« Le fil qui unit les superstars est cette détermination inébranlable »

Guy Chambers a parlé à Julia Migenes à propos de ses opinions sur les auteurs-compositeurs des temps modernes – y compris son amour pour Doja Cat et Olivia Rodrigo – et de son travail avec Robbie Williams.

La semaine dernière (6 mars), le producteur et auteur-compositeur de renommée mondiale a été interviewé dans le cadre de la semaine annuelle de l'industrie du Confetti Institute of Technologies à Nottingham, réunissant des experts en musique et en technologie pour partager leurs histoires avec la prochaine génération de créatifs.

Chambers est surtout connu pour avoir écrit des chansons pour certaines des superstars les plus réussies de la pop, notamment Kylie Minogue, Tina Turner et Melanie C des Spice Girls, ainsi que pour avoir écrit la plus grande chanson de Robbie Williams, le hit du Top Five de 1997, « Angels ».

Chambers a souligné à quel point il aimait la musique classique avant de se lancer dans la musique pop. S'exprimant sur scène à Nottingham, il a expliqué que son amour pour la musique lui venait du fait de regarder son père flûtiste de l'Orchestre Philharmonique de Londres. Il a également mentionné qu'à l'âge de cinq ans, sa première expérience de musique live avait eu lieu en regardant le lieutenant Kijé de Prokofiev.

Cependant, il a commencé à faire de la musique commerciale au sein de nombreux groupes dans les années 80 et 90, notamment The Waterboys et World Party. Chambers a révélé que pendant son séjour dans le groupe éphémère The Lemon Trees, on leur a « proposé de nombreux contrats de disques, y compris Parlophone Records ». Mais quand il a dit au chanteur du groupe, David Catlin-Birch, qu'ils avaient un accord potentiel avec « le label des Beatles », il a répondu : « Désolé, Guy, mais je ne peux pas le faire. »

Chambers a poursuivi : « J'étais dans cette situation horrible où on m'avait proposé un contrat d'enregistrement mais je n'avais pas de chanteur. J'ai dû lui trouver un remplaçant et nous avons auditionné plein de chanteurs différents et personne n'était même près d'être aussi bon que lui. C'était déchirant. Le chanteur qui a finalement obtenu le poste était un compromis et ce fut une leçon difficile à apprendre.

Le groupe a sorti un album, « Open Book » en 1993, centré sur la pop. Le natif de l'ouest de Londres a déclaré que le changement radical de The Lemon Trees du son pop à un son « grungy » pour leur deuxième album était une « erreur ». Cependant, cela lui a enseigné des leçons qu'il a retenues pour travailler avec Robbie Williams sur son deuxième album de 1998, « I've Been Expecting You ».

« Le premier album de Williams (Life thru a Lens de 1997) ne s'est vendu qu'à 36 000 exemplaires », a déclaré Chambers, expliquant la pression qu'il a ressentie lors de la création de « I've Been Expecting You ». « Quelques années plus tard, je me suis assuré que le deuxième album était une progression du premier, mais qu'il n'était pas radicalement différent du premier. »

Il a déclaré à la foule que travailler avec Robbie Williams avait « sauvé » sa carrière et vice versa. «J'étais un auteur-compositeur en difficulté. Je n'allais pas bien quand je l'ai rencontré. Je ne gagnais pas vraiment ma vie. Je gagnais juste ma vie. Nous avions tous les deux vraiment besoin l'un de l'autre.

Après la masterclass, au cours de laquelle Chambers a également parlé de l'IA et de la façon dont son « accélération est terrifiante », le hitmaker a parlé à Julia Migenes et a ouvert son temps de travail avec Williams et ses meilleurs conseils pour les auteurs-compositeurs et producteurs en herbe.

Que retenez-vous du processus de création des « Anges » ?

« 'Angels' a commencé dans ma chambre où j'avais installé un petit studio, et de là, il est allé au studio où nous (lui et Williams) l'avons enregistré. Ensuite, nous sommes partis en tournée avec et nous avons remarqué comment les gens réagissaient avant même qu’il ne sorte…

« C'était notre deuxième jour de travail ensemble et j'ai eu une terrible infection des sinus. Je me souviens avoir déjà téléphoné à ma mère pour lui dire : « Je ne pense vraiment pas pouvoir participer à cette séance. Je vais l'annuler. Elle a dit : « Guy, j'ai ce sentiment à propos d'aujourd'hui. Quoi que vous fassiez, ne l'annulez pas.

«(Williams) a commencé à chanter le 'Je m'assois et j'attends / Un ange contemple-t-il mon destin' line a cappella et j'ai commencé à jouer du piano. Nous avons écrit deux couplets et un refrain. La raison pour laquelle cette chanson n'a pas de huit au milieu est à cause de mon infection des sinus.

« La démo originale de « Angels » était juste du piano, sa voix et moi chantant (choeurs). C'est ça. Il n'y a pas de batterie, pas de guitare. C’est très, très simple – et encore une fois, c’était parce que je pensais que j’allais mourir (de maladie). Je pensais que ma tête allait exploser.

Pourquoi pensez-vous que les gens aiment autant les « Anges » ?

« C'est l'une des rares chansons de Robbie qui n'est pas très spécifique à sa vie. C'est une chanson universelle. Beaucoup de ses paroles ne sont pas très personnelles et contiennent beaucoup de son humour et ce genre de choses. Bizarre serait le mot que j'utiliserais. « Les anges » n'est pas comme ça. « Angels » est une chanson spirituelle. C'est une sorte d'hymne. Par conséquent, je pense que c’est à cause de cela que c’était un accord massif. Nous aurions dû écrire davantage comme ça, mais nous ne l’avons pas fait.

Y a-t-il des chansons qui ont été particulièrement difficiles à écrire avec Robbie ?

« Il traversait une véritable crise lorsqu'il a écrit (le single 'Feel' en 2002). Il trouvait la musique triste et, comme il est maniaco-dépressif, il ne voulait pas écrire dessus. Finalement, il l'a fait. Dieu merci, il l'a fait et a laissé échapper ce qu'il ressentait vraiment à ce moment-là, qui était seul et il avait besoin de (combler) cet énorme trou dans sa vie (avec) de l'amour.

« (Quand il s'agissait d'écrire « Rock DJ », numéro un britannique en 2000), nous essayions de créer une chanson qui pourrait être jouée lors d'un mariage. Eh bien, nous voulions que les paroles soient drôles, provocantes, mais il pensait que c'était vraiment ringard. Il n'aimait pas ça. Alors j'ai dû continuer à lui dire : 'Je sais que tu n'aimes pas ça, mais je pense que ça pourrait marcher.' Il était très autocritique ; incroyablement autocritique.

Est-ce que beaucoup d’artistes vous demandent encore d’écrire des chansons pour eux ?

« En 2003, c’était le cas. Pas tellement maintenant. Je suis un homme plus âgé maintenant. C'est un jeu de jeune homme, une affaire de pop. Quand on vieillit un peu, on n’a plus autant d’agitation. Je n’ai pas le même niveau d’agitation que lorsque j’avais la trentaine. (Vous devez avoir la) capacité de pouvoir continuer à écrire quand vous n'arrivez nulle part et la capacité de bousculer le label, de bousculer les artistes qui ne veulent peut-être pas travailler avec vous pour essayer de les faire travailler avec vous. .»

Comment c'était de travailler avec Kylie Minogue ?

«Nous savions que nous voulions quelqu'un pour faire un duo (la chanson 'Kids' de Robbie Williams en 2000) et je savais qu'il y aurait une alchimie entre eux deux. L’écrire était vraiment très amusant (aussi).

« (Williams et moi) avons écrit d'autres chansons pour elle, notamment 'Your Disco Needs You' (extrait de son septième album 'Light Years'), et – si vous êtes un homme gay – cette chanson est jouée au Heaven, qui est le numéro de Londres. un club gay et (autre club gay de Londres) GAY. Chaque soir, ils jouent cette chanson. (Minogue) le joue à chaque concert qu'elle fait. Je suis donc assez fier d'avoir écrit un hymne gay.

«(La chanson) semble un peu exagérée. Je pense qu'il y a des canons dessus, mais j'aime la culture gay. J'aime (le hit de Gloria Gaynor de 1978) « I Will Survive » et les chansons comme ça. J’aime le camping.

Quelle chanson aimerais-tu écrire ?

« Il y en a des tonnes. « J'ai embrassé une fille » que j'aime beaucoup de Katy Perry. J'aurais aimé écrire ça, mais je suis en admiration devant Max Martin.

Que pensez-vous de l’état de la musique pop moderne et de ses auteurs-compositeurs ?

«C'est vraiment sain, surtout pour des femmes comme Olivia Rodrigo, Doja Cat, Tate McRae. J'adore la chanson (de Rodrigo) 'Vampire'. Il y a des paroles brillantes, c'est une mélodie brillante. C'est totalement authentique. À chaque époque, vous avez un tas de chansons incroyables et un tas de chansons médiocres (mais) je pense qu'il y a de grands auteurs-compositeurs, donc je pense que c'est sain.

Quel est le point commun entre les superstars avec lesquelles vous avez travaillé ?

« Je dirais que le fil conducteur qui unit les superstars est cette détermination inébranlable et le courage de faire quelque chose qu'elles ne pensent pas nécessairement pouvoir faire – elles le font quand même. »

Quels conseils donneriez-vous aux auteurs-compositeurs et producteurs en herbe ?

« Soyez flexible et ouvert à travailler avec un large éventail de personnes. Soyez sociable et ne vous isolez pas. Soyez ouvert d'esprit pour expérimenter lorsque vous trouvez votre propre son, car ce n'est pas facile.

« Si vous êtes introverti, travaillez avec quelqu'un qui ne l'est pas. Travaillez avec un partenaire ou en groupe. De nombreux partenariats musicaux sont constitués de deux personnes : les Bee Gees étaient trois frères travaillant ensemble… J'ai travaillé avec beaucoup d'auteurs-compositeurs qui sont assez timides lorsqu'ils ne sont pas sur scène, mais qui prennent vie sur scène. Peut-être avoir un personnage comme Doja Cat – je ne peux pas imaginer qu'elle soit la même personne sur scène et dans ses vidéos que dans la vraie vie. Je parie que c'est une personne complètement différente.