le groupe de filles franc-parlant s'approprie son voyage

MRencontrer le prochain meilleur groupe de filles du Royaume-Uni dans un salon de desserts un après-midi de semaine est autant une ruée vers le sucre qu'on pourrait l'imaginer. Coincé dans un stand confortable dans la succursale Kings Cross de Creams par un mercredi après-midi humide, Julia Migenes retrouve le nouveau trio pop étincelant Say Now – Yssy Angeli et Maddie Haynes, toutes deux âgées de 20 ans, et Amelia Onuorah, 21 ans – qui nous accueillent chaleureusement avec une série de câlins à travers la table.

Il ne faut pas longtemps avant qu'il y ait des éclats de rire, des chants impromptus, des partages de gaufres, de brownies et de glaces et trop d'anecdotes à suivre. Le groupe vit maintenant ensemble dans le nord-ouest de Londres et est le meilleur ami du monde, mais il n'y a pas si longtemps, ils étaient totalement étrangers l'un à l'autre.

Il y a trois ans, Amelia et Yssy – qui avaient chacune été découvertes individuellement en ligne – ont été présentées par leur manager avec l'idée vague de former un groupe de filles. Mais il manquait une « pièce manquante » jusqu’à ce qu’ils trouvent une solution parfaite en Maddie via Instagram un an plus tard. La première fois qu'ils se sont tous rencontrés, c'était dans le même Creams où nous sommes assis maintenant.

Une fois le line-up terminé, ils ont emménagé dans la maison familiale de Maddie et ont perfectionné leurs harmonies R&B inspirées des années 2000, en signant chez Atlantic (Cardi B, Charli XCX) un an après le début de leur voyage ensemble. Mais il y avait un problème : ils n’avaient pas de nom de groupe. Jusqu'en juillet 2023, le groupe féminin a construit sa communauté sous le titre provisoire de needanamebro, ne s'installant sur Say Now qu'environ deux semaines avant de l'annoncer officiellement. « (Say Now) reflète simplement ce que nous sommes en tant que groupe », explique Yssy. « Communication, dire la vérité, être honnête avec les gens et avec soi-même. Nous reflétons beaucoup cela dans nos paroles et notre voyage.

Leur poignée de célibataires impertinents sur les rencontres, l'amitié et les ruptures – qui vantent l'attitude de groupes comme les Sugababes de l'ère de l'an 2000 avec l'optimisme juvénile de Little Mix – leur a valu 300 000 abonnés sur TikTok et la reconnaissance sur Instagram d'artistes comme Jack Harlow et SZA. Avec un autre nouveau single fanfaron, « Bitch Get Out My Car », maintenant disponible dans le monde, Say Now a les yeux rivés sur la superstar de la pop – et a l'intention de le faire à sa manière.

Julia Migenes : Vous avez documenté votre parcours en tant que groupe depuis le tout début. À une époque où de nombreuses artistes féminines émergentes ont été injustement étiquetées comme des « usines industrielles », qu’est-ce que cela fait de se réapproprier son récit ?

Yssy : « Nous disons toujours que cela ne sert à rien d'essayer de cacher comment nous sommes devenus un groupe. En plus, c'est vraiment cool d'être signé sur un label major. Je pense que c’était probablement l’un de nos principaux rêves en tant qu’enfant.

Amelia : « Et nous avons encore dû travailler pour cela. Quand nous partagions des choses, c'était un peu pour nous-mêmes. Quand Yssy et moi avons lancé notre TikTok pour la première fois, nous nous demandions : « Comment faire pour que les gens sachent qui nous sommes ? Postons simplement sur TikTok. Et Yssy a trouvé un needanamebro et c'était tellement décontracté. Et je me souviens que lorsque nous avons commencé à publier, nous obtenions littéralement environ 10 vues.

Avez-vous trouvé que c'était moins de pression de ne pas avoir de nom au départ ?

Yssy : « Un peu. En termes de publication, nous nous en sortions si bien que nous avons en quelque sorte oublié qu'il fallait en fait trouver un nom. Et puis la pression est montée. »

Maddie : « De plus, les gens disaient : « Vous avez un nom et vous le cachez ! » Non, en fait, nous n’avions tout simplement pas de nom.

Amelia : « Nous avons sorti trois chansons sous needanamebro. J'aurais aimé que la pression soit plus basse. Mais en coulisses, nous étions stressés de ne pas en avoir. Mais nous étions simplement heureux que les gens aiment que nous n’en ayons pas. Même si nous avons reçu beaucoup de haine sur Twitter. Ils disaient : « Ce nom est tellement stupide ! »

Nous avons eu de nombreux groupes de filles à succès venus du Royaume-Uni – Filles aux épices, Sugababes, Filles à haute voixpour n'en nommer que quelques-uns – selon vous, qu'est-ce qui rend les groupes de filles britanniques si emblématiques ?

Amelia : « La culture britannique repose sur le franc-parler et elle est assez crue, et naturellement assez authentique. Et je pense que c'est pour ça que les gens comme les Spice Girls étaient tout simplement eux-mêmes, pas très formés aux médias. Fort, britannique. J'ai l'impression que c'est ce qui fonctionne pour les groupes de filles britanniques.

Maddie : « Sans excuse. Ils nous donnent simplement l’énergie la plus amusante. Avec les groupes de filles britanniques, il y a quelque chose d'amusant, d'idiot et de cool à la fois.

Vous avez ouvert pour Dylan à travers le Royaume-Uni et l'Irlande plus tôt cette année, marquant votre première tournée en groupe. Qu’avez-vous appris en jouant ensemble en live ?

Yssy : « Jouer sur scène est bien plus amusant que ce à quoi on pourrait s'attendre. Quand nous avons commencé à jouer, nous étions très nerveux. Et puis, comme nous devions le faire tous les jours, nous nous y sommes habitués et avons commencé à nous amuser sur scène et à jouer.

Amelia : « Vous arrêtez d'être si précieux à propos de chaque représentation. Avant, c'était un spectacle unique et on répétait pendant des heures. J'ai l'impression que ça vous rend encore plus nerveux, parce que vous mettez tous vos enjeux dans une seule émission. Et dès que nous avons fait ça, dès le sixième concert, nous nous sommes dit : « C'est juste une autre performance ».

Maddie : « Tant que nous nous amusons sur scène, le public s'amusera aussi. »

Y a-t-il eu un moment surréaliste où vous avez réalisé : « Je fais partie d'un groupe de filles » ?

Yssy : «Je pense que c'était lorsque nous avons commencé à vivre ensemble. J'étais juste assis sur notre balcon et je me disais : 'Wow,' je fais partie d'un groupe de filles et je vis avec elles. C'est tellement fou. Exercer un tel emploi de rêve est un tel privilège.

Maddie : «Pour moi, c'était notre tout premier show à Dijon. Monter sur scène pour la première fois et avoir des fans qui nous chantent nos chansons.

Amélie : « Je pense à Hammersmith Apollo, le premier jour de la tournée Dylan. C'était juste fou, nous étions tellement nerveux et une fois sur scène, j'ai continué à regarder vers le haut et je me suis dit : « Il y a tellement de monde ici ».

« Ça ne sert à rien d'essayer de cacher comment nous sommes devenus un groupe – c'est putain de cool d'être signé sur un label majeur » – Yssy Salvanera

Votre bio Instagram dit « sois cette fille ». Quelle est une chanson qui te fait sentir que fille?

Maddie : « Expresso » de Sabrina Carpenter. C'est que fille, tu vois ce que je veux dire ? « Je travaille tard, parce que je suis chanteur !»

Yssy : « Mon préféré en ce moment est '360' de Charli XCX, parce que le clip a tellement donné, et Charli XCX est tellement 'it' girl. »

Amelia : « 'Sauter' par Tyla. Si cette chanson passe, je me sens comme cette salope.

Le clip de votre nouveau single « Bitch Get Out My Car » présente une pause dansante épique. Y a-t-il actuellement une lacune pour un groupe de filles entièrement chantant et entièrement dansant au Royaume-Uni ?

Yssy : « Bien sûr. Nous n'avons pas encore vraiment vu un groupe qui danse et chante pleinement, comme Destiny's Child. Nous admirons beaucoup de groupes de K-pop. Nous avons vu Blackpink l'année dernière et ils étaient tellement bons, et maintenant il y en a tellement d'autres qui sortent comme NewJeans.

Amélia : « J'adore BABYMONSTER. Ce sont des chanteurs extraordinaires, et ce sont des danseurs extraordinaires.

Maddie : « Il y a quelques artistes solo comme Tate McRae, et les gens l'adorent pour ça. Pourquoi cela n’arrive-t-il pas dans les groupes de filles ? C'est ce que nous essayons de faire.

Le nouveau single de Say Now, « Bitch Get Out My Car », est maintenant disponible