Headie One prépare « The Last One », un album de « vérités intérieures »

Headie One. Têtez. Celui. Irving Adjei porte de nombreux noms et sons. Le grand patron de Tottenham, ainsi que le collectif ascendant OFB, ont contribué à placer le nord de Londres sur la carte du monde des exercices ; son catalogue a, au fil des années, été diffusé sur les podiums Burberry, les scènes de Parklife, les quartiers des prisonniers et les playlists Spotify de tous les jeunes fans de forage à travers le monde.

Il a tout fait : la musique et la route, du croque-mitaine de type Scarface au mème, du détenu à la star du rap (et vice-versa). Il y a des niveaux de complexité à explorer dans la musique de Headie One. Considérez son travail comme une impression lenticulaire : regardez le sujet sous un angle différent et vous verrez quelque chose de nouveau, qu'il s'agisse du pathétique écrasé par la production électronique de « Gang » ou de son profond premier album en studio « Edna », qui rendait hommage à sa défunte mère tout en franchissant le cap de devenir le premier album vendu numéro un d'un artiste de forage.

Headie One nous fait connaître une autre de ses identités au début de son deuxième album studio à venir, « The Last One ». La chanson d'ouverture mène avec des touches de piano sombres et des chœurs envolés et Headie One déclare : « A6436CK, ils m'appellent Adjei. » Révélant apparemment son numéro d'identification de prison, Headie parcourt cet album en se débarrassant des entraves systémiques et émotionnelles. Prévu pour sortir ce vendredi 28 juin via Columbia, « The Last One » présente un line-up d'invités chargés tels que Stormzy, Potter Payper, Sampha et ODUMODUBLVCK. C'est un album dense, digne de son héritage durable.

C'est un après-midi de printemps ensoleillé dans l'ouest de Londres quand Julia Migenes rencontre Headie One. Vêtu d'un survêtement Trapstar et savourant un plateau de biscuits et de pâtisseries aux pépites de chocolat blanc, Headie One répond à nos questions sur le disque et sur le maintien de l'authenticité et de la longévité. Il parle avec conviction : « Cet album est la fin du début. »

Julia Migenes: Vous faites de la musique depuis plus d'une décennie maintenant. Votre deuxième album studio est-il vraiment le dernier ?

Premier titre : « C'est le dernier mais ce n'est pas le dernier tu sais ? Cet album parle de l'endroit d'où nous venons, des choses négatives qui se sont produites et qui sont encore en vigueur aujourd'hui, donc je donne beaucoup de vérités dans celui-ci.

«Quand je faisais cet album, j'ai réalisé que j'étais au point où je voulais être quand je rêvais de faire de la musique pour le faire réellement. À l’époque, j’étais dans un état d’esprit différent et j’avais besoin de vivre la vie avant que les choses n’aillent bien avec la musique. (« The Last One ») parle du voyage, considérant le temps comme un cercle complet alors que les gens veulent le voir comme linéaire.

Vous réfléchissez à cette philosophie de boucle complète dans « I Still Know Better », où vous revenez sur les événements de votre hit de 2019, « Know Better ».

« Mec… la situation dans laquelle je me trouvais, j'ai dû tout vivre : ma famille s'y est entraînée, l'endroit où ils résidaient a été perquisitionné, mon ami a dû aller au stylo à cause de ça et la fille a dû déménager pour des raisons de sécurité. raisons… Mais les gens y voyaient un divertissement, donc on n’en voit qu’un côté.

«Je me déconnectais au poste de police trois fois par semaine et j'obtenais des performances au dos de cette chanson. C'est la partie que les gens n'ont pas vue, ils ont juste vu les réactions et il aurait pu y avoir un million de fins à cette histoire. J'ai appris à penser à une situation plus large et à ne pas être impulsif ni suivre ce que disent les médias sociaux.

« Même lorsque j'ai été rappelé, c'était démotivant. J'ai dû essayer de faire des pas positifs face à la distance avec mes proches et il est difficile de s'en sortir mieux à cause de ces situations. Il faut se réhabiliter mais c’était difficile de faire ça.

Dans le single « Martin's Sofa », vous êtes également ancré dans cette période formatrice de votre vie. Restez-vous toujours en contact avec Martin ?

« Il va toujours bien. Il a contacté mon manager l'autre jour, il était occupé. C’était aussi une situation compliquée pour lui à cette époque.

« 'The Last One' parle du voyage, considérant le temps comme un cercle complet alors que les gens veulent le voir comme linéaire. »

Les fonctionnalités de « The Last One » sont vraiment fortes. Il y a Stormzy, Potter Payper et vous pouvez remarquer le chant de Jim Legxacy sur plusieurs chansons. Qu’est-ce qui vous a poussé à choisir ces artistes pour l’album ?

« Je ne me souviens pas de la façon dont Jim et moi nous sommes liés pour la première fois, mais nous étions en studio une fois et c'était différent. Nous nous sommes à nouveau liés au Ghana. J'aime bien Jim, c'est une bouffée d'air frais. Ses rythmes ont un son futuriste et c'est aussi un chanteur malade. Pour moi, il s'agit de bâtir des relations, donc lorsque nous collaborons, nous sommes déjà sur la même longueur d'onde.

« J'ai déjà fait des chansons avec Potter et Stormzy et je dirai qu'ils sont les meilleurs lorsqu'il s'agit de raps authentiques (et) de faire comprendre aux gens leurs luttes, donc c'était tout à fait normal qu'ils soient sur l'album. »

Vous avez également collaboré avec K-Trap sur la mixtape 2023 « Strength to Strength ». Vous êtes tous deux apparus lors de la montée controversée des exercices militaires au Royaume-Uni. De nos jours, le drill semble plus accepté, mais vous sortez tous les deux des albums qui ne portent pas de lunettes roses. Est-il nécessaire de sortir des albums comme ceux-ci alors que la musique de forage peut être commercialisée par d’autres ?

« C'est intéressant… La musique est parallèle à ce qui se passe dans la vraie vie. Lorsque (moi et K-Trap) avons commencé à nous associer, nous avons fait « Strength to Strength » et nous avons également effectué des exercices dans différents espaces. C'était difficile d'être accepté, mais le vent est en train de changer, les gens acceptent et les vies changent pour le mieux, donc je vois cela comme un point positif en fin de compte.

«Mais il y a beaucoup de rappeurs avec lesquels j'ai commencé et la plupart d'entre eux purgent des peines à perpétuité ou sont morts et c'étaient des hommes qui auraient pu être géniaux. Peut-être qu’ils n’ont pas pris les mêmes décisions que moi ou qu’ils n’ont pas eu la même chance. C’est l’épée à double tranchant d’être « réel ». Cela vient aussi d’un endroit réel.

Y a-t-il quelque chose que vous partageriez avec de jeunes artistes vivant une situation similaire à celle que vous avez vécue dans le passé ?

«Je rappe depuis un certain temps et je pense que lorsque vous grandissez, vous devriez grandir avec vos fans et ils peuvent se connecter à votre son. Donc une chose que je dirais est la suivante : une base de fans fidèles sera là pour vous.

« Il peut cependant y avoir des pressions pour faire exploser Quicktime. À l'époque où les artistes apparaissaient, on pouvait voir la progression : se produire dans des spectacles universitaires, des événements à 300 personnes (capacité), travailler jusqu'à ce que les spectacles deviennent plus grands et qu'ils fassent des spectacles dans des salles à Londres à plus de 1 000 personnes.

« Ces jours-ci, c'est comme si vous entendiez parler d'un artiste, c'est comme s'il sortait de nulle part et que toute l'attention était tournée vers lui, mais c'est peut-être parce que les gens sont fans de ce qui se passe à ce moment-là et pas nécessairement de vous en tant qu'artiste. »

Headie One, photo de Frank Fieber

Tout le monde en a parlé, alors je voulais vous demander : avez-vous suivi le bœuf Kendrick contre Drake ?

« C’était encore un peu collant, avec des dissensions des deux côtés. C’était fou, j’ai dû faire une pause et me déconnecter un peu.

Certains ont reproché à Drake de faire de la « musique shopping ». Vous avez déjà collaboré avec Drake et votre musique est réputée pour être authentique et franchir des étapes importantes en même temps. Que pensez-vous de l’idée selon laquelle être un artiste commercial suggère que votre musique n’est peut-être pas authentique ?

« Rapper, c’est raconter son histoire. Vous avez des rappeurs d'Essex (qui) n'ont peut-être pas la même expérience identique d'un immeuble municipal vivant dans l'ouest de Londres. Mais ils ajoutent du contexte et peuvent se connecter.

« Quand j'écoute un artiste, je l'écoute parce que c'est ce que j'aime et il y a des comparaisons que les gens font qui sont tout simplement folles. (des rires)

« Il y a tellement de musique qu'ils pourraient choisir d'écouter des artistes dont ils disaient qu'ils ne sont pas là, mais ils le sont. Donc, quand les gens disent sur la scène britannique, par exemple, que tout le monde au Royaume-Uni ne rappe pas sur des choses réelles, c'est aussi une décision de choix. Si vous n’avez pas l’oreille pour ce que vous aimez, alors restez fidèle à la musique vibe-zy et n’essayez pas de disséquer les choses.

C'est vrai, il y a suffisamment de musique pour trouver ce que vous aimez. Vous avez connu beaucoup de hauts et de bas au cours de ces cinq dernières années. Quelle leçon avez-vous apprise en créant cet album ?

« Avec cet album, je montre la fin du début et je profite de l'espace et de l'état d'esprit dans lesquels je me trouve actuellement. Il peut être difficile de se détacher complètement même si les choses se sont améliorées dans ma vie et sont devenues plus positives, mais c'est pourquoi je me concentre davantage sur le fait que le verre est à moitié plein plutôt que vide.

« The Last One » de Headie One sort le 28 juin via Columbia