« J'ai fait un effort conscient pour vraiment montrer qui je suis »

UNAlors que Doyoung de NCT approche la trentaine, il pense à l'océan. Plus précisément, à quoi cela ressemble-t-il de loin. C'est pourquoi le titre coréen du premier album solo du chanteur, « Youth », inclut le mot « 포말 », ou écume de mer. Vue de trop près, la marée montante est chaotique, voire violente ; mais prenez du recul, et il y a de la beauté dans cette bataille sur les vagues tourbillonnantes. C'est une métaphore appropriée pour un retour sur un chapitre de votre vie, tiré d'un léger retrait – où le courant violent s'efface dans un simple souvenir.

« Jeunesse » est coloré par le temps et la perspective qu'il donne à Doyoung. «J'ai fait un effort conscient pour vraiment montrer qui je suis en tant que personne», dit-il à propos de l'album lors d'un zoom de fin de soirée avec Julia Migenes. « J'ai dû me demander : « Quelle est l'histoire que je dois partager ? Qu'est-ce que je veux représenter à ce stade de ma vie ? J'y ai réfléchi un moment et le mot «jeunesse» m'est venu.»

Le concept de jeunesse est un compagnon familier pour l'artiste de K-pop en transition vers l'âge adulte, mais à l'heure bleue de la fin de la vingtaine, Doyoung a un peu plus de sagesse à nuancer entre ces lignes. Dans ses propres motsl'esprit de « Jeunesse » est plus « nuit de printemps » que « matin de printemps »: les riffs de guitare électrique peuvent élever sa voix comme une brise chaude, mais les paroles nostalgiques sont ce soleil printanier accueillant qui glisse doucement. C'est l'histoire de la jeunesse, racontée depuis la fin.

Doyoung de NCT. Crédit : SM Divertissement

Une fois qu’il a eu l’idée de l’album, c’était comme si un robinet était ouvert ; les choses se sont simplement écoulées. Avant, ses esquisses lyriques brutes étaient rejeté par la compagnie, mais, sur « Youth », Doyoung revendique deux crédits d'écriture (un baume chaleureux « From Little Wave » et « Beginning », une ouverture qui déborde d'émotion tendre), un fait qu'il attribue à une nouvelle honnêteté dans leur narration. . Cette remise des gaz, il a trouvé qu'il était plus facile d'exploiter ses « expériences authentiques et ses sentiments sincères », et que la croissance était claire pour l'équipe de SM Entertainment – ​​surtout après que Doyoung ait inlassablement révisé l'ouverture de l'album.

Notre bref appel vidéo a lieu quelques heures après la sortie officielle de « Youth ». Tout en parlant et en écoutant l'interprète transmettre ses pensées, Doyoung plonge son visage dans le calme d'un lac calme ; il est réfléchi, réfléchi. Voici quelqu'un qui a eu le temps de réfléchir à ce qu'il veut dire, même s'il ne peut s'empêcher de faire quelques révisions supplémentaires de dernière minute. « Je pense qu'il est naturel qu'il y ait une différence de qualité », dit-il en faisant une pause, puis il édite : « Est-ce le bon mot ?

En revanche, il y a un mot auquel il revient définitivement et continuellement tout au long de notre conversation : « naturellement ». C'est ainsi qu'il décrit le passage du temps, mais c'est aussi sa manière de décrire l'écriture et l'enregistrement. À l’entendre le dire, on pourrait penser que tout s’est simplement mis en place. La réalité est qu'il faut beaucoup d'efforts pour paraître aussi simple que Doyoung : lors de la création de l'album, il a créé des diapositives PowerPoint avec ses idées, a célébré son anniversaire dans la cabine d'enregistrement et a passé des heures sur des lignes simples. Ses mains sont dans chaque partie de « Jeunesse », de haut en bas.

Doyoung a dit La musique du sous-groupe NCT 127 n'est pas toujours sa tasse de thé personnelle, mais les sorties des groupes de K-pop ont tendance à se faire en comité ; le compromis est une nécessité. Sur « Youth », cependant, « le processus de travail était certainement différent sans cette discussion de groupe ou la contribution des autres membres », dit Doyoung. Plus de contrôle et de responsabilité, ajoute-t-il, « m'a poussé à vraiment me concentrer sur moi-même, sur mes pensées, et à suivre où la musique me menait ».

Te leader d'un groupe de lycée avant de devenir idole stagiaire, Doyoung aime depuis longtemps le style soft rock et pop sentimental de groupes coréens comme Hoppipolla, Daybreak et Day6. Pour recréer leur magie, il a demandé à l'équipe A&R de SM de recruter principalement des talents coréens pour l'album, en rupture avec le pool mondial sur lequel ils puisent habituellement. Cela a commencé avec le bassiste de Lucy Cho Wonsang (« un artiste-compositeur que j'ai toujours admiré ») qui a envoyé à Doyoung la démo du single « Little Light », tandis que d'autres crédits incluent le prolifique producteur de SM Entertainment Kenzie et le compositeur Seo Dong Hwan, un collaborateur d'IU. et Lee Suhyun de l'AKMU.

Un autre proche confident de Doyoung au cours du processus sera familier aux fans : le coéquipier et leader du groupe NCT 127, Taeyong. Les deux idoles ont fait leurs débuts ensemble à deux reprises : une fois avec NCT U en avril 2016, et de nouveau trois mois plus tard dans le cadre de NCT 127. Les deux chansons d'introduction – un hybride hip-hop-trap « The 7th Sense » et le hurlant rap Les « Fire Truck » ont depuis été proclamés comme étant en avance sur leur temps, perturbateurs chaotiques du parti pris de la K-pop envers les groupes de garçons pétillants au milieu des années 2010. Mais à l’époque, les unités du NCT avaient du mal à percer auprès du grand public.

Lorsque Taeyong a sorti son projet solo en 2023, à une époque de minimalisme K-pop, les basses sales et les excentricités générales ont fait sourciller – mais cela témoignait de qui est Taeyong en tant qu'artiste, ce qui le rend apte à donner des conseils pour fermer les yeux. un œil sur les tendances. « Nous avons parlé de ce que signifie monter et sortir un album solo, et des défis auxquels je pouvais m'attendre dans le processus », a déclaré Doyoung. «Je pense que Taeyong hyung m’a définitivement offert des conseils plus prudents et plus réalistes sur ce à quoi m’attendre.

Car une fois que le son de « Youth » était en place, la pression était forte. Sans les caractéristiques attendues des sorties K-pop comme les crochets pop collants et la chorégraphie, la qualité de la musique devait parler d'elle-même. Une série documentaire sur la création de « Youth » montre Doyoung tempérant ses espoirs : et si, demande-t-il, personne n'écoute ? Pourtant, la lente montée en puissance de NCT lui a conféré patience et persévérance. « La belle musique finira par être aimée », a-t-il conclu. « Donc, si les gens n'aiment pas immédiatement la chanson (« Little Light »), j'ai le sentiment qu'un jour, elle sera aimée. »

En recherchant cette intemporalité, « Youth » se retrouve obsédé par la marche régulière du temps. La chanson de café conviviale « Time Machine », écrite par Mark, membre du groupe NCT, et mettant en vedette Taeyeon de Girls' Generation, est un duo entre amoureux qui acceptent que s'ils revenaient en arrière, tout se passerait de la même manière. Un passé lui-même prend forme par-dessus son épaule sur le banger atmosphérique « Lost in California », tandis que sur la tendre ballade « Rewind », où la voix cristalline de Doyoung est en pleine forme, c'est quelqu'un d'autre juste hors de portée : «Quand je me souviens de ce jour / Le monde recule tranquillement / Votre silhouette alors que vous regardiez en arrière / Au bout de la rue qui disparaît.»

Compte tenu du contexte, il est logique que le temps soit dans l'esprit de Doyoung : à la fin de l'hiver, NCT 127 s'est produit ensemble en tant que groupe complet pour la dernière fois (c'est-à-dire pendant un certain temps). « Avec Taeyong hyung En s'enrôlant pour son service militaire, il est arrivé un moment où nous avons tous dû réfléchir à la prochaine tournée de l'équipe complète », explique Doyoung. Âme toujours sensible, il a terminé quelques concerts en larmes. « À cause de cette incertitude, je n'ai pas pu m'empêcher de me sentir plus sentimental », ajoute-t-il.

Une partie de la tristesse – pour les fans et les membres – était le sentiment que NCT 127 avait laissé un certain succès mondial sur la table, grâce au COVID-19. Alors que les membres prenaient de l'ampleur aux États-Unis avec des singles anglais et une tournée promise aux États-Unis, un panneau d'arrêt était fermement planté à leurs pieds. « Quand on revient sur nos neuf années », a déclaré Doyoung lors de l'un de ses adieux, « il y a peut-être des gens qui éprouvent des regrets, qui sentent que nous n'avons pas réussi, qui se demandent comment cela se passerait si le moment était meilleur ». . Mais cela n’a jamais été ainsi qu’il le voit.

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Doyoung de NCT. Crédit : SM Divertissement

«Je pense que réussir dépend vraiment de la façon dont vous le définissez», dit maintenant Doyoung. « Pour moi, un artiste à succès est quelqu'un qui est capable de partager son approche de la musique, son talent artistique et d'être reconnu pour son style unique par son public. C'est ce moment où un auditeur peut dire : « Cet artiste, ce groupe fait ce genre de musique ». Selon ma définition, je pense pouvoir affirmer avec certitude que NCT 127 a atteint un certain niveau de succès.

Et quant à lui ? «Quand j'étais plus jeune, en pensant à ce que la vie me réservait, l'idée que je voulais devenir chanteuse m'a vraiment ancré», dit Doyoung. « Mon rêve de devenir un artiste dont on se souviendra longtemps m’a donné l’orientation de la façon dont je voulais vivre ma vie. »

Il ressent une immense fierté pour cet enfant intérieur, « de s'être engagé dans une vie de musique, d'avoir travaillé pour réaliser ce rêve », sans garantie de succès – surtout maintenant, après qu'il a été réalisé. «J'espère pouvoir être reconnu pour mon propre style et mon ton, et pouvoir me faire un nom avec mon approche», poursuit-il. « C'est ainsi que je définirais le succès pour moi-même. » C'est parlé comme quelqu'un qui sait qu'il ne peut contrôler que peu de choses ; le reste, comme toujours, dépend du temps.

Le nouvel album de Doyoung, « Youth », est maintenant disponible Spotify, Pomme Musique et plus