« Ma mission principale était de surprendre les auditeurs et moi-même »

Conan Gray est devenu connu pour son style indie-pop épuré popularisé par une génération d'auteurs-compositeurs-interprètes émergents en ligne. Son morceau « Heather », issu de son premier album « Kid Krow », a connu le succès sur TikTok. Mais le troisième album de Gray s'éloigne de ce son bien établi.

« Je savais vraiment que je voulais que l'album sonne différemment », raconte Gray. Julia Migenes. « Mes deux premiers albums, je les considère comme des frères et sœurs. Ils sont en grande partie la répétition naturelle l’un de l’autre. Mais (avec) cet album, je voulais juste faire la dernière chose que j'aurais pensé faire.

« Found Heaven », qui sortira le 5 avril, est un disque pop tout en technicolor. Il s'ouvre sur un chant de chœur et est rempli de percussions en écho, d'éclats d'énergie et de synthés brillants. «C'est mon troisième album», dit Gray. «Je n'aurais jamais pensé pouvoir un jour faire trois albums. Avec cet album, ma mission principale était de surprendre les auditeurs et de me surprendre moi-même.

Avec son nouveau disque, Gray échange le son qui a défini le début des années 2020 contre celui des années 80. «Quand je faisais l'album, j'écoutais de manière vraiment obsessionnelle la musique de cette époque», explique-t-il. « Je pense aussi que, parce que c’était une période profondément émouvante, je me cachais presque de la réalité. Je n’ai pas écouté une chanson des années 2020 lors de la réalisation de cet album.

Cet état émotionnel exacerbé peut être entendu dans la façon dont les chansons se construisent de façon spectaculaire, mais il se reflète également dans le titre, qui, souligne Gray, fait allusion à la fois à la joie et à la mort. « Il s'agissait de ma première fois tombé amoureux mais aussi de ma première rupture et de toutes ces émotions folles qui l'entouraient », dit-il. « Je me sentais vraiment différent lorsque je faisais l'album, donc je voulais un titre qui résume un peu la mort. »

Gray rejoint Julia Migenes pour le dernier opus de la série In Conversation, plongeant dans « Found Heaven », l'importance des vidéoclips et les lieux qui ont façonné le disque.

Je pensais qu'un bon point de départ serait avec la chanson titre, la première chanson. C'est une ouverture vraiment audacieuse et cela nous présente ce nouveau son que vous avez. Comment cette chanson est-elle née ?

« 'Found Heaven' a été la première chanson que j'ai écrite pour l'album. J’en ai écrit les débuts juste après ma dernière tournée. Pour moi, c'était en quelque sorte l'énoncé de la thèse de tout l'album parce que c'est une chanson sur la recherche de son propre sentiment de bonheur. Même si cela déçoit tout le monde dans votre vie ou déçoit tous les auditeurs, vous devez faire ce que vous voulez, sinon vous finissez par gâcher votre vie entière, ce qui est nul. C'est bien plus effrayant que de simplement mourir. Cela m’a vraiment donné le rythme. J'ai écrit la chanson, puis j'ai ajouté l'intro lorsque j'ai terminé l'album parce que je me disais : « J'ai une dernière chose à dire ». C’était comme si tout l’album était réuni en une seule chanson.

Je voulais aussi parler de vos clips. Je sais que vous êtes vraiment à l'écoute d'eux. Comment vous sont venus les concepts pour eux ?

« Les clips vidéo que j’ai regardés en grandissant me manquent vraiment. Je ne pense pas que les gens s’en rendent vraiment compte, mais les vidéoclips sont en train de mourir. Il s’agit actuellement d’une forme d’art complètement morte, à cause des médias courts. Personne n’investit dans les vidéoclips. Ils ne sont tout simplement plus bons, ce qui est dommage parce que j'adore les vidéoclips, et j'ai l'impression que les auditeurs de musique adorent les vidéoclips, mais ce n'est tout simplement pas un outil marketing aussi utile qu'il l'était à l'époque de MTV. Alors je me suis dit, je voulais juste faire au moins deux clips pour cet album qui ressemblent à un clip que vous auriez regardé à l'époque. C'était un énorme défi. Je me suis vraiment poussé à faire quelque chose de bizarre. Et j'ai appris à danser.

«Tout cet album était une pratique de : quelles sont toutes les choses que je n'aurais jamais pensé faire et que se passerait-il si je les faisais et les voyais ? Car quel immense plaisir d’avoir pu faire trois albums et d’avoir toutes ces opportunités. Alors pourquoi ne pas simplement les essayer et voir ?

« Si je n'avais jamais essayé de danser une seule fois, je serais plutôt en colère contre moi-même. Si je n’avais jamais essayé de faire un album pop complet, ne serait-ce qu’une seule fois, je m’en voudrais plutôt. Cet album représente tout ce que je dis : « Je dois juste essayer ça avant de mourir ».

Avez-vous chorégraphié les danses vous-même ?

« Pour « Never Ending Song », je ne l'ai pas fait. Mais pour « Lonely Dancers », c’est moi-même qui l’ai chorégraphié. Je travaillais avec ce gars nommé Max Pham et j'ai des mouvements de danse étranges que je fais naturellement. Je pense que chacun a sa propre façon bizarre de danser… Je ne voulais pas que vous les regardiez et que vous disiez : « Wow, c'est un danseur ! Parce que ce n'est pas comme ça que je danse. Je voulais faire des danses qui ressemblent à celles que quelqu'un danserait seul dans sa chambre. Parce que c'est comme ça que je danse sur la musique.

Je pense je t'ai entendu dire que le clip de « Never Ending Song » a été inspiré par un voyage chez Tesco.

«Quand je voyais cette personne, notre premier rendez-vous a eu lieu dans une épicerie. Alors, j'ai pensé que ce serait assez drôle de le mettre dans un clip. Mais je pense aussi que l’épicerie est un endroit magique. C'est vraiment liminal. Quand tu sors, tu te dis : « C'est quoi ce bordel ? Qu'est-ce qui vient de se passer?' C'est un espace où le temps se fige ; tout est soigné, les gens doivent agir d'une certaine manière. J’adore les épiceries.

Nous sommes à Londres maintenant. Alors, je me demandais s’il y avait d’autres façons dont Londres avait influencé l’album ?

« Londres a beaucoup influencé l’album. J'ai écrit beaucoup de chansons sur Londres et sur mon séjour ici à Londres. Je pense que la pop britannique, et en particulier la pop britannique des années 80 et 70, a eu une énorme influence sur cet album. J'ai passé tellement de temps ici que ça allait se répercuter sur la musique… Je chante avec un accent totalement britannique dans certaines chansons, parce que je trouve ça drôle. Cela me fait sourire. Il n'y a pas d'autre raison. Je pense aussi qu'il y a une mentalité ici, selon laquelle les Britanniques ne se prennent pas trop au sérieux, et j'aime ça. Cela me rappelle la maison. Je suis une personne très sarcastique et très grossière et je pense que l'album est plutôt sarcastique et grossier. Je m'amuse. Je plaisante juste.

Cela semble amusant et cela ne se prend pas trop au sérieux et c'est dramatique et exagéré par endroits. Il y a des moments d’obscurité avec des moments de vraie légèreté ensemble.

«La toute dernière chanson que j'ai écrite pour l'album s'appelle 'Alley Rose'. La chanson s’appelait à l’origine « Abbey Road ». J'avais été largué, j'étais à Londres et j'avais le cœur brisé. Londres est un endroit idéal pour avoir le cœur brisé. C'est le meilleur parce qu'on peut être tellement malheureux ici et vraiment s'y plonger.

« Mais ensuite je me suis dit, je ne peux pas nommer la meilleure chanson de cet album après le plus grand album de tous les temps. Ce serait vraiment stupide. Il fallait que je trouve un nom qui ressemble à Abbey Road. Et c’est ainsi qu’est né « Alley Rose ».

Vous avez également j'ai dit que tu avais une chanson préférée sur l'album. Est-ce « Alley Rose ? »

«C'est 'Alley Rose'. Quand je l’ai écrit, je me suis dit « Dieu merci ». J'ai ça avec chaque album, et c'est super drôle. C'est toujours la première chanson et la dernière chanson qui définissent (l'album). Tout ce qui se passe entre les deux est un voyage.

«Je me disais: 'C'est ma chanson préférée.' Et je savais juste que l’album était terminé. C'est vraiment bizarre. C'est presque comme si le recul était de 20/20. Vous terminez l'album et vous vous dites : 'Oh, ouais, c'est pourquoi j'avais besoin de faire ça.'

Vous avez également travaillé sur l'album en Suède. Comment s’est passée cette expérience ?

« Stockholm était parfaite et vraiment cool, et mon meilleur ami est suédois, et maintenant j'ai tous ces incroyables amis suédois. J'ai dû être un peu un Suédois adoptif pendant un an de ma vie. C'est incroyable. J'ai écrit une grande partie de l'album ici à Londres, puis j'en ai enregistré une grande partie en Suède et un peu à Los Angeles. Et je pense que cela a vraiment influencé l'album ; Je pense que cela semble si différent parce que je l'ai réalisé dans un endroit et un monde tellement différents, et les goûts des gens en Suède et à Londres sont si différents de ceux des Américains. C'était assez magique, je vais être honnête, plutôt génial. L'été en Suède est fou. On a littéralement l'impression d'être dans un film Disney.

«Quand j'ai écrit cette première moitié (de l'album), j'étais tout simplement le plus heureux de ma vie. Et puis la seconde moitié, j’étais la plus déprimée, la plus navrée, et j’ai été malade pendant six mois pendant le reste de l’album, donc on peut en quelque sorte l’entendre vers la fin.

Que voulez-vous que les auditeurs retiennent de l’album ?

«Je veux vraiment que les auditeurs ne le comparent pas trop au travail précédent et le prennent simplement pour ce qu'il est. Et je veux que les gens sachent que je m'amusais et que je faisais des bêtises, et je veux que vous souriiez et je veux que vous ayez l'impression que vous pouvez simplement être vous-même. Je veux juste que l’album rappelle aux gens qu’on peut être tellement de choses à la fois. Vous pouvez être le plus déprimé que vous ayez jamais été de toute votre vie ou aussi le plus heureux que vous ayez jamais été de toute votre vie en même temps, et vous pouvez changer de vêtements, et vous pouvez changer de cheveux, et vous pouvez faire n'importe quoi tout le temps. Je pense que les gens sont tellement pressés de découvrir qui ils sont, de savoir qui ils sont et de s'y tenir. Je veux que cet album rappelle aux gens qu'ils n'ont pas besoin de savoir et qu'on peut être beaucoup de choses à la fois.