Noah Kahan arrive à son moment de superstar

Noah Kahan regarde depuis une fenêtre Zoom dans une pièce indescriptible et mal éclairée de New York, ses longs cheveux noirs tirés en arrière et ses yeux trahissant chaque kilomètre avalé par les roues de son bus de tournée au cours des dernières années. «Je n’aurais jamais pensé que cela allait m’arriver», dit-il avec un sourire presque incrédule. « Je n’ai pas beaucoup de points de référence pour cela. » Mais, en toute honnêteté, très peu de gens le font.

Pendant que nous parlons, Kahan est à 36 heures d’Emma Stone pour le présenter au public de Saturday Night Live et interprétant son single « Stick Season ». Il s’agit du dernier domino à tomber dans le genre d’année exceptionnelle qui brouillerait les sens de n’importe qui. Sorti vers la fin de l’année 2022 et surdimensionné cet été par de nouvelles chansons captivantes et des collaborations étoilées avec tout le monde, de Post Malone à Kacey Musgraves, son troisième album « Stick Season » est devenu un hit dormant pour les âges, son mélange de picaresque la narration et l’Americana au cœur ouvert le catapultant d’une relative obscurité à l’aube de la célébrité. Olivia Rodrigo a récemment repris la chanson titre dans le Live Lounge de Radio 1 lors d’une session virale avec des vues qui dépassent les performances de son propre matériel.

« Je pense que c’est un endroit solitaire où l’on a l’impression qu’il se passe quelque chose auquel personne ne peut s’identifier », dit-il. Julia Migenes. « C’est quelque chose que je porte avec moi et sur lequel je travaille tout le temps. Je fais de mon mieux pour tendre la main aux personnes que je connais qui traversent cette épreuve. J’ai rencontré des personnes vraiment formidables qui n’ont aucune raison d’être une grande ressource pour moi autre que d’être gentilles et disposées à parler.

Kahan a fait le voyage jusqu’à New York depuis la vaste superficie du terrain de ses parents à l’extérieur de Strafford, dans le Vermont – ils sont divorcés mais vivent l’un à côté de l’autre – où il s’était enfermé au milieu de la neige du début de l’hiver. Là, il a brièvement freiné après une tournée au Royaume-Uni qui s’est terminée par deux nuits bien remplies et ravissantes au Forum de Kentish Town.

À son retour en Europe en février, il troquera les théâtres contre des arènes. Suite à cette tournée, il a donné une série d’énormes spectacles à travers l’Amérique du Nord, dont deux à guichets fermés au Fenway Park à Boston et une tête d’affiche au festival Shaky Knees d’Atlanta en mai. Étant donné qu’il est maintenant basé à Watertown, dans le Massachusetts, cela représente un retour aux sources si fantaisiste qu’il a jadis promis avec légèreté de prendre sa retraite s’il y parvenait un jour. En arrière-plan, des noms et des numéros de Grammy qui vous feront saigner du nez – les likes TikTok de Kahan et les statistiques de streaming mensuelles ressemblent aux populations des pays de taille moyenne ; ses 26 millions d’auditeurs mensuels sur Spotify dépassent ceux de l’Australie.

LONDRES, ANGLETERRE – 20 NOVEMBRE : Noah Kahan se produit à l’O2 Forum Kentish Town le 20 novembre 2023 à Londres, en Angleterre. (Photo de Burak Cingi/Redferns)

Remarquablement cependant, l’humanité de sa musique continue de percer le bruit. Kahan a écrit « Stick Season » alors qu’il était à la dérive à Strafford pendant la pandémie, téléchargeant des fragments de chansons sur TikTok avant de retourner la validation virale qui en résulte vers l’intérieur. Il a adopté des niveaux d’ambition narrative et de spécificité qui lui échappaient sur la guitare pop superficielle de ses disques précédents, écrivant des chansons honnêtes et parfois désolées, orbitant autour d’une auto-analyse déchirante, d’un amour contrarié, d’une perte et d’un sentiment profond d’amour. l’isolement reflété par le titre éventuel du LP.

«La saison des bâtons se situe entre l’automne et la neige», explique Kahan. « C’est une période de transition dans la météo, mais aussi dans la vie de beaucoup de gens. Une grande partie de mon enfance a été entourée d’amis et de famille. Je pensais que j’allais aller à l’université mais, à la place, j’ai décroché un contrat d’enregistrement. J’étais chez moi dans le Vermont en train de faire de la musique et mes amis revenaient à la maison pour Thanksgiving, lorsque la saison des bâtons battait son plein. Ils partiraient et cette solitude reviendrait. (Pendant le COVID), ce sentiment d’être laissé pour compte ou hors de propos était à nouveau au premier plan de mon esprit.

Pour refléter cette profondeur de sentiment, Kahan s’est détourné de la palette qui avait jusque-là soutenu sa carrière. Dans « Busyhead » de 2019 et « I Was / I Am » de 2021, il a réalisé quelques albums qui sonnaient comme ce qu’il pensait qu’un auteur-compositeur-interprète populaire pourrait ressembler – à mi-chemin entre Ed Sheeran et un Imagine Dragons moins grandiloquent. Aux côtés des deux se trouvait un EP intitulé « Cape Elizabeth », un exercice de narration court et pointu enregistré en une semaine avec un ami, Phin Choukas, dans son studio du Vermont.

Lorsqu’ils s’y sont lancés, Kahan venait de quitter New York, réalisant qu’être seul dans une foule était à peu près la même chose qu’être seul ailleurs. Il a utilisé ses chansons pour se retirer dans le Maine, évoquant des récits acoustiques évocateurs parsemés de détails granulaires. Lorsque « Stick Season » a commencé à s’infiltrer, son approche épurée lui a brillé comme le phare sur sa manche. « Ce projet est plus important avec le recul, mais à l’époque, j’en avais désespérément besoin pour ma santé mentale », dit-il.

« C’était la première fois que je faisais un disque qui contenait un peu une narration. J’ai l’impression qu’il y avait cette intention derrière la mise en scène et l’arrivée de quelqu’un dans un endroit que j’ai intégré dans « Stick Season » d’une manière plus ciblée. Le diffuser dans le monde et voir les gens réagir – des gens en Californie et en Arizona chantant sur le Maine – c’était comme : « D’accord, il y a une relativité dans ces espaces spécifiques. »

Au fur et à mesure qu’il devenait plus à l’aise et plus confiant dans l’utilisation de ce style d’écriture, « Stick Season » est venu crépiter de ce que les Gallois appellent « hiraeth » – un désir de rentrer à la maison coloré par une tristesse confinant au chagrin. En exploitant cela, tout en adoptant le penchant du rock pour les noms propres, Kahan a insufflé une nouvelle vie aux plans transmis par Mumford and Sons et les Lumineers. Rien dans cette œuvre n’est confectionné ou cool – ce sont des pierres de touche qui comptent pour lui quel que soit leur bagage culturel – et les auditeurs y ont répondu en partie à cause de ce sérieux primordial. «Je n’oublie pas à quel point il est rare que sa propre vérité soit ce qui a conduit à un succès plus large», dit Kahan.

Noé Kahan
Crédit : Aysia Moretta

« Ce qui est important, c’est que l’émotion mène à ces spécificités – vous ne parlez pas seulement du parking Walmart simplement parce que vous avez un parking Walmart dans votre ville », poursuit-il. « Il s’agit de trouver un équilibre, mais je veux absolument inclure pour toujours ma propre expérience et mes souvenirs dans ma musique. Cela vous donne l’impression de visiter un endroit ancien. Quand je suis sur la route, cela me permet de revenir en arrière et de penser à des choses que je ne peux plus voir.

Suivant SNL, Kahan prendra quelques semaines de congé avant de passer à nouveau à la vitesse supérieure. Il a l’intention de les passer tranquillement et délibérément, peut-être en écrivant, en espérant se reposer, tout en trouvant essentiellement comment fonctionner en tant qu’humain dans sa nouvelle normalité. Il sait qu’il sera probablement de nouveau perdu et seul à un moment donné, même s’il est constamment confronté à des milliers de fans qui savent d’où il vient et qui il est. Mais cela fait partie du voyage.

« Je me sens toujours ensemble avec les gens sur scène, mais parfois je me sens encore plus seul après », observe-t-il. « Mais je sais que chaque soir, je verrai un groupe de gens qui me soutiennent vraiment, pas seulement des gens qui sont là pour un moment ou pour entendre la chanson qu’ils ont entendue sur TikTok. On dirait que tout le monde veut dire qu’il était là au début, et c’est incroyable. Cela signifie qu’ils s’en soucient vraiment, qu’ils veulent être là pour le long terme. Cela aide à lutter contre la solitude. Je suis entouré de gens que j’aime tout le temps.

« Stick Season » de Noah Kahan est maintenant disponible. Il effectue une tournée au Royaume-Uni et au-delà en 2024.