« Vous entrez et vous vous assurez qu'ils en embauchent un autre comme vous »

Trevor Nelson a parlé à Julia Migenes sur sa carrière, l'état du R&B britannique et a partagé quelques conseils pour les jeunes pour se lancer dans l'industrie des médias.

Le DJ et pionnier de la radio s'adressait à Julia Migenes après avoir organisé une table ronde sur le campus de Londres du Confetti Institute of Creative Technologies.

Dans le cadre de la Semaine de l'industrie 2024 de Confetti invitant les dirigeants du monde de la musique et des médias, Nelson s'est entretenu avec le professionnel du contenu et de l'agence média Crowd DNA, Andy Crysell, l'acteur et producteur de films Hester Ruoff, ancien responsable du contenu chez Spotify Vino Vethavanam, et Dale Davis – l'ancien directeur musical d'Amy Winehouse.

Ayant commencé à travailler dans un magasin de disques avant de devenir DJ et présentateur sur la station de radio pirate KISS FM, le lauréat du MBE a déclaré à la foule que le plus gros point bas de sa carrière est survenu après la légalisation de la chaîne en 1990.

« J'avais une émission de jour et, deux ans après le début de cette émission, j'ai été viré », a déclaré Nelson au panel et au public. « Quand mon patron m'a annoncé son arrivée, il était en larmes parce qu'il n'arrivait pas à croire que je venais d'être viré, et je m'en fichais. Ma vie sociale a tellement affecté ma vie professionnelle que j'ai pensé que je préférerais ne pas être ici (à la radio) – ce qui est incroyable à dire maintenant parce que c'est tout ce qui m'importe.

Trevor Nelson anime « Break into the Creative Industry » à Confetti London en mars 2024. Crédit photo : Confetti et Daria Manea.

Il a également passé plus d'une décennie à présenter MTV, a travaillé comme A&R pour Cooltempo et EMI Records et a travaillé avec les superstars du R&B et de la soul D'Angelo et Lynden David Hall. Nelson a également révélé qu'il avait presque signé avec la prolifique hitmaker Sia.

« Quand j'étais dans les maisons de disques – (je pensais) où est le talent ? Je ne l'ai pas trouvé. À l'époque, l'industrie du disque disait que si vous ne ressembliez pas à Kylie (Minogue), vous ne réussissiez pas », a-t-il commencé.

« Une femme est venue me voir et j'ai entendu sa cassette et j'ai pensé : « Wow, il y a quelque chose chez elle. » Il s’est avéré qu’il s’agissait d’une artiste appelée Sia il y a de très nombreuses années. Je pensais qu'elle était intéressante mais je ne l'ai pas signée. Elle a fini par devenir une superstar des années et des années plus tard à cause du rejet. Elle a fini par ne pas montrer son visage à cause du rejet parce qu'elle ne ressemblait pas à Kylie.

L'inventeur de la musique a ensuite raconté ce fait pour expliquer aux étudiants pourquoi les médias sociaux sont si essentiels : « Ce qui se passe maintenant, c'est que je reçois chaque jour 50 chanteurs dans ma boîte de réception, provenant de personnes créant des chansons personnelles qui n'auraient jamais (atteint) le label. Vous devez l'utiliser, vous devez y aller parce que si vous faites de la musique, vous devez la partager.

Dans l'un des studios ultramodernes du campus, Nelson a ensuite parlé à Julia Migenes de sa carrière, du R&B et des conseils qu'il donne aux diffuseurs en herbe.

Trevor Nelson au Mike Gala : 30e anniversaire de Stormzy en juillet 2023. Crédit photo : Karwai Tang/WireImage
Trevor Nelson au Mike Gala : 30e anniversaire de Stormzy en juillet 2023. Crédit photo : Karwai Tang/WireImage

Bonjour Trévor. Quelle est votre opinion sur l’état de la radio aujourd’hui ?

Nelson: « La radio est dans un endroit sain – je suis en fait surpris de voir à quel point elle est saine. Je ne pense pas que quiconque, même les soi-disant experts, pensait que ce serait aussi pertinent à notre époque. Aujourd’hui, plus de gens écoutent la radio qu’il y a quelques années. Le choix des stations est phénoménal. À peu près tout ce que vous voulez entendre, vous pouvez l’entendre quelque part. Une chose que j'ai apprise à propos de la radio, ce n'est pas vraiment vous, c'est juste votre public. Vous les servez dans un sens.

Radios communautaires et dirigées par des jeunes telles que la radio Reprezent basée à Peckham sont menacés de fermeture. Pourquoi est-il si important qu’ils restent en vie ?

« Ces petites (stations de radio) qui sont essentielles aux jeunes. Je pense que je suis apparu sur Reprezent à un moment donné. Je pense que ma fille (une collègue DJ, Shy One) était sur Reprezent à un moment donné. Dans un monde idéal, au lieu de faire du pirate à mon époque, j'aurais voulu faire quelque chose comme Reprezent. Je les considère comme une sorte de pas vers le courant dominant. Je pense que ce serait tragique si c'était coupé. Tout le monde ne deviendra pas un radiodiffuseur professionnel, mais c'est un grand passe-temps.

« Je sais à l'époque à quel point la radio communautaire était importante, surtout quand on va dans des endroits comme Birmingham ou Leicester ou là où il y a des communautés diverses. J'imagine que beaucoup de gens pensent que c'était plus pertinent il y a quelques années, lorsque nous avions moins de médias sociaux et moins de moyens d'apprendre ce qui se passe dans le monde. Mais je continue de penser que la radio communautaire, si elle fait ce qu’elle dit, est importante parce que nos communautés sont en train de mourir et de s’embourgeoiser. Où est la communauté ?

En tant qu’autorité en matière de musique R&B, que pensez-vous de l’état du R&B britannique ? Les gens ont-ils raison de se demander pourquoi ce n’est pas aussi populaire qu’avant ?

« Ma plus grande critique à l'égard d'une grande partie du son britannique est qu'il est très similaire. Vous avez beaucoup d'artistes solos féminins et pas mal d'artistes solos masculins et ils sont tous auto-écrits (chansons) qui ont tendance à parler d'introversion, sur un tempo qui rend la programmation très difficile pour les programmateurs de radio. à la radio de jour parce que ce n'est pas votre son commercial.

«Je pense toujours qu'il y a beaucoup de choses de qualité. J'adore Debbie. J'adore Mahalia. J'adore Ella Mai. J'adore Jorja Smith. Je les aime tous. Je les joue tous, mais pour que d'autres personnes aiment cette musique, il faut se diversifier davantage.

« Back To Life de Soul II Soul, Return Of The Mac de Mark Morrison – j'ai presque l'impression qu'ils pourraient sortir aujourd'hui et qu'il y aurait encore des hits comme ce que Bruno Mars a fait avec « 24K Magic » ou « Uptown Funk ». Qu’ont-ils tous en commun ? Le tempo, le plaisir, l'énergie de ces chansons – il faut que quelqu'un s'éclate un peu et soit juste un peu audacieux pour y mettre un peu plus de plaisir.

Vous avez toujours défendu les groupes R&B britanniques RAYE et Soul II Soul, qui ont tous deux remporté de gros prix cette saison. Comment expliquez-vous leur succès ?

« J'ai toujours soutenu RAYE. J'ai été choqué quand j'ai appris que son label ne sortirait pas un de ses albums, mais – par son talent, sa persévérance et en lui disant la vérité – elle est devenue une authentique pop star des temps modernes qui peut faire à peu près tout. . RAYE le tuera sur un morceau dance, elle le tuera sur un morceau R&B. Je déteste le fait qu'elle ait dû exprimer ses griefs pour réussir, ce qui est la chose la plus triste.

«J'ai beaucoup appris de Soul II Soul. Je peux être honnête et dire que Jazzie a été la première personne que j'ai rencontrée, un collègue DJ qui a clairement indiqué qu'il voulait vivre de son passe-temps. J'étais sur une radio pirate. J'étais heureux d'être DJ et j'ai été DJ (avec eux au) Africa Center (en 2003).

Soul II Soul se produisant au festival Womad.  Crédit photo : David Corio/Redferns
Soul II Soul se produisant au festival Womad. Crédit photo : David Corio/Redferns.

«Mais (Jazzie B) m'a fait réaliser que cela pouvait être un gagne-pain. Jazzie m'a dit un jour : « Je vais faire de la musique ». Mais c'était juste un gars du soundsystem ! Un an et demi plus tard, (sortie de Soul II Soul) « Keep On Moving », « Back To Life ». Je l'ai vu se produire à Hollywood au Hollywood Bowl. Quelques années plus tard, il a remporté un Grammy.

Pour les personnes issues d’un milieu socio-économique défavorisé ou appartenant à une minorité ethnique, quels conseils leur donneriez-vous pour se lancer dans l’entreprise ?

« En tant que personne noire, si vous êtes bon, je pense que vous avez une chance incroyable d'arriver quelque part et nous avons vécu de mauvaises choses qui ont provoqué cette situation. George Floyd a changé le monde – si seulement il le savait. Il a frappé de nombreuses entreprises et leur a dit : « Vous devez faire beaucoup plus ». Je pense que, malheureusement, vous avez toujours des responsables qui faisaient partie du problème auparavant, donc pour eux, faire ce changement est assez difficile parce que vous ne savez pas si cela vient d'un lieu d'authenticité – mais peu importe ? C'est une entrée, non ? Et si vous pouvez entrer et vous représenter le mieux possible – (vous êtes bon).

« Il ne s'agit pas seulement de vous. Si vous appartenez à une minorité et que vous obtenez une chance dans un endroit où, il y a peut-être 15 ans, il y avait un réel manque de représentation – quelle que soit la minorité que vous appartenez – vous aurez toujours cette légère pression de ne pas vous représenter vous-même (vous êtes) représentant la personne qui va vous succéder. Je ne pense pas que cela changera immédiatement.

« C'est une responsabilité que nous avons, que cela nous plaise ou non ; nous ne pouvons pas faire demi-tour et dire : « Pourquoi cette pression est-elle exercée sur nous ? Je ne peux pas être comme je veux être, mec. Vous avez une chance, vous entrez et vous vous assurez qu'ils en embauchent un autre comme vous. Cela a toujours été mon mantra et je le pense. La prochaine personne qui viendra devrait pouvoir être exactement comme vous.

Trevor Nelson présente actuellement deux émissions sur la BBC : vous pouvez le retrouver sur 1Xtra tous les dimanches et anime Rhythm Nation sur BBC Radio 2 tous les lundis.

Julia Migenes a également rencontré la légende de l'écriture de chansons Guy Chambers à la Confetti's Industry Week, pour discuter de sa collaboration avec Robbie Williams et de conseils pour réussir dans le monde de la musique.