une superstar souillée se retrouve piégée dans le typique

Le sixième album de Justin Timberlake commence sur des allusions à une crise existentielle. « Je veux dire, quoi de mieux que d'avoir tout ce dont tu rêves ? / Tant qu'ils ont besoin de toi, tu n'as pas besoin d'amour», chantonne-t-il sur des rythmes woozy, à la manière de The Weeknd. Nommé d'après la ville du Tennessee où il est né et a grandi, le bop mélancolique « Memphis » raconte l'immense pression qu'il a ressentie pour réussir – «soyez juste génial – enfilez-vous pour votre ville, pour votre état» – et les inévitables dommages collatéraux. « Peu importe s'il y a trop dans votre assiette ? Ne fais aucune erreur et cache ta douleur», chante-t-il sur un ton convenablement dissocié.

« Memphis » est Timberlake dans sa forme la plus réfléchie, mais c'est une chanson d'ouverture trompeuse. « Everything I Thought It Was », le premier album du chanteur depuis « Man Of The Woods » de 2018, sur lequel il a incorporé une touche de country et d'Americana dans son son nu-disco slinky, s'attache généralement à sa zone de confort musical. « Liar » est une incursion efficace dans le territoire des Afrobeats avec un couplet de la star nigériane Fireboy DML et « Sanctified » offre un amalgame audacieux de rock et de gospel. Mais la majeure partie de cet album nous offre du JT vintage – ou du moins typique –, ce qui signifie des jams sexuels sans vergogne et des bangers funky de club.

« Fuckin' Up The Disco », l'un des trois morceaux coproduits par Calvin Harris, offre une mise à jour moderne et brillante du son « Off The Wall » de Michael Jackson. « Play » ressemble un peu à Prince riffant « Fame » de David Bowie, seulement avec des paroles sur le fait de siroter « cette bougie rosé« – on peut supposer qu'Echo Falls n'est pas à la hauteur chez Timberlake. « No Angels », un autre spectacle de club coproduit par Harris, prouve que Timberlake n'a pas perdu son penchant pour les répliques ringardes. « Parce que tu cherches de l'essence et je cherche du kilométrage», ronronne-t-il, peut-être en se faisant passer pour un pompiste excité.

« Infinity Sex », l'un des nombreux morceaux coproduits par Timbaland, un pilier de tous les albums de Timberlake depuis son premier album solo « Justified » en 2002, présente des come-ons tout aussi discutables. « Dès que tous vos vêtements toucheront le sol, priez pour que cette chambre d'hôtel soit assurée.», chante-t-il dans un staccato sensuel avant de livrer une platitude peu rassurante : «L'avenir est en désordre, mais ton présent est le meilleur.» Espérons que son amante ne partageait pas son anxiété paralysante face au changement climatique lorsqu'ils entrèrent dans la chambre.

Les paroles de Cringe ne sont pas la seule partie familière du package. « Technicolor », l'un des nombreux morceaux coproduits par Timbaland, collaborateur de longue date de Timberlake, est une épopée en deux parties qui commence comme une ballade R&B sensuelle avant de se transformer en un midtempo percolant. C'est abouti mais moins frappant que les suites de chansons que Timberlake et Timbaland ont construites sur « FutureSex/LoveSounds » de 2006, l'excellent deuxième album du chanteur qui reste le meilleur de sa carrière. « Flame », un slow émotionnel sur une relation en voie de disparition, ressemble à une tentative de recréer la grandeur sophisti-pop de « What Goes Around… Comes Around », un single remarquable de « FutureSex/LoveSounds ».

Cela n'aide pas que la plupart de ces chansons et l'album dans son ensemble soient légèrement trop longs. D'une durée de moins de 77 minutes, « Everything I Thought It Was » est un slog agrémenté de moments surprenants. L'un d'entre eux apparaît sur l'avant-dernier morceau « Paradise », lorsque Timberlake retrouve ses camarades du groupe NSYNC pour ce qui est essentiellement une version contemporaine d'une ballade de boyband de l'ère de l'an 2000. C'est un peu dégoulinant mais aussi étonnamment touchant, notamment parce que Timberlake partage généreusement le chant principal avec son ancien membre du groupe JC Chasez.

Mais d'une certaine manière, « Paradise » souligne un problème plus vaste : un manque de chaleur et de vulnérabilité dont sa carrière bénéficierait à ce stade. Ces dernières années, la réputation de Timberlake a été ébranlée par une réévaluation opportune de la façon dont il est sorti relativement indemne de la controverse de la mi-temps du Super Bowl 2004 alors que sa partenaire du duo Janet Jackson était le bouc émissaire.

Pendant ce temps, les fans de Britney Spears ont souligné de manière convaincante que Timberlake avait traité la chanteuse de manière moins que chevaleresque à la suite de leur rupture en 2002. Lors d'un récent concert à New York, Timberlake a déclaré au public avant de chanter « Cry Me A River », son tube de 2002 largement présumé parler de Spears : « J'aimerais profiter de cette occasion pour m'excuser auprès de absolument personne. »

Pour cette raison, Timberlake est une superstar de la pop moins appréciée qu’il ne devrait probablement l’être 25 ans après avoir chanté «Ce sera peut-être » sur un banger NSYNC qui définit l'époque. «Everything I Thought It Was» montre qu'il n'a pas perdu ses capacités vocales ni sa capacité à travailler un groove, mais cela ne fait pas assez pour vous faire oublier les méfaits passés. Pour l’instant, l’ère problématique préférée de Timberlake devra attendre.

Détails

  • Maison de disque: Dossiers RCA
  • Date de sortie: 15 mars