« Je ne peux pas passer une éternité à essayer de supplier les gens qui refusent de me donner une chance »

Madison Beer est une artiste qui a vécu le meilleur – et le pire – d’Internet. Son histoire d’origine se lit comme un rêve éveillé de la génération Z : après que Justin Bieber a partagé sa reprise YouTube de « At Last » d’Etta James, le nom de Beer a commencé à être tendance sur Twitter et elle a décroché un contrat d’enregistrement avec Island Records. La native de Long Island n’avait que 13 ans à l’époque, mais après que la marque ait tenté de la transformer en « reine de Disney », elle est devenue indépendante et a continué à cultiver une base de fans en ligne. Aujourd’hui, elle compte 37,7 millions de followers sur Instagram et 18,8 millions sur TikTok – si elle était une influenceuse, elle serait en mesure de percevoir des sommes énormes.

Mais c’est la musique qui a toujours été la vocation de Beer. En 2019, elle signe un nouveau contrat avec Epic Records – son domicile à ce jour – et enregistre son premier grand succès : « All Day And All Night », une collaboration house avec les producteurs Jax Jones et Martin Solveig. L’année suivante, sa chanson solo épurée « Selfish » s’est hissée au 19e rang du Billboard Hot 100. Beer était une véritable pop star, mais elle était également aux prises avec les pièges toxiques d’être une jeune femme présente en ligne. En 2021, elle a déclaré à Julia Migenes qu’elle avait ouvert Twitter pour trouver la tendance #MadisonBeerIsOverParty « probablement cinq ou six fois au cours des dernières années ».

Beer a même dû faire face à une honte inimaginable lorsque des photos intimes d’adolescentes ont été divulguées en ligne – un épisode déchirant qu’elle détaille dans ses récents mémoires. La moitié. Pourtant, tout au long de cette histoire, Beer est restée un livre ouvert, surtout en ce qui concerne sa santé mentale. Elle a reçu un diagnostic de trouble de la personnalité limite en 2019 et a parlé de son syndrome de stress post-traumatique et de ses pensées suicidaires à la suite de la fuite de ses nus. « Je suis affectée par les gens qui disent des choses négatives à mon sujet et je suis très facilement blessée », a-t-elle déclaré à Julia Migenes aujourd’hui lors de notre rencontre au bureau londonien de sa marque. « Je suis une personne sensible. Donc je ne m’engage tout simplement pas (maintenant) ; Je viens de l’éteindre.

Malgré tout le vitriol en ligne, Beer est devenu un artiste vital et surprenant qui prend de véritables risques musicaux. Son premier album de 2021, « Liffe Support », mélange habilement pop, R&B et indie, mais le suivi de cette année, « Silence Between Songs », la trouve s’aventurer dans un territoire plus psychédélique. On y retrouve des échos de son héroïne, Lana Del Rey, mais aussi des icônes des années 60 dont les Beatles et les Beach Boys. En plus de co-écrire chaque chanson, Beer a coproduit l’album avec Leroy Clampitt et Timothy ‘One Love’ Summers. « Ces deux m’ont vraiment permis de m’épanouir en tant qu’artiste et productrice et, par exemple, de ne pas avoir peur de demander le crédit (d’un producteur) », dit-elle. « Je pense que l’industrie a réagi (à ce sujet). Et je pense que cela tient en grande partie à la dynamique du pouvoir. Je sais que pour moi et pour beaucoup d’autres femmes, nous nous sentons intimidées de demander ; nous ne nous sentons pas dignes.

Ici, dans une conversation typiquement franche, Beer parle de son évolution musicale, de ses stratégies pour protéger sa santé mentale et de son intention de tourner « Silence Between Songs » en 2024.

Quelles ont été vos principales influences musicales lorsque vous avez réalisé cet album ?

« Cet album avait des inspirations musicales complètement différentes de mon premier. Surtout, on écoutait beaucoup de Beach Boys, des Beatles, des Zombies. Je veux dire, la liste est assez interminable, mais ce sont en quelque sorte les principales influences. Et nous voulions en quelque sorte capturer quelque chose qui semblait intemporel à bien des égards. Je voulais que les gens puissent écouter cet (album) sans savoir de quelle année il date. Je voulais qu’il ait cette essence de classicisme.

Quand avez-vous commencé à vous intéresser aux artistes des années 60 ? Les avez-vous écoutés grandir ?

« Non, en fait, j’ai beaucoup écouté de la musique des années 50 en grandissant. J’étais vraiment intrigué par cela et je trouvais que c’était si beau. Et puis je n’ai vraiment plongé dans la musique des années 60 (et) 70 que bien plus tard. Je pense que cela a probablement commencé avec les Beatles. C’est à ce moment-là que je me suis vraiment dit : « Cool, c’est ce que je vais maintenant faire de tout mon trait de personnalité. » Alors oui, j’ai vraiment adoré les Beatles, puis j’ai commencé à en apprendre davantage sur les Beach Boys et Queen et tant d’autres groupes emblématiques qui m’ont tant façonné. Ce sont des découvertes ultérieures, mais très, très importantes.

La chanson « King Of Everything » traite des hommes puissants de l’industrie musicale. Qu’est-ce qui vous passait par la tête lorsque vous l’avez écrit ?

« Honnêtement, il y a quelques sujets dans cette chanson. Il y a la relation directe que j’ai eue avec quelques personnes – beaucoup de gens – qui sont ces hommes en position de pouvoir qui, selon moi, ont peut-être abusé de leur pouvoir ou n’ont pas été très doués avec cela… Je ne sais pas trop comment le dire. Vous savez, (il y a) des choses que j’ai vues et vécues et où maintenant je suis plus âgé, je me dis : « C’est fou. »

« Mais aussi (la chanson s’inspire) du fait d’avoir grandi avec tant d’hommes d’affaires à succès, de grandes célébrités et de managers milliardaires et de voir à quel point beaucoup de ces gens étaient vraiment seuls. Comment pouvez-vous avoir tout le succès, tout l’argent et tout le reste du monde, mais si vous êtes une personne malheureuse, vous le serez quoi qu’il arrive. C’était assez révélateur pour moi et quelque chose que j’ai toujours reconnu. Alors oui, de la manière la moins dure possible, nous avons écrit « King Of Everything » (à propos de tout ça).

En février, vous avez publié vos mémoires, La moitié. Vouliez-vous que le livre dissipe les idées fausses à votre sujet ? Ou en êtes-vous au point où vous ne voulez plus y penser ?

« Le livre est sorti (et) c’est comme si je l’avais fermé. J’ai dit tout ce que j’avais à dire. Si vous lisez le livre et qu’après vous voulez toujours avoir des jugements ou quoi que ce soit (sur moi), je ne peux pas changer d’avis et c’est très bien. Je sais que je suis encore jeune, mais je commence à réaliser que dans la vie, on crée son cercle et on crée des gens qui faire sache qui tu es. Et je pense que lorsque vous êtes exposé à des millions de personnes à une si grande échelle, il y aura toujours des gens qui vous jugeront mal – tout le monde aura une opinion. «Je n’aime pas ce qu’elle a fait ici.» « Je n’aime pas son apparence aujourd’hui. »

« Franchement, je ne peux pas passer le reste de ma vie à mourir sur une colline sans en avoir besoin. Par exemple, j’ai des gens et des fans qui me voient (pour qui je suis) et je ne peux pas passer une éternité à essayer de supplier les gens qui refusent de me donner une chance. Je ne peux pas toujours dire : « S’il vous plaît, je vous promets que je suis une bonne personne. » Alors oui, j’essaie de ne pas trop y prêter attention.

Vous pourriez gaspiller toute votre énergie à faire cela et n’arriver à rien.

« Et je le fais depuis des années : être une adolescente et avoir l’impression que tout le monde sur Internet se fait une fausse idée de vous et répand des rumeurs à votre sujet. Je veux dire, nous savons tous ce que c’était qu’une rumeur circule à votre sujet au lycée. Imaginez ce que ça fait d’avoir tout Internet (faites ça). Il y a juste une série interminable de commentaires haineux et méchants, et c’est extrêmement difficile à gérer.

« J’ai donc passé de nombreuses années à essayer de comprendre, par exemple : ‘Si je veux continuer à poursuivre cette carrière, c’est quelque chose que je vais devoir accepter et accepter, même si je ne le fais pas’. Je ne pense pas que ça va. Et je tiens à expliquer à tout le monde que vos paroles comptent et que vous devez les prendre au sérieux. Vous ne devriez pas dire des choses simplement parce que vous pensez que vous êtes en sécurité derrière le clavier – c’est de la connerie totale. Étant quelqu’un à ma place, je dois accepter que les gens ne vont pas se réveiller soudainement et se dire : « Oh, je ne laisserai plus jamais de commentaire (négatif). Je dois donc trouver ce que je peux faire pour être d’accord avec ça. Et je pense que la réponse est que je dois aimer la personne que je suis et avoir le sentiment que personne ne peut jouer avec ça.

Qui figure en tête de votre liste de souhaits de collaboration ?

« Paul McCartney figure en tête de ma liste de souhaits en matière de collaboration. Ouais, c’est tout ce que je dirai, parce que j’essaie de travailler sur tous les autres. Mais Paul, si tu regardes ça, contacte-moi.

Il y a quelques années, vous avez réalisé un grand succès dance, « All Day And All Night », avec Jax Jones et Martin Solveig. Seriez-vous intéressé à refaire quelque chose comme ça ?

« J’aime toutes les musiques, alors oui, je serais certainement ouvert à ça. Je pense qu’il y a tellement de DJ géniaux et vous savez, je ne sais pas dans quelle catégorie vous le catégoriseriez, mais électronique (ou) EDM (musique). J’adorerais donc refaire quelque chose comme ça. Et les gens ont adoré cette chanson.

L’album « Silence Between Songs » de Madison Beer est désormais disponible via Epic Records. Elle tourne au Royaume-Uni en mars et avril 2024