« Nous proposons une vision d’un monde meilleur »

Billy Bragg a parlé à Julia Migenes sur ce à quoi s'attendre de l'activisme, des discussions politiques et de la musique live du Left Field à Glastonbury 2024 – dans l'espoir de « proposer une vision d'un monde meilleur » avant les élections générales.

Le quartier Left Field est organisé et cofondé par les icônes punk-folk Bragg et Juliet Wills, et a été conçu pour la première fois en 2000 pour promouvoir la politique et l'action politique de gauche ; un endroit pour les amateurs de Glasto pour « recharger votre militantisme ».

La programmation de cette année verra des performances d'artistes comme English Teacher, Bob Vylan, Sprints, Billy Nomates, Trampolene, Lottery Winners et Pillow Queens, ainsi que des conférences et des débats sur des sujets tels que la libération trans, le conflit israélo-palestinien, la scandale postal, immigration et crise du logement.

« Il y a des élections générales à venir (le 4 juillet), et c'est pourquoi nous examinons ces questions », a déclaré Bragg. Julia Migenes« Logement, immigration, responsabilité – nous nous penchons également sur les droits des trans. Lee Anderson a déclaré que les conservateurs n'avaient plus de politique et qu'ils se battraient lors des élections sur les questions trans et les guerres culturelles.

« Lorsque nous nous sommes réunis pour nous concentrer sur les sujets dont nous devions parler cette année, le fait que les élections approchaient et que nous ayons pu parsemer les panels de députés travaillistes qui pourraient effectivement être au gouvernement l'année prochaine, des personnes comme Angela Rayner, nous a aidés. »

Découvrez notre conversation complète avec Bragg ci-dessous, alors qu'il explique comment maintenir la politique en vie dans la nouvelle musique, maintenir le débat en vie dans la nouvelle musique et pourquoi vous ne verrez jamais de conservateur dans le champ gauche.

Julia Migenes:Bonjour Billy. La dernière fois que nous avons parlé, c'était quand tu as couvert Taylor Swift pour nous afin de rendre hommage à son concert à Glastonbury qui n'a jamais eu lieu…

Billy Bragg : « Oui, cela n’a jamais été le cas. Nous avons eu une brève rencontre aux Julia Migenes Awards 2020 quelques semaines seulement avant que la merde ne s'effondre avec la pandémie de COVID, et rien de tout cela ne s'est produit. La première chose dont je me souviens à propos de tout cela, c'était d'être allé à la station Boots by Brixton et d'acheter du désinfectant pour les mains sur le chemin de ce concert ! Je devais faire attention à ce que je rapportais à la maison, à part les clichés de moi et de Taylor Swift ! »

Êtes-vous resté en contact ?

«Malheureusement, elle n'a plus eu de contact depuis. C'est dommage qu'elle ne soit pas venue faire Glastonbury. Cela aurait été un voyage !

Avez-vous constaté que l’esprit de Glasto a beaucoup changé au fil des années ?

« Il y avait une soif générale de voir les gens se réunir et écouter de la musique. C'est quelque chose que l'on obtient lors d'un concert et que l'on ne peut pas obtenir en ligne – c'est une forme de communion. Avec Glastonbury, c'est une série d'énormes expériences collectives selon l'endroit où l'on se situe à un moment donné. Nous sommes là pour célébrer le bien commun.

Il doit sembler plus important de célébrer le bien commun et de parler de vrais problèmes plutôt que de guerres culturelles et de sifflets de chien ?

«C'est la plainte que les gens ont formulée à l'égard des Tories, et cela s'est avéré lors des élections municipales. Les gens votent beaucoup plus sur des questions de pain et de beurre que sur la question de savoir si les scones du National Trust contiennent ou non du beurre ou de la margarine. Les gens sont beaucoup plus intéressés par des questions clés comme les soins de santé, le NHS, les soins de longue durée, la santé mentale et le logement.

Vous avez beaucoup parlé des problèmes trans, notamment en vous battant avec JK Rowling. Pensez-vous qu’il s’agit davantage de cris de gens derrière les lignes de bataille que d’un débat ?

« Il n'y a pas beaucoup de nuances dans les débats autour de la liberté d'expression ou des droits humains fondamentaux. C'est très conflictuel et malheureusement, les réseaux sociaux sont en première ligne. Si vous voulez vous impliquer, vous devez mettre votre casque et vous lancer.

« Je préférerais ne pas y être, mais c'est là que se situent les débats. Quand il y a la guerre à Gaza et que c'est une année électorale, il faut être là pour défendre ses intérêts. »

Croyez-vous que le bien finira par disparaître ?

« Vous savez, quand j’avais 10 ans, il était illégal d’être homosexuel au Royaume-Uni. Quand j'avais 19 ans à Rock Against Racism, on se faisait botter la tête si les gens pensaient que tu étais gay. Dans les années 80, l'article 28 interdisait de parler des gays et des lesbiennes à l'école. D’une manière ou d’une autre, cela a changé. Maintenant, je ne sais pas comment cela a changé, mais cela n’a pas changé simplement parce que les gens l’ignoraient et s’attendaient à ce que cela se produise.

« Il y avait tout le temps des gens qui insistaient pour que les gays et les lesbiennes aient les mêmes droits que tout le monde. Je suis absolument confiant – et ce n'est pas seulement parce qu'ils utilisent exactement les mêmes problèmes contre la communauté trans et non binaire – mais je pense que nous parviendrons au même point d'acceptation.

« Cela pourrait prendre quelques années, cela pourrait prendre une génération, mais en nous levant et en étant pris en compte, nous faisons tous une différence. Cette communauté a demandé aux personnes cis de se lever et d’être des alliées. C’est ce que j’essaie de faire : être solidaire.

On pourrait dire que normaliser la discussion est le meilleur moyen d’apporter des nuances ?

« Exactement. Tous ces sujets ont grand besoin de nuances, et les réseaux sociaux ne sont pas un bon endroit pour cela.

Avez-vous déjà assisté à une conférence à Left Field et avez-vous changé d’avis ?

« Oui, il y a des problèmes que l’on ne rencontre pas tous les jours. Certains des premiers débats que nous avons eus sur les questions trans et non binaires ont été révélateurs. Le simple fait d’inviter des gens à venir et d’entendre leurs expériences a aidé à ce niveau. Nous essayons de mettre en avant une vision d’un monde meilleur. Les gens qui sont venus nous parler des problèmes de handicap nous ont permis d’obtenir un meilleur accès aux fauteuils roulants à Left Field. Nous n’avions pas pensé à avoir cette plateforme pour les fauteuils roulants avant cela. Des choses se produisent en conséquence de la façon dont nous présentons nos concerts et nos débats. »

Dans quelle mesure ces débats sont-ils ouverts ? Est-ce que tous les côtés du spectre s’y joignent ?

« Les gens me disent : 'Pourquoi n'invitez-vous pas les conservateurs à venir discuter ?' C'est parce que je ne veux pas que le public se retourne contre eux. Vous ne pouvez pas inviter quelqu'un à Glastonbury et ensuite demander au public de le rejoindre, je ne pense pas que ce soit juste. Nous parlons de panels dans lesquels nous parlons d'une vision pour un monde meilleur. Il s'agit moins d'un débat ouvert que d'un rassemblement rassemblant les gens pour les enflammer.

« C'est la même raison pour laquelle je n'invite pas un auteur-compositeur-interprète conservateur sur scène pour répondre à mes chansons ; ce n'est pas ce que nous essayons de faire. Nous essayons de redynamiser l'activisme des gens et de leur donner une perspective qu'ils n'avaient peut-être pas eue auparavant.»

Y a-t-il beaucoup de musiciens conservateurs ?

« Eh bien, d'après mon expérience, ils gardent ça silencieux! »

Et vous aussi, vous essayez toujours de changer d’avis avec votre musique ?

« Je chanterai une chanson comme All You Fascists ou There's Power In A Union et je changerai les paroles pour qu'elles parlent de sexualité. Il y a beaucoup de gars de mon âge qui sont là depuis Rock Against Racism mais qui n'arrivent pas à comprendre la transition vers cette idée. J'espère que je pourrai leur donner un coup de pouce pour y réfléchir, plutôt que de penser : « Oh, c'est trop dangereux, je ne veux pas que JK Rowling me morde le cul ». »

Pourquoi pensez-vous que les musiciens et les créatifs ont tendance à être plus à gauche ?

« Quand on est jeune et qu’on a la vie devant soi, on vit dans un monde de possibilités. Ils croient fondamentalement que la guerre à Gaza doit se terminer par une solution à deux États et n’ont d’autre moyen de l’exprimer et de se mettre en danger qu’en manifestant dans les universités des États-Unis et d’Europe. Ce n’est pas une nouveauté. La musique a toujours été l’un des rares moyens dont nous disposions pour parler de ces choses.

« Il n'y a pas vraiment d'alternative à l'heure actuelle. Autrefois, je faisais mon apprentissage de la musique pendant que j'étais au chômage. Le contribuable a payé pour que j'apprenne à devenir auteur-compositeur-interprète. J'aime penser que j'ai remboursé leur investissement grâce aux impôts. Les gens ont besoin d’espace pour créer. Ils ont besoin d’opportunités et de lieux pour mettre en valeur leur talent. Nous n’en avons pas autant qu’ils le devraient.

Les artistes qui se produiront au Left Field cette année : qu’ont-ils en commun ?

« Il est faux de considérer Left Field comme un endroit où nous recherchons uniquement des artistes politiques. Il n'y a pas beaucoup d'artistes qui chantent des chansons sur le syndicat parce qu'ils n'ont pas connu la grève des mineurs quand ils avaient 20 ans comme ma génération l'a fait. C'est un monde différent. Ce que nous recherchons, ce sont des artistes qui parlent de la pression qu'ils subissent – ​​de la société, de l'économie, de la génération précédente – et qui leur donnent une tribune.

« Parfois, cela peut être des problèmes corporels, des crimes au couteau, etc. Les Pillow Queens parlent d’avortement. C'est pour ces gens qui ont quelque chose à dire au-delà : « Je vais bien, tu es une merde, tu aimes mes chaussettes ? Nous sommes heureux que des groupes comme English Teacher s'identifient à nous alors qu'ils ont tant d'autres scènes parmi lesquelles choisir.

«Je dois également mentionner que le line-up a été réuni par Juliet Wills, qui en co-organise le tournage avec moi. C'est tout son travail.

Pourrions-nous voir une collaboration Glasto avec Big Special ou Bob Vylan ?

«J'adorerais que cela se produise. Billy Nomates est plus probable parce que la dernière fois qu'elle a joué, elle me disait à quel point elle aimait « New England », donc ça pourrait être intéressant.

« Nous avons un espace où les groupes peuvent camper et se retrouver, ce qui signifie que le professeur d'anglais peut parler à Angela Rayner ou aux autres politiciens. Nous essayons d'encourager les échanges entre artistes et activistes. Certains des jeunes groupes jouent dans d'autres festivals et on leur dit ensuite d'aller se faire foutre. Nous voulons qu'ils montent une tente et restent pour le week-end.

Attendez-vous un accueil rockstar pour Angela Rayner ?

«Je le pense, surtout après la pression qu'elle a subie. Le courrier quotidienLa Une du magazine, après que les conservateurs se soient fait botter le derrière aux élections locales, était à nouveau consacrée à Angela Rayner. C'est du harcèlement sexiste total. Et ce n'est pas seulement elle, Dianne Abbott est la députée la plus maltraitée de tous les partis. Je pense qu'Angela Rayner va avoir une énorme réaction quand elle viendra sur le terrain. Nous avons Andy Burnham, qui a fait un travail incroyable avec Manchester et avec la campagne pour la justice de Hillsborough. Nous essayons de trouver des politiciens qui sont favorables aux festivals et qui proposent un bon spectacle.

Est-il un futur Premier ministre ?

« Je voterais pour lui. »

Qu’avez-vous prévu d’autre pour Glastonbury ? Votre commande habituelle de crumble et de beignets ?

« Je vous dis ce qui est déchirant : le Crumble Shack ne sera pas là cette année. Je vais devoir recommencer à me droguer. C'est probablement aussi bien. Je pouvais voir cette chose depuis la scène. J'essaierais de rassembler quelque chose sur la situation autour des quotas de pêche après avoir quitté l'UE et je penserais simplement : « Je vais opter pour un crumble à la rhubarbe avec une garniture croustillante spéciale ».

« Au-delà de ça, j’apprécie juste l’ambiance. Il y a un groupe de personnes qui travaillent avec nous et que je ne vois qu'à Left Field. Nous nous réunissons pour faire quelque chose de spécial. C'est l'esprit de Left Field que j'apprécie le plus. Ça et le stand végétalien juste en face.

Les portes du festival Glastonbury 2024 s'ouvrent demain, avec le festival Worthy Farm qui se déroulera du 26 au 30 juin. Dua Lipa, Coldplay et SZA devraient être les têtes d'affiche de la Pyramid Stage, avec d'autres performances de Shania Twain, LCD Soundsystem, Little Simz, The National, Avril Lavigne, The Last Dinner Party, Jungle, Justice, Bloc Party, Fontaines DC, Yard Act, Arlo Parks et Gossip.

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