stone, qui est devenu le premier bassiste du groupe, et l’artiste indie-pop HUNJIYA.

Ces jam sessions ont commencé sans idées préconçues ni grandes ambitions. «Nous voulions juste nous amuser et avoir un espace où personne ne nous jugeait», explique Raymaker. « Les deux premières séances que nous avons eues n’étaient que beaucoup de cris, de rires et d’insultes – très ridicules – et de changement d’instrument et de faire ce que nous voulions. » Bien que Shin, Meaningful Stone et HUNJIYA aient tous fait leur propre musique depuis un certain temps, ces jams ont été une révélation pour Raymaker, qui n’avait fait que se lancer dans d’autres projets auparavant. «(J’ai ressenti) la véritable joie de jouer ce genre de musique pour presque la première fois. Notre premier jam a été la chose la plus amusante que j’ai jamais faite.

Lentement, ces moments de cris de pensées aléatoires dans le microphone sont devenus de véritables chansons, accélérées par une offre de jouer à l’édition inaugurale du festival indépendant de Séoul, Block Party. Avec pas plus d’un mois pour se préparer, ils ont planifié quatre reprises et écrit quatre chansons originales. Parmi eux se trouvaient les deux premiers singles du groupe, « Cockroach » et « Bad Apple », qui ont provoqué la même réaction de headbang et de frappe aérienne que leurs versions de « Rebel Girl » et « Molly’s Lips ».

Crédit : Abi Raymaker

Alors qu’ils commençaient à écrire des chansons – inspirées autant par The Ramones et Bikini Kill que par des artistes coréens comme Soumbalgwang, Slant et la scène électronique de Séoul – ils ont réalisé qu’ils créaient quelque chose qui remettait en question à la fois la nature originelle de la musique à laquelle la Corée est souvent associée, et les attentes de perfection qui sont placées sur les femmes dans la société coréenne – et au-delà.

« Je ne veux pas dire cela de manière négative, mais aucune d’entre nous n’est nécessairement la femme coréenne typique », dit prudemment Raymaker. « Nous sommes tous des gens désordonnés dans une certaine mesure, et aucun d’entre nous n’a jamais été dans ce genre d’espaces où il faut être parfait. » Plutôt que Sailor Honeymoon – désormais complété par le soliste rock TOMYO à la basse – d’être une « rébellion consciente », elle estime qu’il s’agit plutôt « d’avoir simplement une chance de s’exprimer dans un environnement qui n’a pas toujours ces opportunités ouvertes ».

SJusqu’à présent, les singles du groupe ont fait preuve de la même énergie ludique mais stimulante que leurs produits. « Cockroach » les a présentés avec une histoire percutante et dynamique sur la tentative de se débarrasser du ravageur titulaire, tandis que le piétinant « Bad Apple » aborde la prise de conscience qu’un ami est en fait une sorte de bigot dans un hymne punk métamorphique. Ils continueront sur cette lancée avec leur prochain EP, attendu plus tard cette année, qui comprendra le piquant « PMS Police », le conflictuel « Fuck Yourself », et bien plus encore.

Ce dernier, qui raconte à un ex infidèle, «Va te faire foutre / je vais te faire foutre», est devenu un élément incendiaire des concerts de Sailor Honeymoon. « Depuis l’été, nous appelons les filles (dans le public) à monter sur scène et à danser avec nous », sourit Raymaker. « Si nous avons des instruments, nous les leur donnerons ou sinon, nous les laisserons taper sur des trucs et courir partout. » L’idée a été inspirée par Raymaker voyant le groupe britannique Anteros au SXSW il y a quelques années : « Le chanteur m’a traîné et je ne voulais pas y aller, mais ça a fini par être super amusant. »

groupe de lune de miel marin
Crédit : Abi Raymaker

Que ce soit à Londres, à Séoul ou ailleurs, Sailor Honeymoon espère pouvoir construire une communauté autour de leur musique et de la scène musicale indépendante coréenne en général. L’année dernière, ils ont organisé une fête de Noël où amis et fans pouvaient se retrouver, participer à un concours de costumes et à un échange de cadeaux d’éléphants blancs, et se préparer ensemble pour Noël. « Nous essayons vraiment d’inviter les gens », explique Raymaker, soulignant qu’ils souhaitent partager l’inspiration, l’aide et l’amitié qu’ils ont reçues des autres.

« Si la première personne qui m’a laissé utiliser une salle de répétition ou m’a laissé utiliser sa guitare ne l’avait pas fait, je n’aurais jamais fait de musique du tout. Si nous parvenons à créer une communauté où nous pouvons encourager d’autres personnes – en particulier les femmes autour de nous – à faire de la musique ou simplement à constater que c’est plus facile qu’on ne le pense, cela a vraiment du sens pour nous.

Le nouveau single ‘Bad Apple’ de Sailor Honeymoon est maintenant disponible via PIAS