The Smile – Critique de ‘Wall of Eyes’ : une masterclass pour faire avancer le rock

Il ne semble pas exagéré de suggérer que The Smile est actuellement l’un des groupes de rock les plus fins et les plus inventifs de la planète. Cela n’a rien de surprenant : deux de ses membres, Thom Yorke et Jonny Greenwood, sont les principaux architectes de Radiohead, tandis que Tom Skinner a connu du succès en tant que batteur de la troupe de jazz Sons Of Kemet. Ils sont agités, connectés et techniquement fabuleux tout au long de leur deuxième album « Wall Of Eyes ».

Ce qui a commencé comme un « projet parallèle » pour Radiohead semble désormais primordial pour l’identité musicale de Yorke et Greenwood. Cela fait huit ans depuis le dernier album du groupe, « A Moon Shaped Pool », qui ressemblait en quelque sorte à une fin, chaque membre se lançant dans des projets solo, des musiques de films et des remixes. Les teasers de retrouvailles, qui ont été nombreux, n’ont pas encore abouti. Cet été, The Smile jouera dans des arènes et fera la une des festivals et a travaillé avec Paul Thomas Anderson sur une nouvelle série de vidéoclips. Il faut se demander s’ils apprécient cette nouvelle toile, insensible à l’histoire et aux bagages du « travail quotidien ».

Sur « A Light For Attracting Attention » de 2022, leur identité sonore a été consolidée, un mariage capricieux entre une électronique bancale et une rage rock occasionnelle. « Wall Of Eyes » est tout aussi expansif dans sa vision, mais aussi sobre, sélectionnant soigneusement les moments où l’intensité doit être augmentée. Son titre d’ouverture contient un bruit sourd similaire au single « There, There » de Radiohead en 2003, mais il opte plutôt pour une orchestration luxuriante par opposition à la fin crépitante de ce dernier ; « Friend of A Friend » est léger et étonnamment intime.

« Bending Heretic » – de loin leur composition la plus forte à ce jour – incarne ce nouvel état d’esprit : le trio se laisse de l’espace, mais n’a pas peur non plus d’y entrer. Cela commence par le riff de guitare exploratoire de Greenwood, qui fait avancer la chanson malgré sa forme pailletée, tandis que Yorke dresse un tableau vivant d’un « Toit souple des années 60 » avancer lentement à travers le « Côté de montagne italien ». Ils – et l’auditeur avec eux – finissent par s’éclipser dans un virage en épingle et la musique rencontre le destin imminent : au bout de cinq minutes, un adieu gracieux cède la place à une pure panique, aussi tendue soit-elle. Psycho-les cordes gonflent et finissent par s’écraser au moment de l’impact. «Le terrain vient pour moi maintenant» Yorke met en garde, mais le blâme est partagé : « Nous avons dépassé les limites / Si vous avez quelque chose à dire, dites-le maintenant. »

C’est un moment de pure brillance, un parmi tant d’autres sur ‘Wall Of Eyes’. Alors qu’auparavant les comparaisons avec leur catalogue Radiohead pouvaient fausser les attentes, l’étendue du matériel proposé ici suggère qu’il pourrait, à terme, renverser cette dynamique.

Détails

  • Date de sortie: 26 janvier 2023
  • Maison de disque: XL