« Je sais que mon cœur est à la bonne place »

Bambie Thug, candidat irlandais à l'Eurovision 2024, s'est entretenu avec Julia Migenes sur la navigation dans la controverse entourant le concours de cette année, ainsi que sur les principales inspirations derrière leur son « ouija-pop » infusé de métal et sur la représentation de leur nation en tant que candidat queer et non binaire.

L'auteur-compositeur-interprète irlandais (de son vrai nom Bambie Ray Robinson) a remporté le concours Eurosong de RTÉ en janvier avec sa chanson « Doomsday Blues ». Robinson a écrit le morceau avec Cassyette, Sam Matlock de Wargasm et l'auteur-compositeur Tyler Ryder.

Ils se classent actuellement dans le top 10 des favoris pour remporter la compétition cette année, et ils ont déclaré : « L'Irlande n'a pas été présente au cours des 10 dernières années – le fait que nous soyons là même dans le top dix est incroyable. Mais pour être honnête, je ne suis jamais du genre à essayer d’évaluer les probabilités. Dans mon esprit, on peut toujours battre les probabilités, car n’importe qui peut faire augmenter ou diminuer les probabilités avec un peu d’argent.

« Je suis content que les gens parient sur moi, mais je vais juste donner la meilleure performance possible et essayer de me connecter pendant ces trois minutes à ces millions de téléspectateurs. J'espère que ma performance brillera ce soir-là et qu'ils couronneront la sorcière ! »

Robinson a dit Julia Migenes leurs influences en matière de sorcellerie étaient dues aux racines païennes historiques de l'Irlande, et leur intérêt pour le paganisme s'est rallumé lorsqu'ils se sont liés d'amitié avec une communauté de sorcières de Muswell Hill à Londres.

« Cela a été une forme de thérapie, mettre une intention ou un sentiment sur certains objets, ou mettre des choses dans une potion pour signifier quelque chose », ont-ils déclaré. « Tout est art et artisanat, tout est création et jeu. Cela a été très important pour moi.

Ils ont également discuté de la vague de groupes rock qui ont capturé l'Eurovision ; l'année dernière, le groupe de prog-metal australien Voyager a obtenu la neuvième place avec son morceau « Promise », suivant les traces des vainqueurs de 2021, Måneskin. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi le métal était adopté par l’Eurovision, Robinson a répondu : « Parce que ça fait du bien de crier ! »

« Personnellement, je ne suis pas du genre à crier – je ne sais pas vraiment comment exprimer correctement ma colère », ont-ils poursuivi. « Donc pour moi, c'est vraiment un exutoire. Je peux enfin crier. Peut-être que les gens veulent un peu de rush, et je pense que la musique métal vous donne cette rage. Évidemment, nous aimons la musique pop, nous aimons la musique country, tout. Mais ils ne vous donnent pas vraiment de coup dans votre corps. Je pense que le monde réprime beaucoup de choses. C'est peut-être pour cela qu'ils se connectent davantage au métal, parce que c'est une sortie.

Robinson doit également se produire sur la scène principale de Download cette année après avoir joué sur la plus petite scène du festival l'année dernière, la qualifiant de « mentale ».

«Je ne peux pas attendre. Après l'Eurovision, je me disais : « Je vais tellement m'ennuyer ». Puis j'ai réalisé qu'il ne me restait que quelques semaines avant le téléchargement, donc ça ne va pas s'arrêter », ont-ils déclaré. « C’est encore mieux parce qu’évidemment j’ai des passages dans ma musique qui sont métal, mais je traverse beaucoup de genres.

« Avoir à nouveau cette opportunité sur une autre plateforme incroyable alors que je ne rentre pas dans la case standard de ce à quoi on peut s’attendre est incroyable. Je suis super reconnaissant – je vais réveiller tout le monde !

Le musicien a également expliqué ce que signifiait être choisi par l’Irlande en tant qu’artiste alternatif ouvertement queer. «Ça fait vraiment du bien», ont-ils déclaré. « L’Irlande a le sentiment d’être arriérée. Dans certains cas, il y a des régions du pays où ils ne sont pas aussi avant-gardistes.

Ils ont ajouté : « Mon pays a voté lors du référendum sur le mariage et l’avortement. En tant que public, ils sont avant-gardistes. Pour la majorité, leur cerveau est dans le présent. Surtout Cork : d'où je viens, c'est un comté assez bruyant et ils vous soutiennent vraiment si vous venez de Cork.

Robinson a ensuite évoqué l'importance d'être l'un des premiers candidats non binaires (avec le Suisse Nemo) à participer au concours et de devenir un représentant international de la communauté non binaire : « Je pense qu'ils devraient avoir plus de nous. »

« C'est incroyable », ont-ils poursuivi. « Je crois sincèrement que la culture vient de la communauté queer. Il y a toujours de la place pour plus d'entre nous, plus de soutien et de lumière sur les personnes queer, non binaires et trans.

Bambie Thug pose pour une séance de portrait à Sala La Riviera lors de l'Eurovision PrePartyES 2024 le 29 mars 2024 à Madrid, Espagne.  (Photo de Patricia J. Garcinuno/Getty Images)

Robinson a également décrit le fait de recevoir leur plateforme actuelle comme « incroyable », soulignant le danger d'être transgenre et non binaire dans notre climat politique actuel : « Il y a encore beaucoup de gens qui ne comprennent pas. »

« Les gens ne savent pas vraiment ou n'essaient pas de s'instruire à moins de connaître quelqu'un qui n'est pas binaire ou trans. Le public pense que cela a quelque chose à voir avec votre sexualité ou votre apparence. En réalité, il s’agit d’essayer de leur faire comprendre que c’est un être interne à soi.

Ils ont poursuivi : « C’est agréable d’avoir Nemo là aussi. Nous avons Olly (Alexander) et Silvester (Belt) qui sont tous pédés, Saba aussi. Nous sommes plusieurs. Cela me fait me sentir un peu plus retenu. J'en suis très reconnaissant, et tout le monde est super gentil et chaotique, ils sont tellement drôles.

L’Eurovision 2024 a également suscité une controverse en raison de la guerre israélo-palestinienne cette année. Il y a eu un certain nombre d'appels au boycott en raison de la participation d'Israël au concours. Le pays a initialement soumis une chanson intitulée « October Rain », dont le titre et les paroles semblaient faire référence aux attaques du Hamas du 7 octobre. Cependant, la chanson a violé les règles de l'Eurovision sur la neutralité politique.

Bien que la chaîne de télévision israélienne KAN ait menacé de se retirer du concours si des modifications étaient apportées aux paroles, elle a finalement modifié la chanson en mars et a été confirmée pour concourir après que le président israélien Isaac Herzog a appelé aux « ajustements nécessaires » pour garantir la participation du pays.

Depuis la révélation de « October Rain », une lettre ouverte de la communauté LGBTQ+ a été partagée appelant Alexander à abandonner la compétition par solidarité (la star de Years & Years ayant précédemment qualifié Israël d' »État d'apartheid »). Des centaines d'artistes de Suède et de Finlande ont également signé des pétitions appelant à l'interdiction d'Israël, tandis que plus de 400 artistes irlandais ont exhorté Robinson à boycotter le concours le mois dernier.

Dans une déclaration collective, Robinson et Alexander ont réaffirmé leur position pro-palestinienne tout en annonçant qu'ils ne boycotteraient pas.

Robinson a publié une déclaration supplémentaire parce qu'il est « un Irlandais avec une histoire commune d'occupation et un individu queer », écrivant : « Mon cœur et ma solidarité reposent et seront toujours avec les opprimés, et je reste déterminé à soutenir et à utiliser ma plateforme. pour sensibiliser et plaider en faveur du changement ».

Bambie Thug sur scène lors de la London Eurovision Party 2024 à Outernet London le 7 avril 2024 à Londres, en Angleterre.  (Photo de Jeff Spicer/Getty Images)

Parler à Julia Migenes À propos de la gestion de la controverse, Robinson a admis : « C'est beaucoup quand je sais que mon cœur est au bon endroit et quand ce n'est pas ma décision. J'ai dû faire une pause dans les réseaux sociaux car cela me pèse. Beaucoup de choses sont complètement désagréables et déplacées.

« En tant qu'artistes, nous sommes des cibles faciles, mais en fin de compte, j'ai dit que je ne pense pas qu'ils aient pris la bonne décision », ont-ils poursuivi. «Je maintiens toujours cela. Mais les gens devraient venir pour l'UER et pour les diffuseurs, pas pour nous en tant qu'artistes. Je maintiens ma déclaration et je suis entièrement pour la Palestine, et je trouve ridicule que cela dure si longtemps. Je pense que le monde est actuellement assez éloigné de son cœur et de sa conscience.

Lorsqu'on leur a demandé si Robinson soutiendrait RTÉ en choisissant hypothétiquement de boycotter l'Eurovision, ils ont répondu : « C'est leur décision. Je travaille pour eux, je n'aurais pas le choix.

Lorsqu’on lui a demandé comment ils avaient l’intention de montrer leur soutien au peuple palestinien ce soir-là, Robinson a répondu : « Eh bien, je ne peux rien dire. »

Auparavant, le musicien avait partagé avec L'examinateur irlandais que « j'ai travaillé très dur sur mon talent artistique », ajoutant : « J'adorerais avoir l'opportunité de réaliser cette chanson sur une plateforme aussi énorme. Imaginez le budget pour un spectacle comme celui-ci ? Avoir la possibilité de s’approcher de cela est un véritable privilège.

Bambie Thug lors de la présentation de presse de l'Eurovision in Concert 2024 à AFAS Live le 13 avril 2024 à Amsterdam, Pays-Bas.  (Photo de Silas Tahapary/Agence BSR/Getty Images)

En demandant à Robinson si c’était un facteur pour ne pas vouloir boycotter, ils ont répondu : « Cela joue certainement un rôle. Je suis un artiste indépendant. Je ne suis pas signé. Je suis inédit. Je ne suis pas géré et je continuerai à utiliser ma voix à l’avenir. Je n'ai même pas d'endroit où louer ou vivre en ce moment. C’est aussi l’occasion de changer toute ma vie, je l’espère.

Ils ont conclu : « Je ne peux pas faire grand-chose. C'est tout ce que j'ai à partager à ce sujet – c'est difficile en tant que musicien indépendant.

Admettant que l’expérience Eurovision était devenue « douce-amère » avec « un gros nuage au-dessus » en raison de la controverse, ils ont ajouté : « Vous voulez être fier de vous, mais en même temps, cela se produit.

«Je ne pense tout simplement pas que cela devrait incomber à nous en tant qu'artistes, nous ne sommes pas des politiciens. Je vais continuer à utiliser ma voix, comme je l'ai dit, et faire tout ce que je peux avec ce que je peux.

Les demi-finales du Concours Eurovision de la chanson 2024 auront lieu à Malmö, en Suède, à partir du mardi 7 mai, avec la finale le samedi 11 mai.

Le Download Festival revient à Donington Park du vendredi 14 au dimanche 16 juin, avec des performances de Queens Of The Stone Age, Fall Out Boy, Avenged Sevenfold, Royal Blood, Limp Bizkit et bien d'autres. Visitez ici pour les billets et plus d’informations.