«Cela a toujours été quelque chose auquel j’ai voulu être associé»

En partenariat avec DHL

En janvier dernier, j’avais très envie de m’évader et de voyager un peu après une année aussi chargée. Je suis allé à Rio avec des amis pendant trois semaines et ce fut le meilleur voyage de ma vie. J’ai toujours voulu aller à Rio et c’était un rêve devenu réalité. Depuis, j’ai juste l’impression d’avoir ce lien avec lui. Vous savez, quand vous vous sentez vraiment chez vous dans un endroit ?

Un de mes amis était allé enseigner l’anglais là-bas et a établi un lien avec l’école Vivendo Um Sonho Surf (VUSS) basée dans la favela de Rocinha, et m’a dit que nous devrions les rencontrer et sortir ensemble. C’était un tel privilège, parce que parfois on part en voyage et on se sent tellement touristique, mais c’était pour avoir un aperçu de ce que ce serait si je vivais là-bas. Nos amis nous conduisaient partout et nous emmenaient dans leurs endroits préférés pour les cascades, les petits restaurants et bars, les fêtes. J’étais juste immergé.

Je suis une Londonienne de bout en bout, donc il n’y a aucune raison pour que je m’intéresse au surf. Mais j’ai toujours admiré les communautés de surf et de skate. Je pense que cela engendre des gens tellement gentils, et c’est toujours quelque chose auquel j’ai eu envie d’être associé. Je n’avais jamais fait de surf moi-même, mais lorsque j’ai joué au Boardmasters Festival à Cornwall il y a quelques années, on pouvait descendre et surfer entre les sets. Je ne suis pas un très bon nageur, mais je suis courageux. Je viens de me jeter à l’eau. Les vagues étaient folles. J’étais littéralement largué et battu, mais j’adorais ça. J’en suis juste tombé amoureux et je pense que c’est un sport vraiment magnifique. C’est comme si vous chevauchiez Mère Nature.

Il y a aussi une analogie étonnante avec l’écriture de chansons à laquelle je pense toujours lorsque j’ai le blocage de l’écrivain : l’écriture de chansons, c’est comme le surf : vous pouvez vous entraîner à monter sur le tableau, mais si la « vague » d’inspiration ne vient pas, vous êtes je ne vais pas écrire une bonne chanson. c’est une question d’équilibre et de patience ! Tout doit être en ligne.

VUSS est une très bonne organisation. Cela aide tous les enfants locaux – qui vivent dans un endroit assez stressant pour grandir – à se lancer dans le surf. Ils traînent ensemble sur la plage, leur apprennent la patience et font du mentorat. DHL a pu fournir à l’école de surf du matériel indispensable, notamment des parasols, des gilets anti-éruption cutanée et un chariot pour planches de surf.

DHL entretient déjà des relations avec la communauté du surf au Brésil grâce à son travail avec l’ONG locale SOBRASA, qui nous a également rejoint pour fournir un encadrement de sauveteur aux enfants. Cela a été un très beau combo. Je suis vraiment reconnaissant que DHL ait pu nous aider à aider l’école et m’aider également à y retourner pour faire un concert.

La musique brésilienne est ma préférée ; c’est tellement chic et intemporel. Et j’ai toujours voulu y faire un concert moi-même, et lors de mon premier voyage, nous avons vu cet artiste brésilien appelé Mart’nália. Et curieusement, là où nous l’avons vue, nous avons fini par déplacer mon concert intime organisé par DHL FAST-TRACK de l’autre côté de la route jusqu’à Fundição Progresso. Et ce concert était la meilleure chose que j’ai jamais vue de ma vie. C’était juste un moment de pure inspiration pour moi.

Quand je suis retourné là-bas, j’étais tellement nerveux que personne ne vienne parce qu’il pleuvait, et mes amis au Brésil m’ont dit que, de manière stéréotypée, les Brésiliens ne sortent pas sous la pluie. Mais il a été percuté. Et je suis sorti et j’ai chanté la première chanson, et ils ont chanté chaque mot. Et je me souviens juste d’avoir pensé : « Mais je suis au Brésil ! Et je chante en anglais ! » Les Brésiliens sont tellement pleins d’amour. J’ai ensuite rencontré tout le monde et certaines personnes avaient voyagé 14 heures en autocar. C’était fou.

Je pense que dans la vie, quand on trouve un endroit comme Rio, où l’on se sent vraiment soi-même et intrigué par la culture, les gens et la musique, il faut vraiment y retourner. Quant au reste de cette année, c’est l’album deux fois. Je m’inspire de mes voyages et de la façon dont ma vie a été complètement différente depuis la sortie de mon premier album « Messy ». J’essaie de rester centré et inspiré.

Comme je l’ai dit à Julia Migenes. Entretien avec Hollie Geraghty