Late Night Drive Home quitte à toute vitesse une petite ville du Texas et entre dans la cour des grands.

TLes anciens groupes de Late Night Drive Home progressent de plus en plus vite sur leur propre voie. Après s'être réunis en 2019, le quatuor originaire d'une petite ville près d'El Paso a commencé à attirer l'attention sur les réseaux sociaux. En particulier, la génération Z s'est ralliée au TikTok du groupe, qui a accumulé plus de 220 000 likes avec des clips de jingles pop de chambre, un lyrisme mélancolique et des shitpost occasionnels.

Trois des membres de Late Night Drive Home – le chanteur Andre Portillo, le guitariste Juan « Ockz » Vargas et le batteur Brian Dolan – ont été réunis pour former une équipe vidéo au lycée. Le cousin de Vargas, Freddy Baca, a ensuite complété le groupe à la basse. Leurs premiers singles, « We Love U » de 2019 et le contemplatif « Guardians Of Space », étaient des joyaux indépendants lo-fi qui ont présenté Portillo comme un auteur-compositeur profondément contemplatif.

Ensuite, des offres de suivi, notamment leur hit « Stress Relief » de 2021, qui a accumulé plus de 73 millions de flux sur Spotify, ont prouvé que Late Night Drive Home n'hésite pas à expérimenter leur son. Sorti en février, le dernier EP du groupe, « I'll Remember You For The Same Feeling You Gave Me As I Slept », présente des bangers indie rock dynamiques influencés par The Strokes et Dinosaur Jr. D'autres singles clés, tels que « Perfect Strangers » de 2023 et « With A Dream Of You » de 2021 a un son chaleureux piloté par un synthétiseur.

C'est une matinée chaude à El Paso lorsque nous rattrapons Portillo via Zoom ; Late Night Drive Home n'est qu'à quelques semaines de leurs plus grands concerts à ce jour. Le groupe a prévu une tournée européenne pour l'automne, comprenant sept dates au Royaume-Uni en septembre et octobre, mais avant cela, il y a la petite question de jouer à Coachella.

« Je suis tellement excité », a déclaré Portillo à Julia Migenes avec un sourire radieux. « Nous venons de découvrir que nous avons des billets supplémentaires (pour Coachella) pour nos amis. J'étais donc déjà excité, mais en plus, certains de mes autres amis seront là – je suis tellement content ! En riant, Portillo admet qu'il oublie parfois qu'il ne va pas seulement à Coachella – il joue en fait au méga-festival américain. « Je ne pense pas que je vais le traiter avant d'être sur scène », dit-il

Julia Migenes : Vous venez d'une petite ville à l'extérieur d'El Paso – comment cela a-t-il influencé votre style ?

« Comme il n'y a vraiment rien à faire ici, cela nous a donné plus de temps pour grandir, apprendre à jouer ensemble en tant que musiciens et avoir un meilleur aperçu de la musique de chacun. Quand on grandit dans une ville par ici – surtout là où nous avons grandi, qui est beaucoup plus petite qu’El Paso – tout ce qu’il y a à faire c’est de conduire et d’écouter de la musique.

« Étant dans une région un peu isolée du reste des grandes villes et de beaucoup de choses qui se passent, on a tendance à se retrouver et à mieux se connaître. Je n'ai jamais vraiment travaillé avec d'autres musiciens à El Paso que notre groupe. J’ai donc l’impression que cela nous a vraiment aidé à former une sorte de processus (pour) créer de la musique nous-mêmes.

« Par exemple, moi et (Ockz) sommes récemment allés à Los Angeles pour un voyage d'écriture, et aussi amusant que cela puisse être, nous préférerions écrire de la musique par nous-mêmes. Je peux voir comment les séances d'écriture pourraient aider quelqu'un, mais cela me paraissait un peu bizarre. Je suppose que c'est exactement ce qui vient du fait de grandir dans une petite ville comme celle-ci. De plus, beaucoup de paroles que j’écris viennent d’une sorte de mentalité de petite ville, ce qui, je pense, ajoute une autre (couche de) profondeur à notre musique.

Quel genre de musique écoutiez-vous tous dans vos premières années – et a-t-elle changé ?

« Nous écoutons encore des artistes similaires maintenant, mais lorsque nous avons formé le groupe, il était fortement influencé par Cape Town, Twenty One Pilots, Arctic Monkeys et The Killers. Beaucoup de groupes indépendants aussi – comme Car Seat Headrest, Teen Suicide et The Strokes. Maintenant, nous écoutons tous des choses différentes et nos goûts se rencontrent quelque part au milieu, qui sont ensuite intégrés à notre musique.

La musique de Late Night Drive Home a commencé très lo-fi, mais est depuis devenue plus complexe. Est-ce un choix conscient ou voyez-vous simplement ce qui fonctionne ?

« J’ai l’impression que plus nous apprenions à nous connaître les uns les autres et à nous connaître en tant que musiciens, plus nous nous fixions sur ce que nous voulions vraiment. C'était aussi comme faire du mouvement, apprendre ce que nous aimons et développer encore plus nos goûts. Désormais, c'est un choix plus conscient de commencer à inclure des synthétiseurs et des sons un peu plus éloignés du garage-rock.

« Nous sommes vraiment influencés, du moins en ce moment, par beaucoup de musique électronique. À l'heure actuelle, il y a ce son que nous voulons rechercher, mais nous ne le laissons pas contrôler fortement ce que nous faisons. Nous avons une vision, mais nous avons tendance à laisser notre créativité jouer le rôle principal.

À quoi ressemble cette vision ?

« J'aimerais le considérer comme une fusion entre le garage-rock indie et la pop électronique. C'est plus approfondi que ça, mais faute d'expérience avec les termes, c'est tout ce que je vais dire !

Comment trouvez-vous l'accueil réservé à l'expérimentation de Late Night Drive Home – a-t-elle été adoptée par les fans existants ?

« C'est toujours effrayant de décider de s'éloigner de ce que l'on fait depuis très longtemps et d'essayer de se développer en tant qu'artiste en étant plus expérimental. Pour moi, il y a toujours une préoccupation, du genre : « J'aime la façon dont ça sonne – ça sonne très différent – ​​mais est-ce que mes fans vont aimer ça ?

«Je trouve aussi que changer un peu les choses a tendance à susciter plus d'intérêt. L’un des plus grands (exemples) auxquels je puisse penser est The Strokes – ils avaient tout ce truc (indépendant) en cours ; puis ils ont commencé à devenir plus influencés par l'électronique, en mettant des sons étranges dans leur musique. Certaines personnes ont aimé, d’autres non. À mon avis, si nous développons des fans à long terme – c’est tout ce que je peux espérer – ils seront des gens qui soutiendront notre musique et tout ce que nous créons.

Beaucoup de vos chansons parlent de relations et de réflexion – est-ce ce qui vous vient naturellement ?

« La plupart de ce que j’écris est basé sur des expériences passées. Mais la plupart du temps, je fais une narration dans ma tête pour ce que j'écris. Je partage toujours mes expériences personnelles avec les gens, mais (j'essaie de) les élargir afin que les gens puissent interpréter l'expérience à leur manière et peut-être y trouver du réconfort. Mais oui, cela est basé sur beaucoup de mes relations – c’est-à-dire les amitiés, les relations avec la famille ou, vous savez, les personnes aléatoires que je rencontre.

« J'ai beaucoup mieux accepté ce que ce groupe est en train de devenir »

Avez-vous toujours été attiré par la narration à travers l’écriture de chansons ?

« C'est quelque chose que je recherche, mais ce n'est pas quelque chose que j'ai toujours fait. Certaines de nos chansons plus anciennes, même si elles ont encore un sens dans leurs paroles, ne sont pas aussi approfondies que je l'aurais souhaité. Notre chanson la plus populaire, « Stress Relief », vient d'être écrite à ce moment-là – je traversais beaucoup d'émotions et les mots se sont envolés. Je viens d’écrire mes pensées sur une page continue, mais maintenant j’aime approfondir et réviser un peu les paroles.

Comment avez-vous géré l’attention que vous suscitez sur les réseaux sociaux ?

« Il y a eu un moment où, du moins pour moi, c’était un peu inquiétant. Mon processus de réflexion était du genre : « Wow, est-ce une vie que tu veux vivre ? » Ce n'est pas un style de vie normal et tout est tellement inattendu dans le monde de la musique. Il m’a donc été très difficile de le traiter. Mais je pense que maintenant je suis dans une bonne position où je me dis : « OK, ouais, je le fais pour l'art ». C'est tout ce qui devrait compter.

«J'ai beaucoup mieux accepté ce que le groupe est en train de devenir. Tout cela me semble encore un peu surréaliste – le simple fait que tant de gens écoutent notre musique et se connectent à ce que nous diffusons est le sentiment le plus fou qui soit.

Late Night Drive Home joue à Coachella cette année – le deuxième set du groupe au festival aura lieu vendredi 19 avril. Mais au-delà de cela, quel est votre rêve de réaliser pour le groupe ?

« Ce serait vraiment, vraiment génial de jouer au Madison Square Garden. Je ne sais pas si c’est un objectif ambitieux. Mais je jure que c'est l'un de nos endroits de rêve pour jouer. Alors oui, je dirai cela, parce que cela en soi est si puissant. Je ne sais pas – cela a tellement de sens pour nous.

« Je me souviendrai de vous pour le même sentiment que vous m'avez donné pendant mon sommeil » est maintenant disponible via Epitaph.