« Nous avons toujours évité les attentes qui nous étaient imposées »

Depuis 14 ans qu’ils forment un groupe, les membres de Mannequin Pussy ont passé plus de temps que la plupart à regarder par la fenêtre d’une camionnette. Et ce que la chanteuse/guitariste Marisa Dabice a réalisé, en tournant le long des autoroutes des montagnes Rocheuses ou des vallées écossaises, c’est que la planète sur laquelle nous vivons – celle que notre espèce a si terriblement traitée, a été jetée sous le bus à la recherche du profit et la guerre et le pouvoir – est le plus bel endroit que chacun d’entre nous puisse espérer vivre.

Cette révélation a en partie inspiré le nom du nouvel album du groupe punk de Philadelphie, « I Got Heaven ».. « Je suis très fascinée par l’idée du paradis et par la façon dont les gens vivent pour cette idée de ce qui se trouve au-delà », déclare Dabice, s’exprimant via Zoom aux côtés de ses camarades du groupe – le bassiste/chanteur Colins ‘Bear’ Regisford, le guitariste Maxine Steen et le batteur Kaleen Reading. . Elle observait l’hégémonie chrétienne conservatrice dans la culture américaine – comment elle encourage les gens à rêver d’une vie après la mort meilleure tout en traitant cruellement le monde et les gens qui les entourent. L’ouverture de l’album, la chanson titre (qui Julia Migenes nommée l’une de nos chansons de 2023 après sa sortie en single) est une réprimande féroce de l’hypocrisie religieuse et des abus dans les couplets, tandis que sur le refrain joyeux et rêveur, Dabice roucoule : «J’ai le paradis en moi / Je suis un ange, j’ai été envoyé ici pour te tenir compagnie.

« Si vous deviez passer une seule journée les yeux complètement ouverts, vous verriez que le monde naturel avec lequel nous coexistons et nos relations avec les autres sont parmi les expériences les plus belles et les plus enrichissantes que nous puissions vivre dans notre vie. « , dit Dabice. « Et toute cette idée de ce qu’est le paradis – comment pourrait-il être autre chose que ce qui est déjà ici ? » Sur la pochette de l’album, Dabice est agenouillée nue à côté d’un cochon, avec une main réconfortante sur le côté. « L’image même demande : êtes-vous le genre de personne qui mène quelque chose au massacre ou à la sécurité ? Dabice explique. « Et nous préférons être les bergers de cet endroit plutôt que ses destructeurs. »

Depuis qu’ils ont formé un duo punk pétillant et hargneux en 2010, Mannequin Pussy recherche cet équilibre entre une résilience qui affirme la vie et une fureur juste. C’est un groupe qui excelle dans l’art de tisser le micro avec le macro, suggérant que nous construisions le monde dans lequel nous voulons vivre ou non via nos propres mondes interpersonnels ; la façon dont nous nous traitons, nous voulons les uns les autres ou nous faisons du mal.

Sur leur dernier album complet, le hit « Patience » de 2019, Dabice a déchiré les restes de relations toxiques pour découvrir la force et les lacunes qu’elles ont révélées. « J’ai le paradis », en revanche, il est né de la solitude. Dabice pensait beaucoup au désir ; l’attrait de vouloir vraiment connaître une autre personne constitue la gravité de tout l’album. Que signifie être heureux seul et vouloir toujours quelqu’un ? Et que devons-nous à nous-mêmes et aux autres dans ce processus ?

« Je pense que lorsque vous entrez dans le véhicule du désir, il est très possible que vous tombiez de la falaise et que vous vous abandonniez dans un gouffre ardent de métal et de flammes », rit Dabice. « Et je pense que lorsque vous passez beaucoup de temps dans votre solitude, vous commencez à voir cette attraction énergétique que les autres personnes arrivant sur votre orbite peuvent avoir sur vous. Vous êtes beaucoup plus précis sur les personnes que vous invitez dans cet espace très sacré de votre propre corps, de votre énergie et de votre temps.

Il s’agit d’un état d’esprit différent des sentiments plus intenses et désespérés des précédents albums de Mannequin Pussy, reconnaît Dabice. « Tout le monde dans ce groupe a la trentaine maintenant, nous avons donc cette perspective de traverser la période très compliquée et déroutante qu’est la vingtaine. C’est un véritable essai et erreur. Les gens qui entrent dans votre vie et en sortent et laissent sur vous ces blessures que vous devez panser vous-même… mais vous vous améliorez. Avec l’expérience, on s’améliore dans la navigation dans tout cet endroit.

Au cours de leurs derniers disques, le groupe s’est concentré sur un son qui combine un punk débridé avec des sensibilités dream-pop douces et sereines. « I Got Heaven » plonge encore plus loin dans ces idées, alors que la production nette sur grand écran se mêle aux sons de guitare mordants. Il a été enregistré avec John Congleton, qui a produit Blondie, St Vincent et Sleater-Kinney, et c’était la première fois que le groupe décampait à Los Angeles pour passer plusieurs semaines à ne penser qu’à faire un album.

« Auparavant, nous pratiquions toujours dans nos maisons respectives, et la vie se déroule toujours à l’extérieur », explique Regisford. « Alors que sur cet album, nous allions en studio dix heures (chaque jour) et ensuite nous allions nous coucher. Nous pourrions simplement nous dire, d’accord, nous allons juste nous concentrer les uns sur les autres et sur la musique, et nous n’allons pas nous éloigner de ce processus.

Même si sur le papier cela semble intense, l’ensemble du processus était d’une légèreté surprenante. Le groupe savait qu’ils allaient se sentir à l’aise dès le premier jour, lorsque Congleton leur a demandé s’ils voulaient enregistrer avec ou sans métronome. Ils avaient imaginé un grand producteur comme Congleton comme une sorte de Coup de fouet-sergent instructeur; mais en fait, il était tout à fait prêt à s’amuser, à se lancer dans l’aventure et à accepter les imperfections avec elles.

« Ce que je dis souvent ces derniers temps, c’est que ça s’appelle jouant la musique, parce que c’est une forme de jeu dans laquelle vous vous engagez », explique Dabice. « C’est une pratique de créativité et de plaisir qui consiste à essayer d’imaginer quelque chose avant même qu’il ne soit pleinement réalisé. Et John était comme un merveilleux camarade de jeu à cette époque. Mais en même temps, dit-elle, il existe au sein du groupe un sentiment d’appréciation et de devoir pour le rôle de leur art dans leur vie. « Vous savez, une grande partie de l’enregistrement d’un disque consiste à s’asseoir et à réfléchir. Être artistes et avoir cet espace pour avoir ces conversations les uns avec les autres sur qui nous sommes et comment nous voulons vivre chaque jour est un privilège absolu. Ce que nous disons souvent, c’est que les groupes sont des expériences socialistes, parce que nous nous réunissons tous sur un pied d’égalité pour créer quelque chose.

Peu de temps après notre interview, le groupe s’est retrouvé dans une controverse sur les réseaux sociaux avec la sortie d’un clip vidéo animé assisté par IA pour le morceau de l’album « Nothing Like » ; les critiques reposaient en grande partie sur le fait que le travail de vrais artistes est utilisé sans consentement pour la formation en IA. «  »AI Generated » est un terme dédaigneux et réducteur pour ce qu’est réellement le clip (…) De vraies mains humaines et de la créativité ont été utilisées pour créer cela », a déclaré le groupe. a écrit sur les réseaux sociaux en réponse.

Cet été, le groupe se rendra au Royaume-Uni et en Europe ; cela comprendra une série de grands titres, ainsi que des apparitions à Primavera Sound, Reading & Leeds et au mastodonte hardcore-punk Outbreak Fest. Quelque chose dont Dabice dit depuis longtemps qu’elle est fière, c’est qu’il n’y a pas qu’un seul type de fan de Mannequin Pussy ; lors de leurs spectacles, vous verrez des punks et des enfants indépendants, des condamnés à perpétuité d’âge moyen et des adolescents au visage frais, des gens qui veulent se moquer et des gens qui veulent se balancer dans les bras de leur partenaire.

« Parfois, dans certaines scènes, il y a ces putains d’uniformes punk, et il y a cette attente selon laquelle tout le monde est censé se ressembler et agir de la même manière. Je pense que nous avons toujours évité cela », dit Dabice. Au lieu de cela, leur approche ouverte, curieuse et tenacement pleine d’espoir a fermement établi Mannequin Pussy comme l’un des groupes de rock alternatif les plus importants à l’heure actuelle. Avec « J’ai le paradis », ils nous encouragent à penser différemment ; Et si le paradis n’était pas une récompense que nous gagnons, mais quelque chose que nous travaillons dur pour construire chaque minute ?

« I Got Heaven » de Mannequin Pussy sort le 1er mars sur Epitaph