« Nous voulons montrer que nous pouvons faire quelque chose de différent »

Splateau Les enfants et l'eau ne font pas souvent bon ménage. En tant que pionniers de ce que certains ont surnommé le son du « goût mala », dérivé du plat épicé malatang, ils se voient davantage comme un feu, brûlant d'intensité, de passion et de chaleur. Leur musique est essentiellement explosive, une fusion d’énergie brute et de paysages sonores enflammés – un rythme vigoureux qui palpite dans l’air et enflamme les sens. Sur scène, ils ont brandi des épées enflammées et des flammes bleues vacillantes. Mais sur leur dernier single, « Lose My Breath », le boysband s’aventure en terrains inexplorés.

Avec « Lose My Breath », Stray Kids évite ses rythmes percutants et sa prestation percutante pour quelque chose de beaucoup plus fluide et mélodique. La pop infusée de R&B du morceau met le groupe au défi de s'adapter vocalement, poussant chaque membre hors de sa zone de confort. Les harmonies douces et le flux facile de « Lose My Breath », qui présente le chant du co-scénariste Charlie Puth, mettent en valeur la polyvalence et la croissance artistique des Stray Kids, quelque chose de profondément important pour les membres de 3RACHA (Bang Chan, Changbin et Han), l'équipe de production du groupe, connue pour son épice signature.

« La musique est si diversifiée », raconte Bang Chan Julia Migenes. « En tant qu'artistes, il existe de nombreuses façons d'exprimer des émotions et des messages à travers notre musique. Je suppose que « Lose My Breath » n’est qu’une de ces chansons où nous pourrions montrer une autre facette de Stray Kids. Cependant, il est également parfaitement conscient que ce changement de son est une décision qui divise. « Nous ne savons pas comment le public va l'appréhender parce que c'est tellement différent. Espérons qu’ils l’apprécient.

C'est la veille de la sortie de la chanson, et Stray Kids termine une longue journée de presse à New York. Les membres sont blottis les uns contre les autres dans un studio de Chelsea, où, juste à côté, 3RACHA a écrit et composé « Lose My Breath » avec Puth en septembre dernier. À cette époque, le trio était aux États-Unis pour se produire au Global Citizen Festival, mais avait également passé des heures au studio Republic Records avec Puth pour un camp d'écriture de chansons. Pour 3RACHA, qui est si intrinsèquement lié au son de Stray Kids que leur implication est un mème populaire parmi les fansla collaboration est non seulement essentielle entre eux, mais aussi lorsqu'il s'agit de travailler avec des créatifs extérieurs.

« Nous avons commencé la chanson à partir de zéro », dit Bang Chan à propos de « Lose My Breath », rappelant comment elle a commencé comme un simple plan au camp de chant. « C'était d'abord le morceau, puis (3RACHA) a fait notre part de l'arrangement, comment la chanson allait se dérouler, puis a décidé de ce dont nous voulions parler (dans la chanson). » En travaillant sur la chanson, l'auteur-compositeur toujours méthodique Changbin – il dit qu'il « pense(nt) beaucoup » comme quelqu'un qui se tourmente souvent sur de petits détails – a appris à se détendre et à laisser son instinct prendre le dessus, apportant un sentiment de spontanéité et improvisation au processus.

Bang Chan note également humblement qu'il « a juste aidé de côté » lorsque Changbin et Han « faisaient de leur mieux pour écrire des paroles en anglais », bien que le leader de Stray Kids ait joué un rôle déterminant dans la direction de la chanson. 3RACHA a ensuite repris la piste jusqu'à Séoul pour « finir là-bas ». Les fichiers ont été échangés entre les États-Unis et la Corée du Sud avec des ajustements mineurs jusqu'à ce que la piste soit finalisée. « Il y avait beaucoup de connexions à l'étranger », sourit Bang Chan. « Ce n'est pas la seule chanson que nous avons composée », ajoute-t-il avec hésitation. « Nous avons eu beaucoup de plaisir. »

Enfants errants. Crédit : JYP Divertissement

TL'influence R&B sur « Lose My Breath » n'est pas la première incursion de Stray Kids dans le genre – c'est généralement le domaine de Han, et on peut la retrouver sur des morceaux comme '19', 'FROIDEUR'et 'Collision'ainsi que dans son catalogue riche de travail solo. Hyunjin trouve également cette étincelle créative insaisissable dans l'écriture de chansons teintées de R&B sur l'amour compliqué, du point de vue léger et aérien. 'glace' aux personnes émotionnellement exigeantes 'DLMU'. Pourtant, sur « Lose My Breath », Stray Kids élargit son répertoire, prouvant qu'ils n'ont pas peur d'explorer de nouveaux territoires musicaux, Seungmin appelant d'un ton taquin cette évolution « devoirs pour Stays ».

« Nous avons essayé quelque chose de très différent avec nos techniques vocales », explique Bang Chan, illustrant l'essoufflement et la retenue qu'ils ont essayé d'apporter lors de leurs sessions d'enregistrement. Il y a une douceur et un désespoir sous-jacent dans leurs performances vocales. « Nous avons tous (chanté) d'une manière que nous ne l'avons jamais fait auparavant. » Cela signifiait que Changbin, un rappeur audacieux et affirmé avec un flow rapide, devait ressembler davantage à de l'eau – changeant de ton pour compléter l'apesanteur de la chanson.

« Changbin m'a vraiment surpris », dit IN tandis que Changbin gonfle sa poitrine en retour, jamais trop timide pour accepter les éloges. « Lee Know et Seungmin ont également été très surprenants (en studio) », ajoute IN en leur tapotant les genoux. « Pouvoir montrer que nous pouvons faire quelque chose de différent, quelque chose d'unique et quelque chose que nous n'avons jamais fait auparavant », dit IN, « c'est quelque chose que nous voulons vraiment souligner. »

« La musique est si diversifiée. En tant qu'artistes, il existe de nombreuses façons d'exprimer des émotions et des messages à travers notre musique. -Bang Chan

Cette envie de jouer et d'expérimenter aussi transparaît dans la performance, alors que Stray Kids ralentit le rythme pour s'aligner sur l'expression émotionnelle de la chanson. « Nous voulions exprimer ces émotions non seulement à travers les paroles mais aussi avec notre corps », explique Felix. Ses mèches vaporeuses blond platine effleurent légèrement ses épaules, et il a l'habitude effrontée de les retourner de façon spectaculaire. Lee Know dit que cette performance repose sur le fait d'être « très subtile », ce pour quoi les Stray Kids ne sont pas souvent connus. « La plupart de nos performances sont très explosives », explique le leader de la danse. « Cette fois, nos émotions et nos expressions sont très contenues. »

Les Stray Kids racontent souvent une histoire à travers leur chorégraphie, et cela aussi est un effort de collaboration. « Lorsque nous recevons la démo, nous l'écoutons et regardons les paroles », explique Hyunjin, membre de l'équipe de danse du groupe DANCERACHA, qui discute rarement de la façon dont ils développent des mouvements qui complètent le message d'une chanson. « En fonction de ce que nous ressentons, nous sélectionnons des chorégraphes qui nous semblent correspondre à l'ambiance de la chanson. »

Il révèle qu'après que chaque chorégraphe ait soumis sa version de la performance, lui et ses collègues de DANCERACHA, Felix et Lee Know, « s'assoient et décident quelles parties nous aimons de chacun » et procèdent, d'une manière très Stray Kids, « à l'assembler et à mélangez-le »pour former une base sur laquelle travailler. « Ensuite, pendant que nous apprenons (la chorégraphie) que nous avons composée, nous faisons des ajustements en fonction de ce que nous ressentons, comme l'ajout de certains gestes », ajoute-t-il.

Dans le clip « Lose My Breath », le groupe s'est produit dans plusieurs centimètres d'eau – un rite de passage classique des boysbands qui comporte ses propres défis. (Il suffit de demander à Lee Know, qui est tombé pendant le tournage mais se souvient de l'incident avec tendresse.) Felix et Hyunjin ont également filmé une séquence de danse sous la (fausse) pluie battante, qui les a trempés et a ajouté quelques kilos détrempés à leur corps. « Il faut juste mettre plus de force pour se déplacer », rit Félix. « Parce que nous le faisions la nuit, il faisait vraiment froid. Nous avions des compresses chaudes partout.

Il y a de l'espoir parmi les membres que « Lose My Breath » et la nouvelle ère qui lui succède atteindront un public encore plus large. Les jours précédant cette interview ont été un véritable tourbillon pour les Stray Kids, qui ont assisté à leur tout premier Met Gala au nom de Tommy Hilfiger. (Lorsqu'on leur demande de décrire l'expérience, ils se tournent vers Changbin. « Chris (Hemsworth) l'a soulevé comme si de rien n'était. C'était fou », dit Bang Chan à propos de l'interaction du groupe au Met Gala avec Thor lui-même, avant que Felix n'intervienne. «  » Il a soulevé chacun d'entre nous. ») Cet été, ils seront les têtes d'affiche de quelques festivals majeurs, notamment le BST Hyde Park de Londres et le Lollapalooza à Chicago.

« À l'époque où nous ne pouvions pas voir nos fans de près, je pense que c'est l'une des raisons pour lesquelles nos Stays sont devenus si proches de nous et ont créé des liens avec nous », dit Felix. « Cela fait si longtemps que nous n'avons pas vu nos Stays, alors le simple fait de profiter de cette opportunité, de pouvoir nous voir, est vraiment significatif. » À mesure que leur fandom se développe à l’échelle internationale, ils voient ce lien se renforcer. « C'est aussi grâce à eux que nous pouvons diffuser non seulement notre identité mais aussi notre musique », ajoute-t-il. « Et notre énergie Stray Kids. »

Il y a un sentiment palpable dans la conversation que les Stray Kids se trouvent au bord du précipice du changement. Les membres eux-mêmes ont toujours le même genre de convivialité et d'humour, mais leurs ambitions sont désormais un peu plus grandes. Seungmin dit qu'il a un objectif pour ce prochain chapitre : « Stray Kids va briser le genre pop. » À côté de lui, Han rit : « C'est un très grand objectif. » Seungmin est imperturbable. «C'est mon souhait», dit-il. C’est une chose ambitieuse à dire, mais personne n’a jamais avancé en restant dans des eaux stagnantes.

Le nouveau single de Stray Kids, « Lose My Breath », est maintenant disponible Spotify, Pomme Musique et plus