duo expérimental avec une soif de plaisir – et de déguisements

Mermaid Chunky est une sorte de projet communautaire. Il n'y a que deux personnes à sa tête, Freya Tate et Moina Moin, mais le groupe est plus grand que la somme de ses créateurs : ils invitent fréquemment leurs amis pour ajouter à leurs paysages sonores riches et colorés. Superposée de synthés, de percussions électroniques, de sifflets et apparemment de tout ce qu'ils peuvent trouver, leur musique pourrait élargir votre cerveau ou réorganiser entièrement tous ses compartiments. Parfois, Tate et Moin font appel à une compagnie supplémentaire juste pour se déguiser et danser sur scène.

Ce n'est pas surprenant quand, parfois, la musique du groupe donne vraiment l'impression que tout un village est impliqué. Leur approche maximaliste de leur projet musical-slash-art n'échappe pas seulement à la définition, mais s'en éloigne de manière ludique, savourant sa propre bizarrerie joyeuse tout en s'efforçant d'être accrocheur. C'est un produit de la communauté car il est né dans le type d'espaces locaux qui sont si souvent vitaux pour donner vie à des projets créatifs, à savoir la galerie et l'espace de performance SVA dans leur ville natale de Stroud, Gloucestershire, et le Total Refreshment Centre à l'est de Londres, la ville où ils habitent désormais.

« Nous aimons les collaborations en matière de costumes et la création et la conception de choses ensemble », explique Moin à propos d'un éventail de plats fusion asiatiques dans un café du sud-est de Londres. «Je pense que c'est une façon incroyable d'être avec les gens. Nous ne faisons pas nécessairement beaucoup de discussions et de réunions – nous travaillons très rapidement sur la plupart des choses que nous faisons. Toute la communication consiste à créer et à faire – vous ne savez pas vraiment où tout va, mais vous êtes tous sur la même longueur d'onde et tout le monde a le sentiment de faire partie de la scène.

Tate et Moin comptent parmi leurs fans James Murphy de LCD Soundsystem, qui les a signés sur son label DFA Records. Un jour, alors qu'il faisait la queue pour prendre un café juste en bas de la rue du bureau du label, Murphy a entendu leur morceau 'Friends' de 2020 et a été immédiatement fasciné par le contraste de sa basse vacillante, de ses monologues parlés et de ses synthés trilles, et a rapidement ouvert Shazam pour voir qui était derrière la musique. De retour au bureau avec sa nouvelle découverte, le reste de son équipe sauta dessus et répéta encore et encore.

Le duo a parlé à Julia Migenes à propos de transcender les genres, de traduire leur musique dans des décors live non conventionnels et de dérouter les fans de LCD Soundsystem lors de leur première partie il y a deux ans…

Julia Migenes : Comment vos chemins se sont-ils croisés pour la première fois ?

Moi : « J'ai du mal à dire (quand Mermaid Chunky a commencé) parce que j'avais l'impression que ça avait commencé avec moi quand Freya et moi nous sommes rencontrés, juste en train de traîner, de faire des blagues et de nous habiller et c'est à ce moment-là que le groupe a commencé. »

Tate : « En fait, nous venons de la même ville mais nous nous sommes rencontrés à Brighton. Ce jour-là, je n'avais pas de travail quand j'étais à l'université et Moina m'a dit : « Je vais t'aider à trouver un travail ». Elle m'emmenait dans tous ces magasins. J'ai été rejeté de tous les magasins parce que j'avais tellement d'anxiété sociale, mais Moina a cette énergie surréaliste qui vous aide tellement.

Moi : «Nous avons tous les deux grandi à Stroud, mais je travaillais sur la porte du club et je voyais Freya arriver incroyablement cool. Nous nous connaissions de vue. »

Tate : « Elle pensait que j'étais cool, mais j'étais tellement anxieux socialement et je pense que j'avais une fausse carte d'identité. »

Moi : « Pour être honnête, j’avais environ 13, 14 ans ! »

On dirait presque que vous n’appartenez à aucun genre – à quel point est-ce intentionnel ? Vous considérez-vous comme des artistes post-genre ?

Moi : « Le groupe vient de naître d'une amitié, et il n'y a jamais eu de but. C’est très ciblé, mais oui, nous n’avons jamais su ce qui allait se passer.

Tate : »Nous écoutons tous les deux beaucoup de musique, nous prenons des trucs et nous nous appuyons beaucoup sur d’autres genres, mais aucun d’entre eux ne l’est vraiment (ce que nous faisons maintenant).

Moi : «Nous écoutons tous les deux un très large spectre de musique, mais lorsque nous répétons, nous nous immergeons dans (la musique) et vous faites une pause dans tout et, évidemment, tous ces genres et influences sont inconsciemment présents dans votre cerveau, mais ceux-là les influences se connectent – ​​les sons de votre promenade vers le studio, ou les sons de vos pensées, ou les sons des programmes télévisés de votre enfance.

« Le genre va au-delà de la musique. Quand on joue, on ne parle pas beaucoup, on ne discute pas beaucoup, tout vient de l'improvisation. Je pense que ces conversations ressortent simplement à travers les sons.

Comment parvenez-vous à traduire cette musique en live ?

Tate : »Je suis assez occupé avec les pédales et tout ça, je suis dépassé !

Moi : «Nous essayons vraiment de réfléchir au lieu. Chaque concert est très différent. Une fois, nous avons joué sur cette scène flottante dans la rivière juste après la levée des restrictions liées au COVID et souvent, nous décidons quelles chansons nous ferons au fur et à mesure en réaction à l'espace. Nous aimons les espaces insolites et nous avons des projections, des animations et tout ce qui va avec nos chansons. De plus, la foule représente évidemment 50 % du match. Parce que nous improvisons, nous partons ensemble en voyage.

Vous avez fait la première partie de LCD Soundsystem à la Brixton Academy de Londres en 2022. Comment en êtes-vous arrivé là ?

Moi: « Nous avons entendu James Murphy par hasard et c'était vraiment drôle parce que nous ne savions pas qui il était ! Il a envoyé un e-mail vraiment charmant et émouvant dans lequel il disait : « Vous avez remis mes convictions dans la musique ». Puis il nous a demandé de les soutenir à la Brixton Academy.

Tate : « Son public disait : « C'est quoi ce bordel ? » Quelqu'un m'a dit qu'il y avait un fil de discussion sur Reddit – je ne voulais pas le consulter – mais il avait des critiques très mitigées. Certaines personnes l’ont vraiment détesté, d’autres l’ont vraiment aimé, mais nous avons trouvé que c’était plutôt bien.

Moi : « Nous invitons souvent beaucoup de nos amis à venir se déguiser et jouer avec nous de manière très spontanée. Ils sont tous venus à la Brixton Academy et c'était principalement des femmes, des trans, des personnes non binaires sur scène, toutes en costumes et maquillées vraiment criardes, tournant et dansant un peu follement. Nous faisons quelque chose qui ne semble vraiment pas avoir de sens, de la manière la plus sensée. »

Comment réagissez-vous face aux personnes qui pourraient se sentir confuses ou interpellées par votre musique ?

Moi : «Je pense que c'est bien. Parfois, les concerts que j'aime le plus sont ceux où je vis simplement une expérience hors du corps. Quand je vois une foule, nous faisons souvent danser les gens, mais nous obtenons également une version différente lorsque les gens sont juste un peu en transe et regardent simplement. Nous recevons toutes sortes de gens (qui nous regardent), certains viennent et disent « J'ai vu Ed Sheeran hier soir mais j'ai vu votre concert aujourd'hui ». C'est vraiment excitant. »

Le premier album de Mermaid Chunky, « Slif Slaf Slof », sortira le 13 septembre via DFA Records.