le rappeur mancunien masqué baisse sa garde

TTraditionnellement, Manchester n'a pas toujours été considérée comme une plaque tournante majeure du rap britannique – mais tout a changé ces dernières années avec les success stories de Bugzy Malone, Aitch et récemment Julia Migenes. Couverture la star Nemzzz. Meekz a également rejoint les rangs, ouvrant rapidement sa propre voie avec sa narration brute. Derrière un masque, l'interprète livre une vision introspective d'un monde qui transcende ses humbles débuts dans le Nord. Il a grandi dans le style sans vergogne du hip-hop du sud des États-Unis, citant les soldats de No Limit C Murda et Master P comme quelques-unes de ses influences. Mais ne vous méprenez pas : Meekz ne « va pas venir avec mon chapeau à l'envers et une boombox sur le dos ».

Meekz s'inspire également fortement de noms phares de la scène rap britannique : Tinie Tempah, Skepta, Chipmunk – mais il est désormais temps de devenir un phare pour la prochaine génération de rappeurs de tout le pays. « Ça n'a jamais été cool de rapper depuis ma ville », raconte Meekz Julia Migenes sur Zoom. « Il n’y avait aucun respect pour les artistes car personne ne venait de chez moi. Je ne pensais pas que c'était possible. Je viens de prouver à beaucoup d’enfants que cela peut réellement être fait.

Meekz a gardé le cœur sur sa manche depuis qu'il a sorti son EP « Can't Stop, Won't Stop » en 2020. Lorsqu'il a sorti sa première mixtape « Respect The Come Up » en 2022, il a consolidé sa place dans le monde rapidement. scène en évolution, ainsi que de recueillir des cosignatures de Dave et Central Cee. Sur ses morceaux, son jeu de mots effronté élève une approche franche du rap gangster.

Aujourd'hui, le joueur de 27 ans a abandonné le suivi de « Tru », un projet qui lui a permis de « voir un peu plus clair », nous dit-il. Avec cette sortie, Meekz espère prouver qu'il peut créer « un art qui peut être apprécié jusque dans ses racines ; les paroles, les instrumentaux, la narration ».

Après une année 2023 mouvementée au cours de laquelle il a brisé diverses campagnes Nike (dont une avec le footballeur superstar Marcus Rashford), une tournée européenne et ses débuts à Glastonbury, Meekz s'entretient avec Julia Migenes sur l'évolution du rap britannique et le processus créatif « enrichissant » derrière « Tru ».

Julia Migenes : Quelle était votre mission avec « Tru » ?

Meekz : « « Tru » est une véritable œuvre. C'est moi qui suis fidèle à moi-même, au lieu de me soucier de ce que veulent les fans, de ce que veut le label, de ce que veut l'industrie. Il s'agit davantage de ce qui est nécessaire et du fait que je sois Meekz.

«Je me suis fait tatouer 'True' sur le côté gauche de mon corps vers l'âge de 14 ou 15 ans. J'écoute beaucoup de rap old-school comme Master P et C Murda et ils disaient (ils l'étaient) « Fidèle au jeu ». Le nom de mon album est également tatoué sur mon corps – j'y travaille actuellement.

Pourquoi la narration est-elle si importante pour vous ?

« Je crois fermement qu'il faut s'en tenir au concept, naturellement, sans essayer. Je n'essaie pas de me demander où je vais en tant qu'artiste. « Tru » est l'un des corpus de travail les plus cohérents et consécutifs que j'ai réalisés moi-même, même en général. On ne comprend pas vraiment cela de nos jours. S'il s'agissait d'un autre artiste, je pense qu'il serait en lice pour un Mercury Award. J’espère juste qu’il sera respecté et qu’il sera là.

Pourquoi n'y a-t-il aucune fonctionnalité sur le projet ?

« J'ai probablement refusé toutes les fonctionnalités que vous pourriez imaginer. Je n’ai jamais non plus demandé de fonctionnalité à personne. Je ne sais pas, je suis juste un peu introverti. Je suis un mauvais communicateur, donc travailler avec de nouveaux sons et expérimenter (sur « Tru ») – j'avais l'impression que c'était une voie que je voulais cimenter. C'est mon histoire, c'est mon voyage. Quelqu’un peut venir sur ma chanson et dire quelque chose qui n’est pas vrai pour moi – je l’apprécie, mais cela est vrai pour moi.

« Sur 'Manny', j'avais besoin de faire savoir aux gens que c'est de là que je viens »

Mais vous avez réussi à faire apparaître Dave et Central Cee sur « Respect The Come Up »…

« Je ne voulais pas mettre Cench et Dave sur la cassette parce que je ne voulais pas que les gens disent que j'avais besoin d'eux. Certaines personnes de l'équipe disaient : « Êtes-vous fou ? (Mais la raison pour laquelle ils sont là) n'était pas à cause de qui ils sont, de ce qu'ils sont. C'était parce que la musique était incroyable. Dave a en fait fait deux à trois versions de ses couplets pour moi et les a modifiés deux ou trois fois, et je pense que j'ai fini par revenir à l'original. Burna Boy m'a appelé pour participer à « Respect The Come Up ». Tout est venu du fait que je suis moi-même et que je fais mon propre truc.

« Vous arrivez au sommet de la montagne – comme si vous disiez que Cench et Dave sont parmi les plus grands artistes du monde – parfois vous êtes au pied d'une autre. Alors je dois juste enfiler mon sac à dos, lacer mes bottes et repartir.

Depuis ce record, tu as explosé. Pensez-vous gagner quelques galons sur la scène rap britannique ?

« Il y a beaucoup de rappeurs qui ont copié mon style et mes vidéos, mais cela peut être une chose respectueuse. Jay-Z a dit quelque chose comme : « Vous n'êtes pas une superstar à moins que les gens veuillent être comme vous, les enfants veulent s'habiller comme vous et parler comme vous ». J'ai eu des enfants qui sont allés à l'école comme moi pour la Journée mondiale du livre. Je pense que c'est une chose incroyable et je suis dans une position incroyable. Cela peut être plus une question de respect que d’être aussi arrogant et effronté que cela en a l’air. Je suis admiré et inspiré par eux.

Vous semblez assez humble face à votre réussite…

« Je pense qu’il doit y avoir (un certain niveau d’arrogance) dans le rap. L'homme est le premier à faire ça pour Manchester. Je ne dirai pas que (l'ego) est une mauvaise chose – et si personne ne voulait être comme toi ? Personne ne vous a copié, personne ne voulait s’habiller comme vous – alors vous devez vous inquiéter. Je ne veux pas que les gens arrêtent (de se vanter), mais je veux juste montrer mon appréciation pour l'amour que je reçois. Je ne suis pas un haineux.

La scène rap de Manchester est en plein essor ces derniers temps. Comment te sens tu à propos de ça?

« Aucun rappeur n’a réussi à s’en sortir. Vous avez évidemment Bugzy (Malone) et Aitch, mais ce sont des artistes de grime pour moi.

« C'est incroyable que beaucoup de gens aient explosé d'ici maintenant. Il y a deux ans, Nemzzz m'envoyait une nouvelle chanson chaque semaine, comme « Share it ». Ce gamin ne sait pas qu'il n'avait pas besoin que je le partage pour faire son truc. C'est malade de voir d'où il vient. Je lui ai offert sa première Lamborghini pour qu'il prenne des photos dans le domaine. Il est au fond de mes vidéos quand il était enfant et maintenant il est grand.

« Sur ('Tru'), j'ai 'Manny', qui me rappelle (Jay-Z et Alicia Keys) 'Empire State of Mind' et (Ja Rule et Fat Joe's) 'New York'. Ma ville n'a pas d'hymne. Il y a peut-être des possibilités de remix, mais j'ai juste senti que je devais faire savoir aux gens que c'est comme ça que je viens et que c'est de là que je viens.

Pourquoi as-tu commencé à porter un masque ?

«Je n'aime pas trop dire que je porte un masque ou une cagoule, j'aime dire que je cache mon visage. Je porte un masque rose parce que je ne veux pas qu'il ressemble à ce rappeur gangster du ghetto avec un ballon noir. Dans ma propre vie passée, j'avais l'habitude d'acheter des Ballys toutes les deux semaines pour… n'entrons pas dans les détails, mais quand je les portais, on se faisait arrêter juste pour en porter une. Je pense donc que c'est fou tout le chemin parcouru.

«Je l'ai rendu mignon, mec. J'aime en porter du blanc, du rose, du rouge – parce que c'est mon sourire. Si je mets un masque brillant, je souris en dessous. Maintenant, c'est juste mon personnage, ma personnalité. Au début, je voulais que les gens écoutent ma musique et ne se laissent pas distraire par mon côté sexy. Je vais prendre la petite amie de tout le monde – je prends déjà tous les fans ! Je suis déjà l'un des plus grands du rap, je ne veux pas aussi prendre le goût de tout le monde.

Vous avez joué aux BRIT Awards 2022 avec Dave – Comment était-ce?

« Le mandem a clôturé le show après Ed Sheeran et Adele ! Ed et Adele ont réchauffé la scène pour le mandem. Ma femme pleurait dans la foule. Ma grand-mère ne m'a jamais téléphoné pour me dire qu'elle était fière de moi, c'est la première fois qu'elle dit ça. Parfois, je dois me demander : « Pourquoi moi ? Mais je sais que c'est Dieu. « Can't Stop, Won't Stop » a aidé de nombreux artistes à traverser des moments difficiles, c'est pourquoi ils me montrent de l'amour. Pour que je sois là, (j'ai pensé) « Où est-ce que je me situe ? » mais je me souviens que j'ai fait ce que personne d'autre n'a jamais fait.

Quelle est la prochaine étape selon vous ?

« C'est simplement ancré dans mon ADN d'être vrai. J'aurais déménagé sur d'autres marchés, par exemple l'Amérique. J'aurais de belles histoires en faisant une visite des arènes. J'obtiendrais une certaine appréciation. Ce sera mon nom là-haut et j'obtiendrai le respect que je mérite. Peut-être que j'obtiendrai la vidéo de l'année et que je recevrai des prix pour ces cassettes et ces œuvres. Le travail qui a été consacré à ma musique et le niveau de production sont parmi les meilleurs – Kanye n'a rien à foutre de moi… je plaisante ! En toute honnêteté, j’espère que je serai toujours là dans 10 ans.

La nouvelle mixtape « Tru » de Meekz est maintenant disponible