Les artistes présents sur des scènes indépendantes sont un terrain fertile pour les sous-cultures

Le professeur d’anglais et Picture Parlour ont parlé à Julia Migenes sur pourquoi ils sont ambassadeurs de l’Independent Venue Week 2024 – et comment les espaces de concerts locaux agissent comme un terreau fertile pour la culture et les sous-cultures.

L’Independent Venue Week, qui en est à sa 11e édition, se déroule jusqu’au dimanche 4 février et voit 205 salles accueillir des centaines de concerts de célébration mettant en vedette des artistes de renommée mondiale et des talents émergents.

L’événement intervient dans une période de grande crise pour les petits espaces de concerts, après que le Music Venue Trust a récemment partagé son rapport complet sur l’état du secteur – soulignant les menaces auxquelles les sites sont confrontés figurent la flambée des prix de l’énergie, l’augmentation des tarifs par les propriétaires, les coûts d’approvisionnement, les tarifs professionnels, les problèmes de licence, les plaintes concernant le bruit et les ondes de choc continues du COVID-19. Cela fait suite à 2023 qui a été décrite comme « la pire année en termes de fermetures de salles », avec 125 salles abandonnant complètement la musique live et plus de la moitié fermant définitivement, y compris le légendaire Moles à Bath.

Cependant, IVW est l’occasion de célébrer les salles indépendantes et d’encourager les fans de musique, nouveaux et existants, à les utiliser.

Lors de l’International Last Music Conference de l’année dernière, le directeur du Brudenell Social Club de Leeds, Nathan Clark, a déclaré que des lieux comme le sien n’étaient pas seulement des « pollinisateurs de l’industrie de la musique live », mais aussi « le centre de recherche et de développement et le catalyseur de tant d’autres activités créatives ». industries et marques ».

Le propre professeur d’anglais de Leeds – qui a joué et fréquenté le Brudenell d’innombrables fois – était d’accord.

« The Brude en est le parfait exemple car c’est là que nous avons tous étudié et fondé notre scène », a déclaré la chanteuse Lily Fontaine. « C’est le centre culturel de la scène musicale. C’est là que l’on rencontre le genre de gens qui viennent juste parce que c’est là que se trouve la bonne musique et les gens qui font que cela se produise.

« C’est ici que naissent les groupes et que tout le monde veut jouer, mais aussi où les gens veulent boire simplement parce que c’est là qu’ils devraient être. C’est la principale raison pour laquelle je ne peux pas quitter Leeds parce que je l’aime tellement.

Fontaine a ajouté qu’en conséquence, perdre une salle de concert signifierait « supprimer la possibilité de travailler dans l’industrie créative » en n’y étant pas exposé.

« Quand un endroit comme Bath Moles ferme, tout disparaît », a-t-elle déclaré. «Cela crée simplement une scène musicale homogène, car elle est entièrement centrée sur des endroits qui disposent de plusieurs salles et de l’argent nécessaire. C’est juste ennuyeux à la fin.

Le batteur Douglas Frost craignait également que moins de salles « empêchent les gens de s’impliquer dans la musique ».

« C’est généralement le résultat d’aller à des concerts, de rencontrer des gens et de créer un groupe ou de vouloir apprendre un instrument », a-t-il déclaré. « Cela a un effet d’entraînement et il est vraiment important que ces opportunités existent. »

Frost a ajouté : « La seule salle de concert à Bedford est Bedford Esquires, c’est donc l’épicentre en tant que lieu où les artistes en tournée viennent visiter ce pays. C’est le seul endroit où j’allais quand j’étais petite pour voir des groupes. Il y a tellement d’autres exemples où les salles n’ont qu’une seule salle, un seul hub et un seul centre de cette scène.

Lily Fontaine, professeur d’anglais, jouant à Manchester (Photo de Shirlaine Forrest/Getty Images)

Le récent rapport du MVT a montré que le prix moyen d’un billet dans une salle de concert populaire au Royaume-Uni au cours de l’année dernière était de 11,42 £ – ce qui, selon le professeur d’anglais, était « un véritable rapport qualité-prix, surtout si on le compare à une sortie au cinéma ». . Les autres ambassadeurs de l’IVW, Picture Parlour, sont d’accord, soulignant qu’une plus grande appréciation est nécessaire pour les personnes qui rendent ces concerts possibles.

« Je me souviens que j’étais enfant et que les billets pour un grand concert coûtaient 40 £ d’un seul coup, et cela me paraissait si cher », a déclaré la chanteuse Katherine Parlour. «Maintenant, j’ai des membres plus jeunes de ma famille qui paient 150 £ pour voir Taylor Swift. Pour les salles indépendantes, le prix des billets est très bon marché – c’est pourquoi c’est vraiment bizarre de mettre des gens sur la liste des invités. C’est la dernière chose qui devrait arriver !

« S’il s’agit d’une salle indépendante, mettez la main à la poche et sortez les pièces. Vous ne payez pas nécessairement pour l’artiste, vous payez pour l’expérience – et il faut beaucoup de monde pour réaliser cela. La licence pour le bar, les gens à la porte, le preneur de son – pour 10 £ ? Beaucoup de gens travaillent pour que cela se réalise. »

Formé à Manchester en 2021, le groupe a déménagé à Londres où ils ont commencé à jouer dans des espaces comme The Windmill à Brixton – et y ont été découverts grâce à l’Independent Venue Week. En plus de leurs propres émissions phares, ils n’ont depuis bénéficié que de créneaux de soutien avec The Last Dinner Party, Black Honey et même Bruce Springsteen.

« Nous avions joué à The Windmill plusieurs fois, et Tim (Perry, booker) vient de nous offrir un créneau vraiment décent à IVW qui était super inattendu et tout a fait boule de neige à partir de là. C’est vraiment un coup de projecteur malsain de mettre en lumière des artistes dont vous n’avez probablement jamais entendu parler et des artistes indépendants. C’est si spécial pour nous, car c’est le summum du voyage que nous avons vécu.

La guitariste Ella Risi se souvient : « C’était le plus gros concert que nous avions fait à l’époque, donc nous étions super excités. C’était une machine à sous prenant en charge Honeyglaze et Maruja. C’est la nuit où tout a commencé à cliquer pour nous. Nous avons eu notre manager ce soir-là, il y avait des A&R là-bas, c’était assez fou.

Le groupe attribue son succès actuel et son étoile montante à des lieux comme The Windmill. « Si nous n’avions pas rencontré Tim, nous ne serions pas là. » dit Parlour. « Ce n’est pas le seul booker comme ça, mais il fait ce qu’il aime. Il ne s’agit pas de savoir ce qui attirera les parieurs ou l’industrie ; s’il l’aime et a l’impression que cela représente le lieu, alors il l’accepte. À l’époque, nous n’avions pas d’abonnés sur les réseaux sociaux – ce que de nombreux sites disent qu’il faut jouer pour attirer des parieurs. Ce n’est pas ainsi que fonctionnent beaucoup d’indépendants, car c’est par amour et par authenticité.

La guitariste Ella Risi a déclaré que cela provenait de lieux indépendants offrant « un espace permettant à des personnes partageant les mêmes idées de se connecter ».

« Cela me procure un sentiment de réconfort – parcourir ces lieux à Manchester, dans le Yorkshire et à Londres, où nous sommes basés ; c’est là que nous avons appris tout ce que nous savons sur la musique, c’est là que j’ai découvert mes groupes préférés et les premiers concerts que j’ai joués quand j’étais adolescente étaient dans des salles indépendantes », a-t-elle reconnu.

Katherine Parlour de Picture Parlour se produit à EarthH Hackney (Photo de Lorne Thomson/Redferns)
Katherine Parlour de Picture Parlour se produit à EarthH Hackney (Photo de Lorne Thomson/Redferns)

« C’est là qu’on va passer du temps avec nos potes. La communauté qu’il apporte est si importante. À Manchester, des lieux comme Gullivers et Night & Day, les gens qui soutiennent ces lieux sont une si belle chose à voir. Sans eux, c’est un élément important de la culture de la région qui a été arraché.

Parlour a également souligné à quel point les lieux locaux fournissent de l’inspiration et de la communauté à bien des égards.

« Quel que soit le genre ou la discipline, le noyau est toujours sous les décombres », a-t-elle déclaré. «C’est le lieu organique de la créativité. Quelque chose pourrait être adopté et intégré dans cette énorme affaire commerciale, mais c’est de là que cela vient. Cela va bien au-delà de la musique.

« Ayant grandi à Liverpool – qui est une ville à la mode à mon avis – vous vous feriez rincer si vous vouliez porter quelque chose qui vient d’une petite poche de culture non dominante. Adolescente, j’allais dans ces lieux indépendants et je m’habillais comme je voulais m’habiller. Vous iriez dans une salle de concert, rencontreriez des personnes partageant les mêmes idées et gagneriez en confiance.

Ella Risi de Picture Parlour se produit à EarthH Hackney (Photo de Lorne Thomson/Redferns)
Ella Risi de Picture Parlour se produit à EarthH Hackney (Photo de Lorne Thomson/Redferns)

Risi a déclaré que cela a eu à son tour un impact sur la recherche de nouveaux talents.

« Vous pouvez le constater dans la participation des gens à ces spectacles underground de bricolage », a-t-elle déclaré. « Nous ne pouvions pas croire que lorsque nous jouions à The Windmill, il y avait des A&R là-bas. Nous aimons : « Ils ne viennent pas dans des endroits comme celui-ci ! » Mais maintenant, ils le font. Depuis la fin du confinement, on a assisté à un regain de valeur pour les gens dans l’industrie du spectacle vivant.

« Il y a des groupes qui explosent à cause des vidéos Youtube réalisées par des gens comme Lou Smith – ils ont propulsé la carrière des artistes et maintenant les A&R se rendent dans des endroits où ils peuvent trouver de la musique organique, nouvelle et intéressante venant de la base. »

Malgré cela, Parlour a terminé en déclarant que ces lieux ne doivent pas nécessairement être un « tremplin » pour que les artistes puissent progresser vers des choses bien plus grandes et meilleures – et qu’ils avaient une valeur propre qui devait être protégée.

« Il y a tellement de groupes qui jouent dans des salles comme celle-ci chaque semaine », a-t-elle déclaré. « Toutes les salles ne sont pas là pour gagner des tonnes d’argent, et beaucoup de musiciens sont pareils. Quels que soient vos objectifs : le respect – mais certains musiciens sont là simplement parce que l’ambiance est géniale, c’est là que se trouvent leurs collaborateurs et c’est là qu’ils se sentent responsabilisés.

English Teacher jouera The Polar Bear à Hull ce soir (jeudi 1er février) et WhereElse à Margate demain (vendredi 2 février), avant que Picture Parlor ne joue The Windmill à Brixton dans le cadre de l’Independent Venue Week le dimanche 4 février. Consultez la liste complète. des concerts et billets restants pour l’IVW 2024 ici.