Wiley démis de ses fonctions de MBE après des propos antisémites

À la suite de commentaires antisémites qu’il a tenus en ligne, Wiley a été démis de son MBE pour avoir « discrédité le système des distinctions honorifiques ».

L’artiste britannique de grime avait reçu cet honneur en décembre 2017 pour ses services rendus à la musique. Cependant, selon une liste publiée sur le site Internet du Cabinet Office, il semblerait qu’il ait renoncé au MBE (via Le miroir).

Cet honneur retiré fait suite aux nombreuses déclarations antisémites du musicien, qui remontent à près de quatre ans, et aux appels à l’action de la Campagne contre l’antisémitisme (CAA).

En 2020, le MC de Londres a fait face à des réactions négatives après avoir fait des commentaires antisémites sur Twitter, dénonçant l’industrie musicale, Israël et le peuple juif. « Un contrat d’enregistrement n’a pas pour but de vous être bénéfique, mais de rendre la personne qui vous a donné l’avance extrêmement riche pendant que vous prenez 17 ou 18 pour cent du bénéfice net après coûts », écrit-il.

« Si vous travaillez pour une entreprise appartenant à 2 hommes juifs et que vous défiez la communauté juive d’une manière ou d’une autre, bien sûr, vous serez viré… En fait, il y a 2 groupes de personnes que personne n’a vraiment voulu défier #Jewish & #KKK mais étant dans entreprise depuis 20 ans, vous commencez à comprendre pourquoi.

Wiley se produit sur la scène principale le premier jour du Wireless Festival 2018 à Finsbury Park le 6 juillet 2018 à Londres, en Angleterre. (Photo de Tabatha Pompier/Getty Images)

Ces commentaires ont conduit à sa suspension éventuelle des sites de médias sociaux et au renvoi du rappeur par sa société de gestion.

À l’époque, il a également dit Nouvelles du ciel qu’il était disposé à ce que le MBE – qu’il a décrit comme un honneur en 2017 – lui soit retiré à la lumière des commentaires controversés. « Je ne suis pas raciste, vous savez. Je suis un homme d’affaires », a-t-il déclaré au média interrogé sur ces remarques.

« Si je lis ce qu’est l’antisémitisme et qu’il dit que la communauté juive est puissante dans le monde des affaires, c’est raciste ? Je pense que c’est idiot », a-t-il ajouté. «Je me fiche de ce que personne ne dit. Premièrement, je tiens à m’excuser d’avoir généralisé, et je tiens à m’excuser pour les commentaires qui ont été considérés comme antisémites.

Il a également déclaré qu’il était d’accord avec le fait qu’il soit retiré car il n’était « jamais » en sa possession, et qu’il était plutôt encadré à l’intérieur de la maison de son ancien manager John Woolf.

La polémique autour du musicien – de son vrai nom Richard Kylea Cowie Jr – s’est poursuivie jusqu’en décembre 2021, lorsqu’il a été suspendu de Twitter à la suite d’une attaque contre la CAA.

À l’époque, il avait partagé un tweet désormais supprimé (via Courrier quotidien), publiant une photo de lui en tenue hassidique et une vidéo intitulée « Les visages juifs qui contrôlent le hip-hop et la musique noire dominante ».

  Wiley se produit sur scène lors de la deuxième journée du South West Four Festival 2019 à Clapham Common le 25 août 2019 à Londres, en Angleterre.
Wiley se produit sur scène lors de la deuxième journée du South West Four Festival 2019 à Clapham Common le 25 août 2019 à Londres, en Angleterre. (Photo de Joseph Okpako/WireImage)

Dans un autre tweet supprimé depuis, il a déclaré : « Plus ils me bloquent, plus j’y vais fort et quand je franchirai la porte, je resterai là et je regarderai leurs visages avec le même regard qu’ils ne veulent pas voir… Ils sont juste en colère, ils ne peuvent pas me contrôler… »

Après que Wiley ait renoncé à son MBE, Stephen Silverman, directeur des enquêtes et de l’application de la loi pour la campagne contre l’antisémitisme, a partagé une déclaration disant : « Les antisémites comme Wiley doivent comprendre que nous travaillerons sans relâche pour leur demander des comptes. Pendant quatre ans, nous avons œuvré pour que Wiley fasse face à des conséquences désastreuses pour sa tirade antisémite désordonnée, pour laquelle il n’a montré aucun remords. La décision d’aujourd’hui est une justification de cet effort.

Il a poursuivi : « Nous félicitons le Comité de confiscation des honneurs d’avoir utilisé ses pouvoirs pour indiquer clairement que les racistes anti-juifs ne peuvent pas être des modèles dans notre société et seront déchus de leurs honneurs. Recevoir un honneur n’est pas une chose ponctuelle : cela implique une responsabilité permanente de donner l’exemple aux autres.

« Pour des raisons techniques, notamment les poursuites judiciaires que nous continuons de poursuivre contre Wiley, la confiscation a été retardée. Nous sommes reconnaissants au Comité de confiscation des distinctions honorifiques pour son travail sur cette question.

Dans d’autres nouvelles de Wiley, en 2022, il a été révélé que l’artiste était recherché par la police six mois après ne pas s’être présenté à une audience du tribunal où il devait faire face à des accusations de cambriolage et d’agression.