« Je ne voulais pas que Saint Cloud ressemble à un hasard »

KAtie Crutchfield ne veut plus traiter dans l'absolu. « Je déteste faire des déclarations générales parce que j'ai déjà contredit tout ce que j'ai dit que je ferais de manière créative », a déclaré le chanteur – qui joue sous le nom de Waxahatchee depuis 2010. Julia Migenes d'un studio londonien avant la sortie de son nouvel album, « Tiger's Blood ».

Plus précisément, elle parle de la façon dont elle se sent tentée de diviser sa carrière en deux parties, la période précédant son album de 2020 « Saint Cloud » et les années qui ont suivi. Le premier disque de Crutchfield sous le nom de Waxahatchee, « American Weekend » de 2012, est arrivé après la rupture de son groupe de rock PS Eliot et présentait une forme de narration profondément vulnérable et diaristique sur une instrumentation de rechange et une production lo-fi attachante. Les albums qui ont suivi ('Cerulean Salt' en 2013 et 'Out In The Storm' en 2017) ont renforcé la sonorité de Waxahatchee mais l'ont maintenue fermement dans la voie du rock indépendant.

« Saint Cloud », arrivé au cours du tristement célèbre mois de mars 2020, présentait non seulement les meilleures compositions de Crutchfield à ce jour, mais a également inauguré un nouveau son léger qui la ramenait à la musique country de son enfance en Alabama. Sur le plan sonore, son histoire de sobriété et de ralentissement de la vie a également touché une corde sensible immédiate dans un monde en quarantaine et a amené Waxahatchee à son plus grand public à ce jour. «Quand je faisais Saint Cloud, j'avais l'impression que c'était mon meilleur disque», dit-elle.

L’album a vu Crutchfield travailler pour la première fois avec le producteur Brad Cook (Bon Iver, Snail Mail), qu’elle appelle désormais « le collaborateur important de ma vie ». Elle ajoute : « Je n’ai jamais eu le genre de caisse de résonance qu’il m’offre auparavant. En tant qu'artiste, il y a un ego qui vous pousse à vouloir avoir le dernier mot sur tout. Il y a des éléments qui sont sains, mais ce que j'ai vraiment appris, c'est que je possède un certain ensemble de compétences que j'apporte, mais les mettre en place n'a pas toujours été mon point fort. Brad fait toutes les choses que je ne fais pas d'une manière aussi intelligente et de bon goût.

« Brad et moi, à notre manière, ne voulions vraiment pas que 'Saint Cloud' ressemble à un hasard pour qui que ce soit », réfléchit Crutchfield sur son état d'esprit lorsque le travail sur 'Tiger's Blood' a commencé. « Nous ne voulions pas que les gens pensent : 'Oh, ils ont fait un bon disque !' Nous avons tous les deux ressenti une certaine responsabilité, même l’un envers l’autre, de vraiment l’apporter pour le prochain.

« Il y a une pression étrange de se réinventer à chaque disque, mais j'essaie juste d'élever les chansons du mieux que je peux »

Comme c'est souvent le cas lors du suivi d'un disque considéré à la fois par l'artiste et le public comme le meilleur, le premier réflexe de Crutchfield et Cook a été de prendre une direction complètement différente et d'envisager de faire un disque pop brillant et riche en synthés. « Au moment où nous avons commencé, nous avons tous les deux eu des pannes complètes », rit Crutchfield. Ils travaillaient sur « Right Back To It », le morceau qui allait devenir le premier single de « Tiger's Blood », et essayaient d'y programmer des rythmes et « en fait, d'en faire une chanson pop ».

« J'ai été examinée parce que je savais que je n'aimais pas ça », se souvient-elle de cette journée, « et j'ai remarqué que Brad disait à tout le monde de rentrer chez eux. Nous sommes sortis dans son jardin et tous deux ont fondu. Elle a dit à Cook : « 'Je déteste ça ! C'est nul ! Je ne veux pas faire un disque comme ça !' et il a accepté. Nous étions en larmes, vivant un grand moment.

TLe « Tiger's Blood » que nous entendons maintenant ne présente rien de cette crise de confiance ni de ces freins à main soniques ; c'est un raffinement et une élévation de l'écriture de Crutchfield à tous points de vue. L'album ne se sent pas lié au modèle défini par « Saint Cloud », mais ne recourt pas non plus à une réinvention téméraire pour le plaisir de la réinvention. « Evil Spawn », l'un de ses morceaux les plus remarquables, est la forme de musique Waxahatchee la plus puissante à ce jour, tout en conservant subtilité et charme. Sur « Bored », la musique revient en quelque sorte vers ses albums plus croustillants du milieu des années 2010, mais il y a toujours une qualité aérienne et chaleureuse dans sa production.

« Right Back To It », le premier single et la meilleure chanson de l'album, a également constitué un tournant dans la création du disque. La veille du tête-à-tête de Crutchfield et Cook dans le jardin, ils avaient invité l'auteur-compositeur et guitariste de mercredi MJ Lenderman au studio pour enregistrer le chant de la chanson. Avant de se rendre au stand, Crutchfield a parlé à la chanteuse énigmatique et en plein essor de ce qu'elle attendait de ses choeurs dans le refrain du morceau.

Quelques minutes plus tard, il entra et fit en grande partie tout le contraire. « Il était très poli et écoutait tout ce que je lui demandais de faire, mais il est simplement entré et a fait ce qu'il voulait », sourit Crutchfield. « C'était incroyable. » Le duo décalé qui est devenu « Right Back To It » respire désormais le charme et la chimie alors que la voix de Lenderman glisse sur des tangentes uniques, s'éloignant de la ligne mélodique prévue par Crutchfield.

Le couple sut alors que Lenderman devait rester pendant tout l'enregistrement de l'album, avec le batteur Spencer Tweedy (fils et collaborateur de Jeff de Wilco) également recruté. Le trio, avec Cook et son frère Phil, développa ensuite leur chimie en jouant « Tiger's Blood ». ' dans son intégralité lors d'un concert secret à Durham, en Caroline du Nord, en tant que groupe live complet avant de se rendre aux Sonic Ranch Studios au Texas, au même endroit où 'Saint Cloud' a été créé.

En plus d'être un raffinement sonore et une lente expansion du son Waxahatchee, « Tiger's Blood » représente un changement subtil dans son écriture lyrique. Pour Crutchfield – et ses auditeurs – « Saint Cloud » était un récit clair de sobriété et de réflexion, invitant à une nouvelle ère de la vie. Même si la chanteuse dit que c'est « un disque compliqué sur beaucoup de choses », elle admet qu'il était « vraiment facile de dire (d'appuyer) que c'est un disque sur la sobriété ».

Elle ajoute : « Avec « Tiger's Blood », je m'en sortais vraiment bien. Je suis dans la trentaine et les choses sont plutôt paisibles en ce moment. C'était donc très difficile pour moi de ne pas avoir une narration claire sur ce que je devais écrire.

« Je suis à un âge où ma vie est moins dramatique »

Alors qu'il est plus facile de s'accrocher à un album sur des percées personnelles et des moments bouleversants, « Tiger's Blood » excelle à passer au crible les conséquences de ces changements sismiques et à examiner les choses qui continuent de changer lentement même lorsque votre vie est quelque peu immobile. Sur le disque, elle chante « la 11e heure d'une longue amitié », s'installant dans une longue relation amoureuse (Crutchfield vit à Kansas City avec son partenaire, l'auteur-compositeur Kevin Morby), des relations familiales, de la culture en général et bien plus encore.

«Je pense que ce qui me faisait peur, c'était que ce soit ennuyeux ou banal», réfléchit-elle. « Je suis maintenant à un âge où ma vie est moins dramatique. Quand vous avez la vingtaine, c'est le chaos et le mélodrame, ce qui est un excellent fourrage pour l'écriture de chansons. Maintenant, cela me semblerait vraiment inauthentique d’écrire sur ce genre de choses. Ce n’est tout simplement plus vraiment à quoi ressemble ma vie de tous les jours.

Waxahatchee

Au lieu de cela, Crutchfield continue d'écrire sur ce qu'elle sait et à quoi ressemble sa vie en ce moment. Bien qu'une réinvention radicale lui ait traversé l'esprit pendant une seconde, « Tiger's Blood » poursuit l'évolution magnifique et de bon goût de Waxahatchee. Cela l’emmène plus loin vers l’intemporalité, un mot auquel elle a beaucoup pensé en réalisant le nouvel album.

« Je suis dans cette phase où cela me préoccupe profondément », dit-elle à propos de son passé et de son avenir, en vérifiant le nom de ses héros – Tom Petty, Lucinda Williams – et l'admiration qu'elle a pour l'héritage qu'ils ont bâti au fil des décennies. « Comment cela va-t-il ressembler dans 10 ans ? Que diriez-vous de 20 ? » » s'est-elle dit en réalisant « Tiger's Blood ». « Je voulais m'engager à créer quelque chose qui va rester. »

« Tiger's Blood » sort le 22 mars via ANTI-.