Medium Build utilise la musique pour créer la communauté qu’il recherchait toujours

Medium Build était en quatrième année la première fois qu’il a pris goût aux projecteurs. C’était le concert de Noël de son église, et il avait décroché un solo en chantant « O Come, O Come, Emmanuel ». « Je me disais ‘Je suis une star' », plaisante-t-il ironiquement lors d’un appel vidéo avec Julia Migenes de chez lui en Alaska.

Ayant grandi dans la banlieue d’Atlanta, l’artiste – de son vrai nom Nick Carpenter – était fortement impliqué dans une église non confessionnelle qu’il décrit comme « baptiste légère », la congrégation devenant l’un de ses premiers publics. Mais l’idée d’une passion plus profonde pour la musique est apparue après avoir regardé le set acoustique d’un adolescent dans sa ville natale, aidant un Carpenter de 10 ans à réaliser son propre rêve de faire un jour de même. « À partir de ce moment-là, je me suis dit : « C’est le but : jouer devant des gens et les faire rire, pleurer et ressentir des choses. »

Tout au long de son adolescence, Carpenter a appris la guitare et a commencé à écrire ses propres chansons, se faisant les dents en jouant dans des cafés locaux. Il allait ensuite étudier l’écriture de chansons à l’université de Nashville, mais une perspective aussi ouvertement commerciale n’était pas propice à l’authenticité robuste d’artistes qu’il admirait comme Damien Rice et Glen Hansard. « Il m’a fallu beaucoup de temps pour découvrir mon identité », dit-il.

Aujourd’hui installé en Alaska – un terrain « fertile » pour une créativité non corrompue – les effusions vulnérables et brutales de Medium Build, inspirées par l’amour, l’identité queer et l’agitation spirituelle, peuvent être entendues tout au long de ses quatre albums. Tirant son influence de niches de genre allant de la room pop à la new wave des années 80 et au folk rock, sa seule constante est une approche audacieuse et non filtrée du lyrisme, ce qui lui a permis de décrocher des places de soutien majeures avec des âmes sœurs comme Lewis Capaldi et Finneas l’année dernière.

Avant ses concerts au Royaume-Uni avec Holly Humberstone dans les semaines à venir et son nouvel album « Country » (attendu le 5 avril), Medium Build fait le point après 12 mois « surréalistes » alors qu’il se prépare à repartir sur la route. « Ça va être une excellente année », dit-il avec optimisme.

Comment s’est passé votre départ lorsque vous avez commencé à vous éloigner de l’église et à explorer vos propres instincts musicaux ?

« C’était définitivement un énorme conflit spirituel, parce que j’y croyais vraiment. J’étais super dedans. Je pensais que j’étais le meilleur des deux mondes. J’étais comme Hannah Montana. Toute la journée de dimanche, j’étais à l’église. Et puis en semaine, j’étais à l’école et je faisais partie d’un orchestre et d’une chorale, et j’allais chez mon ami stoner, et nous faisions partie d’un groupe de jam.

«J’avais essentiellement une double personnalité et vers 18 ou 19 ans, j’ai commencé à réaliser qu’il y avait une fissure dans mes croyances. Et je me suis dit : « Je ne pense pas vraiment croire à ce genre de choses. Je pense que j’aime vraiment être dans une communauté.

À quoi ressemblait la scène musicale en grandissant à Atlanta ?

« Au début, tout était question d’emo hardcore. (Il y avait) tous les petits garçons emo les plus maigres, ils avaient tous des voix hautes. Et c’est bizarre parce que j’étais un enfant potelé avec une voix plus basse et je voulais vraiment être dans cette scène. Alors j’allais participer, mais je ne savais pas comment faire de la musique comme ça. La plupart des enfants de mon âge faisaient des trucs du genre Fall Out Boy, Weezer. Mais c’étaient juste des enfants qui mangeaient des nouilles dans un sous-sol.

« Je ne pense pas avoir trouvé une communauté avant de commencer à jouer dans des cafés, et c’était un peu dans ce genre de revival folk, comme The Avettt Brothers, Mumford and Sons, Laura Marling. Alors j’ai en quelque sorte abandonné le truc emo et j’ai réalisé qu’on pouvait tout simplement être emo avec une guitare acoustique.

Une grande partie de votre identité artistique est étroitement liée à la vie en Alaska. Qu’est-ce que cela fait ressortir dans votre travail ?

« Cet endroit est tellement éloigné de l’Amérique. En raison de sa distance physique, il est oublié spirituellement, politiquement et socialement. C’est juste cet endroit très bizarre où il y a un maximalisme américain merdique juste à côté de la plus belle unité avec la terre. Et ça va te foutre la tête tellement fort. J’ai juste grandi ici. Je n’étais tellement pas en sécurité en sortant de cette scène universitaire à Nashville, c’était plutôt prétentieux. Et je ne savais pas comment être moi-même. Les Alaskiens se demandent plutôt : « Es-tu faux ou pas ? » Ils ne se soucient pas vraiment de savoir si c’est « le meilleur ». C’est comme : ‘Tu le penses vraiment ?’

Comment c’était de suivre votre formation technique à l’université et de la combiner avec votre propre talent artistique d’une manière qui vous semblait authentique ?

«(Je suis allé à l’université) très intéressé et j’ai ensuite reçu des outils à aiguiser. Mon mentor me disait : « Montre, ne dis rien ». Si je me présentais (en Alaska) et que je leur disais : « Voici comment se déroule une chanson » et que je leur donnais cette merde à la chaîne de montage, je pense que les Alaskiens auraient dit : « Bouh ! Mais je suis arrivé et je me suis dit : « Je déteste l’industrie de la musique. Je suis épuisé. Je suis perdu. J’essaie de comprendre ce que je fais’, et j’ai juste travaillé sur tout mon matériel et ils ont pu dire que j’aimais vraiment chanter et je le pensais. C’était juste un endroit tellement fertile pour me briser et travailler sur ma merde.

Que peuvent attendre les fans de votre nouvelle musique ?

« Cela a été l’une des années les plus cool de ma vie, mais aussi l’une des années les plus solitaires et les plus étranges de ma vie. Il y a beaucoup de tristesse sur les (nouvelles chansons). Je suis en quelque sorte tombé amoureux et désamouré plusieurs fois, et ma vie a été bouleversée trois ou quatre fois cette année, avec toutes les tournées et mes absences, donc il y a juste beaucoup de sentiments. Mais pour moi, quand j’écoute, c’est cohérent, c’est confortable. Il fait chaud. Cela me tient à cœur, donc je pense que les gens finiront certainement par savoir des choses sur moi à la fin.

corpulence moyenne

Qu’espérez-vous apporter sur scène cette année ?

«Je pense que cette tournée de Holly va être tellement bonne. Ses fans britanniques sont tellement intenses. Pouvoir faire l’Apollo avec elle à Londres en mars, ça va être fou. Mais aussi, elle peut faire d’immenses salles au Royaume-Uni, mais quand nous allons au Luxembourg, c’est environ 300 personnes, donc nous pouvons tous les deux entrer et sortir pour essayer de nouvelles choses. Bousculer vos marchés, c’est bien, cela vous humilie. Vous devriez juste vous présenter, jouer le spectacle, vous rappeler que c’est un spectacle, ça va se terminer, tout le monde va dormir, tout le monde va l’oublier, s’amuser.

Qu’aimeriez-vous réaliser en 2024 ?

«Je veux juste me détendre. Je dois baisser ma fréquence cardiaque et me rappeler que je n’ai pas vraiment conçu tout cela, et que ça va venir et ça va. Je dois relâcher mon emprise. Je veux accepter que je vis en ce moment, et si je vendais des billets de niveau Zach Bryan ou Noah Kahan, je devrais encore faire face à ma propre tête.

« J’essaie donc d’atteindre un niveau de paix maintenant que je pense que je n’ai pas réussi à trouver ces dernières années, alors que j’essayais de m’en sortir et de franchir le prochain obstacle. Toute cette merde va disparaître. J’aurai 70 ans un jour et personne ne s’en souciera. Je veux profiter de cette merde. J’ai besoin de sortir de ma tête et d’être simplement présent.

Medium Build soutient actuellement Holly Humberstone lors de sa tournée au Royaume-Uni et dans l’Union européenne jusqu’au 16 mars. Rendez-vous ici pour obtenir des billets et plus d’informations. Son nouvel album « Country » sortira le 5 avril via Slowly / Island Records UK.