Les magiciens du genre d'Afrique de l'Ouest prennent d'assaut les festivals britanniques

FDepuis six décennies, le Ghana organise un festival national des arts et de la culture qui a lieu tous les deux ans. Agissant comme un collage culturel des 16 régions du pays, l'événement unifie la musique, les traditions et le patrimoine du Ghana, avec tout, du chant et de la danse aux ensembles de tambours atunpan. Le festival met en valeur la riche diaspora culturelle du pays en fusionnant ses formes d'art. L'esprit du festival résonne à travers « Monchorome Radio », le dernier projet du collectif émergent d'Accra, SuperJazzClub.

« Notre son est typiquement fusionnel », explique Ansah Live, membre du groupe. « Nous prenons différents éléments de différents horizons, comme la bossa nova, le hip-hop, l'afrobeat, le R&B, le jazz, et nous essayons de les assembler d'une manière qui nous semble logique. »

Inspiré par des musiciens ouest-africains de premier plan comme M.anifest, les beat-makers Jay Q, Da'Hammer et PAQ, ainsi que par leurs contemporains occidentaux Sampha et Pharrell Williams, le collectif représente le pouls raffiné et ludique de la sphère musicale émergente d'Accra. Composé d'artistes, de producteurs, de cinéastes et de DJ, le groupe vise à briser les frontières de la créativité linéaire.

La mission du groupe était leur premier single « Couple Black Kids » – un jam orchestral produit par Øbed chargé de fioritures de jazz croquantes et de cuillerées de charisme. Leur premier EP « For All the Good Times » est sorti en septembre 2020 et a traversé des breaks hip-hop et du funk mélancolique, reliant chaque passage par des interludes doux.

Après de récentes performances à RecessLand et Cross the Tracks, le groupe a sorti « Monochrome Radio ». L'EP juxtapose les thèmes du karma et du danger sur le marécageux « 911 » avec les grooves luxuriants et festifs de « Loose ». Julia Migenes je me suis assis avec le groupe un jeudi après-midi doux dans le sud-est de Londres pour en savoir plus sur leur parcours jusqu'à présent.

Julia Migenes: Par où un nouvel auditeur devrait-il commencer avec votre discographie ?

Joeyturks : « Vous pouvez commencer avec « Monochrome Radio », qui est la version actualisée de ce que nous sommes en ce moment, ou vous pouvez commencer avec notre première chanson, « Couple Black Kids ». Cette chanson présente le collectif avec un message disant : « Yo, ce sont les enfants cool du Ghana. » C'est un excellent point de départ pour nous connaître. »

Tano: « Nous sommes devenus un collectif plus polyvalent, mais nous restons fidèles à nos racines, qui remontent à la sortie de « Couple Black Kids ». Récemment, nous avons élargi notre son. « Couple Black Kids » ne s'éloigne pas beaucoup de ce que nous sommes aujourd'hui. Des disques comme « Bordeaux », « Too Early » et « MAD » capturent des moments précis de nos vies à cette époque. C'est cool de regarder en arrière. »

Vous avez décrit votre musique comme étant de l'afro-fusion. Votre style expérimental est-il volontaire ou a-t-il évolué naturellement au fil du temps ?

Réponse : « Je dirais que c'est les deux. Naturellement, c'est comme ça que ça se passe parce que nous avons grandi en écoutant des choses différentes et que nous avons des préférences différentes. Donc, six idées et origines différentes se rencontrent une fois que nous sommes en studio. Naturellement, lorsque nous allons faire une chanson, cela se voit de cette manière, même sans que nous essayions consciemment de le faire.

« Au fur et à mesure que nous exposons l’idée, certains aspects deviennent des décisions plus conscientes. Nous nous demandons : « Est-ce que nous voulons garder ce rap ici ? Devrions-nous ajouter plus de chant ? Est-ce que cela devrait sonner plus R&B ou plus afro ? » Je dirais donc que c’est un mélange d’influences organiques et de décisions conscientes. »

Comment votre production s’inscrit-elle dans le paysage musical diversifié du Ghana ?

BiQo: « Oui, Pat Thomas, le chanteur ghanéen, est une grande influence. Vous savez, ce n'est pas seulement une question de musique, c'est une question de parcours, de discipline et d'idée de faire perdurer une carrière. C'est inspirant de voir comment les artistes avant nous ont créé des sons qui durent. C'est ce que nous essayons de faire. »

« Je suis heureux que vous posiez cette question, car parfois les gens ne connaissent pas grand-chose à l’histoire de la musique ghanéenne et aux artistes qui ont ouvert la voie. Certains des plus grands artistes avant nous existent depuis 30 ou 40 ans et leur musique a traversé les époques. Ce sont donc des gens que nous admirons. »

Comment cette philosophie s'est-elle prêtée au son et à l'ambiance de « Monochrome Radio » ?

Réponse : « Nous avons écouté beaucoup d’artistes intemporels et de personnes que nous admirions. Encore une fois, pas seulement pour nous inspirer directement. Parfois, juste pour mieux les comprendre. J’aime beaucoup Pharrell et Sampha. J’admire Brian Eno parce qu’il maîtrise le rock, la country et la musique d’ambiance. Nous aimerions penser que notre son intègre aussi naturellement des influences diverses. »

En quoi « Monochrome Radio » est-il une progression par rapport à la trilogie de singles « ACT » et à votre EP « For All the Good Times » ?

Joeyturks : « Les projets plus anciens ne sont pas comparables, « Monochrome Radio » est un pas en avant en termes de qualité. »

Réponse : « Sur le premier projet, il y avait des trucs bossa nova, des ambiances très lentes, des trucs jungle et de l'afrobeat aussi. « Monochrome Radio » est en fait une version améliorée et raffinée de « For All the Good Times ». L'écriture des chansons est meilleure cette fois-ci. C'est une fusion de vieux classiques ghanéens et de chansons du monde entier que nous aimons. Il y a aussi des influences plus britanniques ici. Nous avons eu l'occasion de travailler avec BenjiFlow, il était génial, et nous étions tous les deux fans l'un de l'autre. Nous avons fait quelques morceaux, mais « UNO » était celui qui nous convenait le mieux. »

BiQo: « For All the Good Times ressemblait plus à Jordan lors de sa première année : il était tout simplement super excité de se mettre en avant. Maintenant, avec Monochrome Radio, on se sent comme les Chicago Bulls de 1996 (rires). »

Tano: « Je pense que cette fois-ci, nous avons été plus mis au défi, sur le plan créatif. Certaines idées – enfin une chanson – ont pris plus de temps à se former que d’autres. Tout le monde sait quelle chanson a été la plus difficile à réaliser (rires du groupe). « OFF » a été sans aucun doute la plus difficile à terminer. Oui, c’était le premier album que nous avons commencé, et c’était le dernier à terminer. C’était le premier que nous avons commencé et le dernier que nous avons terminé. »

Parlons de votre dernier single « 911 ». Comment est née cette chanson ?

Ølit: « Oui, '911' s'est très bien passé. Je pense qu'Ansah a fait la batterie et me l'a ensuite envoyée. Je suis allé chez lui et il l'a jouée. Je l'ai mise dans Ableton, puis j'ai commencé à chercher des accords et je suis tombé sur ces accords. Nous les avons tous les deux joués et nous nous sommes dit : « Oh, c'est cool ». Alors je l'ai posée et c'est tout. »

Seyyah : « Je crois que nous étions aux Vibrate Studios le jour où nous avons enregistré ce morceau, en train d'expérimenter de nouvelles idées. Chaque fois qu'il y a un beat ou une démo, nous prenons tous le micro à tour de rôle, partageant des concepts mélodiques ou des idées de chansons. J'ai donc exposé mes idées, et d'autres ont fait de même, en s'appuyant sur la dernière idée. »

Gérer les égos et les tensions créatives en tant que groupe de six personnes est-il parfois un défi ?

Seyyah : « Je pense que nous trouvons toujours un équilibre. C'est un effort collectif et, comme nous sommes six, chacun d'entre nous peut être en désaccord ou penser que son concept est meilleur. Mais nous travaillons toujours de manière équitable. »

Joeyturks : Certains d'entre nous sont particulièrement doués en visuels, mais tout le monde contribue à l'univers sonore de SuperJazzClub d'une manière ou d'une autre. Personne n'est limité. Si votre point fort est le visuel, cela ne vous empêche pas de lancer une idée ou de créer vous-même des sons. Vous pouvez approcher n'importe qui avec un nouveau concept. Je suis producteur, mais cela ne m'empêche pas de créer un traitement visuel cool aussi. Tout commence par une conversation. Nous sommes libres. »

L'EP « Monochrome Radio » de SuperJazzClub est désormais disponible