Billie Eilish – Critique de « Hit Me Hard and Soft » : audacieuse, brillante et brillante

La dernière fois Julia Migenes a parlé à Billie Eilish, le changement était en marche. À la veille de sa grande apparition à Glastonbury en 2022, elle a déclaré qu’elle « essayait de me retrouver » et qu’elle « se sentait plutôt piégée dans la personnalité que les gens avaient de moi ». Les crises d'identité ne sont pas rares dans la carrière de Billie ; en fait, ils ont fourni une grande partie de son moteur. Le premier album qui brise l'air du temps en 2019, « Quand nous nous endormons tous, où allons-nous ? résumait l’expérience pré-pandémique de la génération Z : il était anxieux et incertain à l’idée de grandir, et révolutionnaire dans son son abrasif et pop de chambre. Puis vint « Happier Than Ever », une épopée tentaculaire – quoique quelque peu kitsch – inspirée esthétiquement par des auteurs-compositeurs cool et classiques de la vieille école comme Julie London. Elle a troqué ses vêtements amples et fluo contre des robes de pin-up et des cheveux blonds décolorés.

Il n'est donc pas étonnant qu'en 2023, la jeune femme de 22 ans réfléchisse à « Pourquoi étais-je faite ? », sa contribution oscarisée au film Barbie bande sonore. « Je pense que j'ai oublié comment être heureux / Quelque chose que je ne suis pas, mais quelque chose que je peux être », ronronna-t-elle, une chanson soi-disant sur le personnage principal de Margot Robbie mais qui était tout autant destinée à son créateur. Qui était Billie Eilish, se demandait-on, et quel était son but ? Force disruptive désignée comme leader pour sa génération soucieuse de l’environnement, ou simplement un autre jeune essayant de trouver sa place dans le monde ?

« Hit Me Hard and Soft » est un portrait de qui elle est maintenant et de ce qu'elle pourrait devenir. Le déploiement sans single de l'album et des extraits occasionnels – que ce soit sur les DJ sets de Coachella ou dans Coup de coeur bandes sonores – ont offert quelques indices, et un Pierre roulante profil proposé, enfin, peut-être un peu trop au goût de certaines personnes. Mais il était clair qu’elle voulait devenir personnelle : « Tout ce processus m’a donné l’impression de revenir à la fille que j’étais (en 2019). Je l'ai chagrinée. Ce n'est pas un album sur le bonheur, mais il y a au moins des lueurs d'expérience humaine complète pour une fois.

« Skinny » suit la tendance d'Eilish consistant à utiliser le morceau d'ouverture pour mettre la table pour le reste de l'album. Il y a d’abord eu le sketch loufoque de 13 secondes « !!!!!!! » à ses débuts, résumant ce que l'on ressent en faisant un album à la maison avec son meilleur ami, son frère aîné Finneas. Puis, le lever de rideau de « Happier Than Ever », « Getting Older », a été une introduction mélancolique et soupirante sur ce que l'on ressent en grandissant en tant qu'adolescent dont on parle le plus de la planète.

Cette fois, c'est une question de confiance et d'introspection : « Les gens disent que j'ai l'air heureux, juste parce que je suis devenu maigre / Mais l'ancien moi est toujours moi, peut-être le vrai moi, et je pense qu'elle est jolie ». Elle s'engage bientôt dans son propre récit, tout comme Taylor Swift et Ariana Grande l'ont fait sur leurs récents albums : « Est-ce que j'agis à mon âge réel maintenant ? Suis-je déjà en train de descendre ? Quand je sors de scène, je suis un oiseau en cage et un chien dans une fourrière ». Cela se termine par une magnifique floraison orchestrale semblable à son travail sur la chanson de Bond « No Time To Die » avec Hans Zimmer. C'est une superbe chanson, l'une de ses meilleures de tous les temps.

« Hit Me Hard and Soft » est donc indéniablement plus brillant dans son son et plus confiant dans son exécution. « Lunch » est un retour au même rythme palpitant de « Bad Guy » et « Bury A Friend », entrecoupant un riff de guitare avec le même type de rythmes ravey avec lesquels elle a essayé provisoirement sur le deep cut du deuxième album « Oxytocin ». « Déjeuner » est également explicite dans le texte d'Eilish. « les envies » pour la première fois, d'autant plus qu'elle a parlé plus ouvertement de son identité queer : « Je pourrais manger cette fille pour le déjeuner / Ouais, elle danse sur ma langue / On dirait que c'est elle qui pourrait être la bonne ».

« Birds of Feather » est une chanson d'amour écrite du point de vue de quelqu'un qui sait enfin ce que ça fait d'être valorisé, même si ce n'est peut-être pas la fin heureuse qu'elle souhaite. Au milieu d'une de ses meilleures performances vocales, elle est dévastée même si elle n'en a pas vraiment l'air : « Je ne sais pas pourquoi je pleure, je ne pense pas que je pourrais t'aimer davantage ». « The Greatest » est une suite du titre principal de « Happier Than Ever », une construction subtile qui explose avec un solo de guitare final et ardent ; cette fois, la rage explosive est remplacée par des actes de service ingrats pour garder un partenaire intéressé.

Ce qui rend « Hit Me Hard and Soft » si agréable, c'est son caractère impitoyable : les 10 titres sont le moins qu'elle ait eu sur un album, mais ils sont tout aussi expérimentaux et ludiques que ses travaux précédents. 'L'Amour De La Vie' – L'amour de ma vie – commence par une prestation vocale enfumée, à la Laufey, puis se transforme en « Blinding Lights », un synthé pop des années 80. « Blue », quant à lui, a quelque chose du « A&W » de Lana Del Rey dans sa volonté d'inverser le scénario et de chevaucher deux univers sonores distinctement différents, du pop-rock radio-friendly aux rythmes électroniques clairsemés et troubles. Peu de moments sont perdus, même si « Bittersuite » existe principalement comme un flex de production pour Billie et Finneas, et « The Diner » est original, quoique quelque peu piéton à côté de certaines de ces odyssées d’écriture de chansons.

Billie est entrée dans ce processus avec l'aspiration de se retrouver, de manière créative et personnelle : « Hit Me Hard and Soft » reste distinctement unique, le portrait d'un talent singulier entrant dans l'âge adulte, explorant son homosexualité et expérimentant le frisson émotionnel et (parfois) la catastrophe de chasser la passion ou tomber amoureux. En essayant d'écrire un album pour elle-même, elle en a créé un qui résonnera plus fort que tout ce qu'elle a fait auparavant.

Détails

  • Date de sortie: 17 mai 2024
  • Maison de disque: Pièce sombre