Steve Harley, chanteur du groupe Cockney Rebel, est décédé à 73 ans

Steve Harley, le leader du groupe Cockney Rebel des années 70 et surtout connu pour « Make Me Smile (Come Up and See Me) », est décédé à l'âge de 73 ans.

La nouvelle a été confirmée par sa famille dans un communiqué, qui a déclaré : « Nous sommes dévastés d’annoncer que notre merveilleux mari et père est décédé paisiblement à la maison, avec sa famille à ses côtés. »

Harley, qui suivait un traitement contre le cancer, avait annulé une série de spectacles fin 2023, écrivant à l'époque sur son site Internet qu'il s'agissait d'une décision « déchirante », mais nécessaire pour lutter contre un « méchant » cancer.

Sa famille a ajouté qu’elle savait que Harley « manquerait désespérément aux gens du monde entier ».

« Qui que vous le connaissiez, son cœur ne dégageait que des éléments essentiels. Passion, gentillesse, générosité. Et bien plus encore, en abondance.

Né Stephen Nice, le musicien a grandi à Londres et, tout en travaillant comme journaliste local au début des années 1970, il a commencé à jouer dans la rue et à jouer sur la scène folk de la ville.

Il forme le groupe glam rock Cockney Rebel en 1972 avec Jean-Paul Crocker, Stuart Elliott, Paul Jeffreys et Milton Reame-James, et ils sont rapidement signés par EMI Records.

Le groupe a connu un succès précoce avec des singles tels que « Judy Teen » et « Mr. Soft', mais ils ont commencé à s'effondrer parce que d'autres membres voulaient écrire davantage sur le matériel du groupe.

Harley a reformé le groupe avec un nouveau line-up, comprenant Elliott, Jim Cregan, Duncan Mackay et George Ford, et les a renommés Steve Harley & Cockney Rebel. Leur premier single ensemble, « Make Me Smile (Come Up and See Me) », était numéro un au Royaume-Uni en 1975 et figurait sur le Billboard Hot 100 aux États-Unis. Chanson la plus durable de Harley, elle a été désignée par PRS comme l'une des chansons les plus jouées de l'histoire de la radiodiffusion britannique.

Harley a commencé une carrière solo à la fin des années 1970, en sortant six albums sous son propre nom, le plus récemment « Uncovered » en 2020. Cockney Rebel s'est également reformé à plusieurs reprises, jouant ensemble pas plus tard qu'en 2021.

Les hommages à Harley ont afflué sur les réseaux sociaux depuis l’annonce de la nouvelle – voir une série de messages ci-dessous.

Harley laisse dans le deuil son épouse Dorothy, avec qui il a eu deux enfants et quatre petits-enfants.