« Le parrainage d’entreprises de défense est un acte que nous trouvons répréhensible »

Cinq groupes irlandais ont fait une déclaration commune au SXSW hier soir (14 mars), expliquant leur décision d'annuler leurs concerts officiels lors de l'événement de cette année.

Le groupe, composé de membres des Cardinals, Chalk, Enola Gay, Gurriers et NewDad, s'est réuni dans la salle Velveeta du centre-ville d'Austin pour montrer sa solidarité avec la Palestine au milieu de la guerre en cours à Gaza. Cela s’est produit après qu’il a été révélé la semaine dernière que l’armée américaine était un « super sponsor » du festival de musique, de cinéma, de culture et de technologie, ainsi que l’entrepreneur de défense RTX (Raytheon), qui a fourni des armes à Israël.

Le lieu devait auparavant accueillir la vitrine Music For Ireland, alors que selon un rapport de Nialler9, Enola Gay de Belfast a été réservée pour jouer un événement distinct dirigé par le Royaume-Uni grâce au financement du PRS. Selon Les États-Unis aujourd'hui, plus de 80 artistes et panélistes se sont retirés de l'événement jusqu'à présent, avec d'autres noms dont Lambrini Girls, Rachel Chinouriri et Scowl. En milieu de semaine, tous les groupes irlandais s'étaient retirés du SXSW par solidarité.

Pierce Callaghan du groupe noise-punks de Dublin Gurriers a dirigé le discours, tandis que son collègue batteur Fiachra Parslow – qui joue dans NewDad – est monté sur scène dans un maillot de football palestinien vintage. Avant de commencer, ils ont remercié ceux qui s'étaient rassemblés dans la salle Velveeta, puis ont ouvert la parole aux questions ou réflexions de tous les participants d'origine palestinienne.

« Pour être clair, nous, les groupes de Music From Ireland, ne participons à aucun concert officiel du SXSW. Nous sommes totalement solidaires de la Palestine et d’autres qui se sont prononcés contre et ont boycotté le SXSW », a commencé Callaghan.

« Le parrainage du festival par des sous-traitants de la défense et par ceux qui envoient des armes pour détruire des vies innocentes est un acte que nous trouvons dégoûtant et répréhensible. En tant qu’Irlandais, nous sommes très solidaires du peuple palestinien car nous partageons une histoire d’occupation et d’oppression par les pays colonialistes.

Il continue en faisant référence à la grève des Dunnes Stores, qui a débuté à Dublin en 1984 et a duré trois ans après la suspension de Mary Manning, une employée du magasin, pour avoir refusé de manipuler des fruits sud-africains en signe de protestation contre la politique d'apartheid du pays. « Cet acte a déclenché un boycott général en Irlande qui s'est reflété dans le monde entier. Si nous pouvions tous nous unir à ce moment-là et apporter un réel changement, nous le pouvons certainement maintenant », a-t-il déclaré.

« Il est fondamentalement erroné d’entacher la célébration de l’art avec des liens avec le génocide en cours en Palestine. Cette situation est tellement plus grande que nous en tant que groupes, elle est tellement plus grande que la musique, l’art, la politique. Les excuses avancées par SXSW ont été pathétiques et répréhensibles. Il n’y a aucune excuse pour soutenir le génocide en cours en Palestine.

« Nous espérons qu’en prenant cette position, les festivals repenseront leurs choix de sponsoring et à qui ils choisissent de donner une tribune, et maintiendront les fournisseurs d’armes à l’écart du monde de la musique.

« Nous vous appelons tous à vous lever et à faire entendre votre voix. Se taire face à l’oppression, c’est se ranger du côté de l’oppresseur », a-t-il ajouté, avant d’ajouter une traduction irlandaise.

Cardinaux. Crédit : Emilyn Cardona

Les groupes se réuniront à nouveau plus tard dans la journée (15 mars) au Flamingo Canteena de la ville pour partager à nouveau leur déclaration.

Ils font partie d'un plus grand collectif de groupes de Music For Ireland qui ont refusé de se produire au SXSW cette année, aux côtés de Sprints, Soda Blonde, Gavin James, Reevah, Robert Grace, Mick Flannery et Kneecap – dont la majorité ont annulé leur voyage à Austin. tout à fait.

Plus tôt cette semaine, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a écrit sur X (anciennement Twitter) : « Des groupes se retirent du SXSW à cause du parrainage de l'armée américaine. Au revoir. Ne reviens pas. Austin reste le QG du Army Futures Command. San Antonio est la ville militaire des États-Unis. Nous sommes fiers de l'armée américaine au Texas. Si vous n’aimez pas ça, ne venez pas ici.

SXSW a également publié une déclaration concernant tous les groupes et artistes qui se sont retirés du festival. S'adressant aux médias sociaux, ils ont écrit : « SXSW n'est pas d'accord avec le gouverneur Abbott. »

« Nous sommes une organisation qui accueille divers points de vue. La musique est l'âme de SXSW et constitue depuis longtemps notre héritage. Nous respectons pleinement la décision prise par ces artistes d’exercer leur droit à la liberté d’expression.

SXSW poursuit : « Partout dans le monde, nous assistons à des tragédies indescriptibles, à la montée de régimes répressifs et à la propagation croissante de conflits violents. Il est plus crucial que jamais que nous nous unissions pour résoudre ces problèmes humanitaires plus graves.

Expliquant son parrainage avec l’armée américaine, SXSW a écrit : « L’industrie de la défense a toujours été un terrain d’essai pour de nombreux systèmes sur lesquels nous comptons aujourd’hui. Ces institutions sont souvent leaders dans les technologies émergentes, et nous pensons qu'il est préférable de comprendre l'impact de leur approche sur nos vies.

« Le parrainage de l'Armée fait partie de notre engagement à mettre de l'avant des idées qui façonnent notre monde. En ce qui concerne Collins Aerospace, ils ont participé cette année en tant que sponsor de deux catégories SXSW Pitch, offrant aux entrepreneurs de la visibilité et du financement pour des travaux potentiellement révolutionnaires.

SXSW a conclu : « Nous avons soutenu et continuerons de soutenir les droits humains pour tous. La situation au Moyen-Orient est tragique et met en lumière l’importance accrue de s’unir contre l’injustice. »