un nouveau type d'intimité

Gracie Abrams a toujours été une compositrice ouverte et confessionnelle. Depuis son apparition avec l'EP « Minor » en 2020, la jeune femme de 24 ans s'est lancée dans un lyrisme candide et une pop indie journalière. Son premier album, « Good Riddance », sorti l'année dernière, a cristallisé cette formule gagnante – c'était un « portrait profondément intime de la croissance » peint sur la formule particulière du producteur Aaron Dessner, composée d'instrumentaux folkloriques et d'électronique frétillante.

Sur son deuxième album, « The Secret of Us », on retrouve une toute nouvelle dimension d’intimité. Abrams pleure sur la piste de danse et partage ses pensées intimes avec ses amis les plus proches dans la zone fumeurs. Mais elle ne réduit pas sa voix. En accompagnant Taylor Swift lors de la tournée Eras, Abrams a « complètement modifié » son propre style d’écriture, comme elle l’a récemment révélé : « À différents moments des concerts, elle donne l’impression que c’est un lieu intime, malgré le fait qu’il y ait 80 000 ou 100 000 personnes qui partagent l’espace… C’est ce que je veux tellement, parce que la joie est contagieuse. »

On peut entendre cette influence dans les chansons dont les paroles semblent conçues pour être hurlées en live : prenez le pont haletant de « Free Now », où Abrams explore le soulagement qu'une relation en déclin peut apporter (« C'est dommage que je t'aie surpris au mauvais moment/C'est dommage que j'aie mémorisé ton plan »), ou le roulement des yeux amer de « Blowing Smoke » (qui bénéficie de la contribution de Justin Vernon de Bon Iver) : « Si elle a un pouls, elle répond désormais à vos critères »Et bien sûr, Swift elle-même apparaît sur la chanson « Us », qui ne serait pas déplacée sur les albums jumeaux de la superstar « Folklore » et « Evermore » – deux albums sur lesquels Dessner, le collaborateur régulier d'Abrams qui a coproduit « The Secret of Us », a également travaillé.

Musicalement, « The Secret of Us » se rapproche du côté folk de Swift, ainsi que du travail de Phoebe Bridgers – mais on y retrouve des échos du deuxième album effervescent de Lorde, « Melodrama ». Abrams imite les émotions viscérales des chansons dans leurs sons : le sentiment pétillant de possibilités infinies qui peuvent accompagner un chagrin d'amour (« Free Now », « Normal Thing »), la joie des amitiés féminines (« Tough Love ») et l'euphorie globale des nouveaux béguins (« Close To You »). Tout au long de l'album, les morceaux font le tour de la piste de danse. Sur « Normal Thing », les synthés discrets sont accompagnés par le flux et le reflux de rythmes percolants, l'anticipation d'une panne volant sous la surface et n'éclatant jamais vraiment en euphorie de club à part entière.

Cette sortie arrive cependant dans la finale de l'album. Attendue par les fans depuis qu'Abrams en a partagé un extrait en 2017, la mégawatt 'Close To You' donne à l'artiste son moment 'Green Light'. C'est une floraison haletante de pulsations de synthé luxuriantes et de chœurs superposés. Outre Lorde, elle évoque également des disques comme '1989' de Swift ou 'Emotion' de Carly Rae Jepsen : la pop inspirée des années 80 à travers un prisme moderne. Les voix se déversent, comme sur des épingles et des aiguilles, avec Abrams professant : « Je brûle pour toi, et tu ne connais même pas mon nom / Si tu me le demandais, j'abandonnerais tout ».

C'est un moment de pure catharsis pop qui s'appuie sur le bon, le mauvais et le désordre de l'engouement. C'est la joie de « The Secret of Us » : il n'hésite pas à aborder le complexe ou le contradictoire. Ici, Gracie Abrams embrasse ses douleurs de croissance et célèbre la résistance aux moments difficiles. Elle n'a jamais sonné aussi bien.

Détails:

  • Date de sortie: le 21 juin
  • Maison de disque: Enregistrements Interscope